Faustino Oramas - El Guayabero
King of the pun and the double meaning  -  Rey del choteo criollo y el doble sentido

Faustino Oramas "El guayabero"

By/Por: Nereyda Barceló Fundora
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Faustino Oramas, the phenomenal trovador/sonero born in Holguín on June 11, 1911 has enriched the Cuban musical panorama with his picturesque compositions since he began playing with the Sexteto La Tropical in the City of Parks at the tender age of 15. "El Guayabero" has graced the home-grown musical tradition with rhythmical beats added to his popular and funny improvisations.

But why do they call this original artist "El Guayabero"? For more than seven decades of artistic work he has delighted more than 3 generations of Cubans, first in the northeastern part of the island, and later all over the country until finally, his upbeat melodies spread to other cities in the Américas.

The artist himself answers the question: "They call me that thanks to a woman, or rather because of her jealous husband in a little place on the eastern side of the Island called Guayabero, where I went to sing and earn my living and where I almost encountered my death. She was very attentive to me and the folks at the bar went and told her husband, a brute who worked as a guard back in those years. What else is there to tell? I got thrown out with the musicians and on the road back the song came to me:

Woman of my soul don't deny me your love, / woman of my soul give me your heart, / I never thought that one day / I could forget you. / The Guayabero, mamá, they want to give it to me! / The Guayabero, mamá, they want to give it to me!


"Later, the great sonero and bolero singer, Pacho Alonso asked me for the song and made it popular world wide back in the 60's. And that was the end of that."

With his tres on his arm, mostly dressed in a suit and tie with his inseparable straw hat like a "fried egg", very popular in Cuba in the 30's he always said that women were his obsession and that the Guaracha his strength.


He had traveled to several countries and was always admired for the originality of his shows. In France, Spain, Holland and Mexico the audience applauded deliriously for this unique trovador who could make everyone dance to his melodies, not to mention his jokes and anecdotes!

He was the king of the homegrown pun and words with double meanings. But El Guayabero recognizes that Marieta (a Holy name!) is his most beautiful girl, the most spoiled and well known of his muses.


"She is a real person and in her youth she was a precious mulata - she is probably still turning heads - and she was with me for about twelve years." She helped him put his life in order and overcome the ghosts of fear when he was assaulted by them. It's not for nothing that the most popular song of his is "A mí me gusta que baile Marieta."

He also delighted the overflowing crowds at the venues where they celebrated the Festival of Traditional Cuban Music in Spain with songs like, "Cuidado con el perro," "Mañana me voy" and of course, "Cómo baila Marieta."


He has had the highest honors bestowed upon him: Félix Varela, National Culture, The Axe of Holguín, symbol of the City, the Shield of the City and the National Humor Prize in 2002. In spite of all of these awards, "El Guayabero" has not lost his modesty, nor changed his unique way of dressing like an elegant trovador-sonero.

According to the researcher at the Provincial Center of Music of the Holguin Province, the guarachas and sones of Faustina Oramas have been sung since the 40's by great artists such as Libertad Lamarque, with Tumbaíto, even Pacho Alonso and Neno González.


Faustino is an artist who appreciates not only the music from Holguin, but all Cuban music, which we should hold in high esteem so that the younger composers or groups will stimulate the cultivation of this music with an indisputable Cuban seal and project it for future generations.

In these days when the health of our Guayabero is waning, we should recall how his puns even dealt with the controversial theme of the end of life. He expressed it thus:


"Death comes and does not advise you ahead of time. The day it is your turn, nobody can get it away from you. I said the same in one of my songs:

It is the philosophy of life / Nobody escapes / When the train stops at your door / You can't say take my brother, he's older / Let me get dressed or cut my hair / Life is an express train that runs miles and miles / Time is the rails and the train is not coming back."

Faustino Oramas, el genial trovador-sonero nacido en Holguín el 11 de junio de 1911 ha enriquecido el panorama musical cubano con sus picarescas composiciones desde que se inició a los 15 años de edad con el Sexteto La Tropical de la Ciudad de los Parques. "El Guayabero" ha dotado la tradición musical criolla de los rítmicos compases que le ha agregado a sus humorísticas y populares improvisaciones.


