The Philosopher of the Bolero has Died

Falleció el filósofo del bolero

 Jose Dolores Quiñones

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Translation by/Traducción por: Jacira Castro
Written in / Escrito en: 2008

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José Dolores Quiñones, the Philosopher of the Bolero, is among the All Stars of the Latin American Bolero Writers.

On March 25th, 2008, I received the news about the death of José Dolores Quiñones, the Bolero Philosopher, one of the great creators of unforgettable Cuban songs, such as: "Vendaval sin rumbo," "Camarera del amor," "Levántate" and "Los aretes de la luna," "Un lirio en el lago," "No te burles, odio que crece," "Sin una despedida," "Cocodrilo verde," "Que me haces daño" and "El vaivén arrullador."


I met this composer from Artemisa during the hey day of Cuban salsa in 1996. He looked a lot like Wifredo Lam with his stiff grey hair. I interviewed him many times; we became friends. I published several interviews and stories (Granma Internacional 2/12 de 1996 / Cuba Internacional 3/2 de 1998/). He gave me a book of his poems, included in an anthology of poets in France. He was born in Artemisa, a town which he never forgot and to which he dedicated a poem which I have kept so as to give it to the town museum.

Quiñones' interpreters include super stars like Celia Cruz, Vicentico Valdés, Javier Solís, Benny Moré, Rolando Laserie, Amalia Mendoza, Toña la Negral ola Flores, Nacha Guevara, Celio González con La Sonora matancera, José Tejedor, Bobby Capó, Caetano Veloso, Bienvenido Granda, Daniel Santos, Antonio Machín.

José Dolores should be listed along with the sacred monsters of the bolero style such as Portillo de la Luz, José Antonio Méndez, Marta Baldes, Frank Domínguez, Osvaldo Farrés and Luis Marquetti.


José Dolores was a "broad brush" painter. He would climb up on top of churches to paint them. "I don't know how I survived those years," he said. Like a good troubador, he sang with his guitar, imitating Miguelito Baldees, Abelardo Barroso and Fernando Collazo. It was during that time that he met Benny Moré in the bars of Old Havana.

In 1945 Alberto Ruíz from Kubavana sang his song "El vaivén arrullador" in a movie in Mexico.


That same year Benny traveled to Mexico, Quiñones also spent time in that Aztec land. He went there to sing for his supper and he had to sleep on the floor along with many other artists who are famous today.

In 1958, Vicentico Valdés, the great star of the Victrola, recorded a song of his. Javier Solís placed him on the Hit Parade of Mexico with his song, "Vendaval sin rumbo." Antonio Machín, his life-long friend followed suit. Benny began to record his songs: "Camarera del amor," "Que me hace daño" and "Sin una despedida." He also recorded "Levántate" with Los Hermanos Bermúdez.


He then began his world traveler phase. "Antonio Machín invited me to Spain", he stated. From Spain he went to France to fight for his copyrights with the SACE. "I arrived without any money, but with my suitcase full of compositions. The editors bought them up right away."

From there he went to the cafés of Europe. In one restaurant he sang to Federico Fellini who contracted him for the movie, Bocaccio in 1970. He spent three years eating codfish in Norway. Finally he installed himself in Toulouse, France after having composed many songs and fathered many children.
José Dolores Quiñones, el filósofo del bolero, se encuentra en el All Stars de los compositores de boleros latinoamericanos.


El miércoles 25 marzo, 2008 recibí la noticia del fallecimiento del filósofo del bolero José Dolores Quiñones, uno de los grandes creadores de canciones inolvidables cubanas: "Vendaval sin rumbo", "Camarera del amor", "Levántate", "Los aretes de la luna". "Un lirio en el lago", "No te burles, odio que crece", "Sin una despedida", "Cocodrilo verde", "Que me haces daño", "El vaivén arrullador".

Conocí al compositor artemiseño, en medio del "boom" de la salsa cubana, en 1996. Se daba un parecido a Wifredo Lam, con su pelo duro canoso. Lo entrevisté muchas veces, fuimos amigos. Le publiqué varias entrevistas y crónicas (Granma Internacional 2/12 de 1996 / Cuba Internacional 3/2 de 1998/) Me regaló su libro de poemas, colocado en una antología de poetas en Francia. Nació en Artemisa, pueblo que nunca olvidó, al cual le dedicó un poema que guardo para entregarlo al Museo de su pueblo.


Los interpretes de Quiñones son súper estelares: Celia Cruz, Vicentico Valdés, Javier Solís, Benny Moré, Rolando Laserie, Amalia Mendoza, Toña la Negral ola Flores, Nacha Guevara, Celio González con La Sonora matancera, José Tejedor, Bobby Capó, Caetano Veloso, Bienvenido Granda, Daniel Santos, Antonio Machín.

A José Dolores hay que colocarlo en el bolero, junto a los monstruos sagrados como: Portillo de la Luz, José Antonio Méndez, Marta Baldes, Frank Domínguez, Osvaldo Farrés y Luis Marquetti.


José Dolores fue pintor de brocha gorda, subía a iglesias a pintarlas, "No sé cómo sobreviví en esos años". Como buen trovador, cantaba con su guitarra imitaba a Miguelito Baldees, Abelardo Barroso y Fernando Collazo. En esas andanzas conoció a Benny Moré por los bares de La Habana Vieja.

En 1945 Alberto Ruiz con el Kubavana le canta "El vaivén arrullador" en una película en México.


En ese mismo año Benny viajaba a México y Quiñones también anduvo por esa tierra azteca. Va a luchar por la comida y tiene que dormir en el suelo con otros artistas que hoy día son famosísimos.

En 1958 le graba Vicentico Valdés, la gran estrella del disco victrolero, Javier Solís lo coloca en el Hit Parade de México con la pieza "Vendaval sin rumbo", le sigue Antonio Machín, su amigo de la vida. Benny comienza a grabarle: "Camarera del amor", "Que me hace daño" y "Sin una despedida". Los Hermanos Bermúdez y José Dolores Quiñones: "Levántate".


Comienza entonces su etapa de peregrinar por el mundo: "Me invita a España Antonio Machín." De España va a luchar su derecho de autor en Francia con la SACE. "Llegué sin dinero, pero con la maleta llena de composiciones. Rápidamente me las compraron los editores".

Comienza de trotamundo por cafés de Europa, en un restaurante le cantó a Federico Fellini y lo contrata para la película Bocaccio, en 1970. Pasó tres años en Noruega, comiendo bacalao. Finalmente se instala en Tolouse, Francia, después de componer cientos de canciones, crear muchos hijos.
José Dolores Quiñones Sotolongo, gran compositor cubano
nacido el 22 de marzo de 1918, en Artemisa, murió el 17 de marzo 2008 en Toulouse, Francia.
Se ha muerto el filósofo del bolero.

 

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