I Hate Reggaetón! / Yo odio el Reggaetón!
I Hate Reggaetón! / Yo odio el Reggaetón!

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Photos by Charles Wood

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Maybe it’s my age, but I think I am starting to hate Reggaeton. I can Reggae! I learnt it by frequenting the Reggae clubs like the Four Aces in Dalston Junction (UK) (yeah it’s gone now!). Usually I was the only white guy there. I became a friend of the manager and owner, a guy who had brought over all the early Reggae acts, and I mean early: do you remember Bobby Bloom and "Montego Bay?"

Anyway, the music I grew to like and buy was from the likes of Susan Cadogan and Dennis Brown, or the other side artists like Third World and the Heptones to Burning Spear. These are all being re-released on emusic.com and other download sites.

So why don’t I like reggaeton? Well first I think it is my age: I’m 52. I'm not a great salsa dancer but some girls like me, and so does my wife, so that is enough. My wife won’t reggae on a salsa dance floor unless she is feeling romantic or drunk (Well, come on! After 31 years …what did you expect?). She says she is embarrassed because no one dances close like that any more. Some girls will reggae with me to reggaeton, but it doesn’t always feel right. I really don’t know what to do as an ageing English guy!
Tal vez es mi edad, pero pienso que estoy empezando a odiar el Reggaetón. ¡Puedo bailar Reggae! Lo aprendí cuando frecuentaba los clubs de Reggae como los Cuatro Ases en Dalston Junction (Reino Unido) (claro, ya no existe!). Generalmente yo era el único hombre blanco allí. Me hice amigo del dueño y gerente, un señor que había traído los primeros grupos de Reggae. ¡Me refiero a los primeros! ¿Te acuerdas de Bobby Bloom y "Montego Bay"?


De todas maneras, la música que me gustaba y compraba era de grupos como Susan Cadogan y Dennis Brown o los artistas del otro lado del charco como Third World, los Heptones o Burning Spear. Ahora están lanzando estos discos de nuevo en emusic.com y otros sitios web donde los puedes descargar.

Entonces, ¿porqué no me gusta el Reggaetón? Principalmente creo que es por mi edad. Tengo 52 años. No soy gran bailador de salsa, pero a algunas muchachas les gusta bailar conmigo al igual que a mi esposa, así que basta con eso. Mi mujer no baila reggae en una pista de salsa a menos que se sienta romántica o esté borracha (¡Pues, joder! Después de 31 años, ¿qué esperabas?). Ella dice que le da pena porque nadie baila así hoy en día. Algunas muchachas bailan reggae conmigo a la música de reggaetón, pero no se ve muy bien. Honestamente no sé qué hacer - ¡soy un viejo inglés!

I Hate Reggaetón! / Yo odio el Reggaetón!

Charles Wood looks on with perplexity as a young Cuban couple dances Reggaeton.
Charles Wood observa con perplejidad como una joven pareja cubana baila Reggaeton.
Yo odio el reggaetón!  I hate reggaeton!

Then there are the younger girls, or in particular the younger, sexier Cuban girls. First, I cannot work out where their joints are connected.

Secondly, I don’t have quite the same equipment to shake in such impossibly attractive ways.


Thirdly, I am not sure I have quite the respect for my own body awareness to move like that in public. I am no prude, believe me, but I would get really embarrassed to dance like that in England, at least while others don’t. And where would I learn without complications?

There are other issues, even with some good (and persistent) teaching, could I move like that? I suspect I might do better, but never that well.


Then there are the lyrics. One great thing reggae had for it in the 70’s was the brilliant lyrics, from those of "Hurts so good" (another Susan Cadogan song), or "First you take my heart into your hand and squeeze me tight, then you take my mind, and play with it all night. Then you take my pride and you throw it up against the wall, then you take me in your arms baby, and I forget it all." Brilliant!

First they are in English. The Spanish do equally romantic and clever lyrics, especially the Cuban’s, but I need a translator’s help.


Secondly they are **so much** better and more interesting than reggaeton ones. They are in Spanish, and boring mostly, even if I do understand them ("come, come, come" comes to mind, so to speak).

So what to do? I think the simplest is the Jamaican approach: shoot the DJ.


Then put on some romantic, slower Son, instead of that constant Timba (don’t get me wrong Jim, I like the Timba you play, but give me a break so I can cuddle up close to someone now and again!!).

Any suggestions?


Charles

PS: Actually, the reason for writing this was that so many of the girls I dance with (British ones!!) cannot move anything between their pelvis and neck and they would look so much sexier if they could learn to ...so hence the reggaeton, loosen up baby.....let me show you...


PPS: I can get right down to the ground when encouraged...

Además, hay que tomar en cuenta las mujeres jóvenes, sobre todo las más jóvenes, más sexy, mujeres cubanas. En primer lugar, ¡no logro descifrar dónde se conectan sus articulaciones!


En segundo lugar, no poseo el mismo equipo como para sacudirlo de la misma forma tan ingratamente placentera.

En tercer lugar, no estoy seguro que tenga el mismo respeto por mi propio cuerpo como para poder moverme así en público. No soy ningún mojigato, créame, pero me daría tremenda pena bailar así en Inglaterra, por lo menos donde los demás no lo hacen. ...y ¿dónde podría aprender sin complicaciones?


Existen otros problemas, aún con una buena y persistente enseñanza: ¿podría aprender a moverme así? Sospecho que podría mejorar, ¡pero nunca tanto!

También está el problema de las letras. Una cosa buena que tenía el Reggae de los años setenta era las letras brillantes, por ejemplo, "Duele tan bien" (otra canción de Susan Cadogan), o "Primero agarras mi corazón con tu mano y lo aprietas fuertemente, después me hechizas y jueguas con conmigo la noche entera. Entonces me arrebatas el orgullo y lo arrojas contra la pared, para luego tomarme en tus brazos, baby, y me olvido de todo". ¡Brillante!


En primer lugar, las letras del Reggae están en inglés. En español existen letras románticas e inteligentes, sobre todo las letras cubanas, pero necesito la ayuda de un traductor.

En segundo lugar, son **mejor** y más interesantes que las de Reggaetón. Estas canciones están en español y son mucho más aburridas, aunque las entienda ("ven, ven, ven" viene a la mente, por mencionar alguna).


Entonces, ¿qué debo hacer? Pienso que lo más acertado para acabar con el problema es simplemente aplicar la manera jamaiquina: dispararle al DJ.

Entonces, ponle un poco de Son romántico, en vez de tanta Timba constante (no me vayas a mal interpretar, Jim, me gusta la Timba que tocas, pero dame un descansito para poderme acurrucar con alguien de vez en cuando!).


¿Algunas sugerencias?

Charles


PD: En realidad, la razón por la cual escribí eso fue porque tantas de las mujeres con quienes bailo (las británicas) no pueden mover ningún hueso localizado entre la pelvis y el cuello y se verían mucho más sexy si pudiesen aprender a hacerlo, por ende, el Reggaetón, ¡suéltate, chica! ¡Déjame enseñarte!

PPD: ¡Puedo bajar hasta el piso cuando me dan cuerda!

Yo odio el reggaetón!  I hate reggaeton!

 

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