Por qué le dicen "El Guayabero" a este original juglar que durante más de siete décadas de labor artística ha divertido a más de 3 generaciones de cubanos, primeramente en la zona nor oriental de la isla y luego en todo el país hasta que sus alegres y divertidas melodías trascendieron a otras ciudades de nuestro Continente.

El propio artista contesta la pregunta: "Me dicen así gracias a una trigueña. O más bien a un marido celoso de un lugarcito de Oriente llamado Guayabero, adonde fui a cantar para ganarme la vida y por poco encuentro la muerte. Ella fue atenta conmigo y la gente del bar le fue con el chisme al marido, un guardia bruto de aquellos de antes. Bueno, para qué contar. Salí echando con los músicos y en el camino salió la canción:

Trigueñita del alma no me niegues tu amor, / trigueñita del alma dame tu corazón, / nunca pienses que un día / pueda yo olvidarte. / ¡El Guayabero, mamá, me quieren dar! / ¡El guayabero, mamá, me quieren dar!


"Luego, el gran sonero y bolerista Pacho Alonso me pidió la canción y la puso a recorrer el mundo en los años 60. Aquello fue el acabose."

Con el tres al brazo, mayormente vestido con traje y corbata y su inseparable sombrero "huevo frito" de pajilla, muy popular en Cuba por los años 30 siempre ha dicho que las mujeres son su obsesión y la guaracha, su fuerte.


Ha viajado por varios países donde siempre ha causado admiración por la originalidad de sus interpretaciones, en Francia, España, Holanda, México el público aplaudió delirantemente a este travador sui géneris que hace bailar a todos con sus alegres y movidas melodías, además de sus ocurrentes chistes y anécdotas que le han ocurrido a él durante su vida juglaresca.

Jerarca del choteo criollo y del doble sentido, El Guayabero reconoce que Marieta, ¡Santa palabra!, es su niña linda, la más mimada y conocida de sus musas.


"Es un ser real, que en sus tiempos fue una mulata preciosa –todavía debe estar dando que hacer- y estuvo cerca de mí como unos doce años." Le ayudó a ordenar su vida y a espantar los fantasmas del miedo cuando este la asaltó. No por gusto "A mí me gusta que baile Marieta" es la más popular de sus canciones.

El también hizo las delicias del público que abarrotó los sitios donde se celebró en España el Festival de la Música Tradicional Cubana con temas como "Cuidado con el perro", "Mañana me voy" y por supuesto "Cómo baila Marieta".


Galardonado con las distinciones: Félix Varela, Por la Cultura Nacional, el Hacha de Holguín, símbolo de la Ciudad, el Escudo de la Ciudad y el Premio Nacional del Humor 2002, esos reconocimientos no han logrado que "El guayabero" pierda su singular modestia y su original modo de vestir como todo un elegante trovador-sonero.

Según el investigador del Centro Provincial de la Música de la Provincia de Holguín las guarachas y los sones de Faustino Oramas se han cantado desde la década del 40 por grandes artistas, desde Libertad Lamarque, con Tumbaíto, hasta Pacho Alonso y Neno González.


Faustino es un artista que prestigia la música no solo holguinera, sino cubana, al cual debemos reverenciar para que los nuevos compositores, las agrupaciones, estimulen el cultivo de música con un sello indiscutible de cubanía y lo proyecten hacia las nuevas generaciones.

En estos días que la salud de nuestro Guayabero está bastante quebrantada, recordamos cómo su choteo ha llegado también al controvertido tema del final de la vida y lo ha expresado de esta forma:


"La muerte viene y no te avisa. El día que te toca no hay quien te la quite de encima. Es lo que yo digo en una de mis guarachas que dice así:

Es la filosofía de la vida / Nadie se escapa / Cuando el tren para en tu puerta / no vale que llévate a mi hermano que está más viejo / déjame vestirme o a ver si me pelo / La vida es un tren expreso que recorre leguas miles / El tiempo son los raíles y el tren no tiene regreso."

Faustino Oramas  - El Guayabero

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 07-Jun-2013