Ibrahim Ferrer

Ibrahim Ferrer Planas,
Patriarch of the Bolero, the Son and the Guaracha

Ibrahim Ferrer Planas,
Patriarca del Bolero, el Son y la Guaracha

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August 6, 2005
Three Years after the Physical Disappearance of Ibrahim Ferrer Planas, Patriarch of the Bolero, the Son and the Guaracha

In Cuba, the dancers from the 50's remember Ibrahim Ferrer for his version of "El Platanal de Bartolo," with the Orquesta Chepín-Choven in his native Santiago. "…A goza' en el platanal de Bartolo… El platanal de Bartolo, tiene fama nacional, por eso voy a gozar, pues vengo de Coco Solo."

Ibrahim Ferrer was born in San Luis, Santiago de Cuba on February 20th, 1927. When he was just twelve years old he was left orphaned. As he needed to work, he spent more time in the street than in school, selling candies and popcorn. Even so, he grabbed on to music as his ally and when he was fourteen he formed a group in the early 1940's together with his cousin to liven up the parties in his neighborhood. They were called Los Jóvenes del Son.

This emblematic singer who began his artistic career with Los Jóvenes del Son, together with the trumpet players Pepín Mayía and Pepín Vaillant, later worked with los conjuntos Wilson who accompanied Celia Cruz when she visited Santiago in the dances at the Hatuey brewery.


Later he played at more prestigious venues with the Conjunto Sorpresa and then with Las Maravillas de Beltrán, and then on to the Orquestras Chepín-Chovén, Mariano Mercerón and Pacho Alonso in the 1950's.

He moved to Havana in 1957 and worked with the legendary Orquesta Ritmo Oriental and with the great Benny Moré, before reuniting with the group Los Bocucos de Pacho Alonso where he remained many years and had many hit sons, boleros and guarachas.


But in 1991 he lost his enthusiasm for music and retired. He was seen shining shoes in the street and he gave up his old house for a small room. There, in the old Havana neighborhood called Los Sitios he closed himself away from the rest of the world and sadly, from the music as well.

But in 1997 his friends convinced him to come out of retirement and to return to his beloved music to record his debut album with the Afro Cuban All Stars, A Toda Cuba Le Gusta. Later that same year he appeared with the Buena Vista Social Club, an album produced by the renowned Ry Cooder.


In the last years of his artistic career, he gained international fame as a member of the Buena Vista Social Club. Bolero lovers will recall his duet with the diva of the Buena Vista Social Club, Omara Portuondo, when they interpreted "Cómo Fue, Aquellos Ojos verdes o Silencio." The spellbinding chords transported the audience to the imaginary palace of the Bolero, a musical genre that was created for the hearts of lovers who, in the heat of the moment applauded enthusiastically and gave a standing ovation at that memorable concert in Carnegie Hall in New York City. The voices of Omara and Ibrahim caressed the song called "Dos Gardenias" by Isolina Carrillo. This is the song that Ibrahim Ferrer turned to magic and for which he will always be remembered.

In 1996, together with Juan de Marcos, Francisco Repilado (Compay Segundo), Elíades Ochoa, Ry Cooder and others, he recorded the album, Buena Vista Social Club, which won a Grammy.


He toured throughout Austria, Finland, England, France, Germany, Spain and the United States.

His albums have won all sorts of accolades, including two Grammys and his concerts have filled European stadiums, Carnegie Hall in New York and even the demanding Japanese auditoriums. This goes without mentioning the movie made about his life in 1998.


Ibrahim Ferrer passed away at the age of 78 on August 6, 2005, in Havana, Cuba.

6 de agosto del 2005
A Tres Años de la Desaparición Física de Ibrahim Ferrer Planas, Patriarca del Bolero, el Son y la Guaracha


En Cuba, los bailadores de los años 50 recuerdan a Ibrahim Ferrer, por su antológica versión de "El Platanal de Bartolo", con la Orquesta de Chepín-Choven en su natal Santiago. "…A goza' en el platanal de Bartolo… El platanal de Bartolo, tiene fama nacional, por eso voy a gozar, pues vengo de Coco Solo."

Ibrahím Ferrer nació en San Luis, Santiago de Cuba el 20 de febrero de l927. Y a los 12 años de edad quedó huérfano de madre y padre. Con la necesidad de trabajar, frecuentó más la calle que la escuela, vendiendo caramelos y palomitas de maíz. Sin embargo, se aferró a la música como su aliada y a los 14 años formó un grupo a principio de los años 40, junto a su primo para amenizar las fiestas del barrio y se llamaron los Jóvenes del Son.

Este emblemático cantante, que inició su carrera artística con el conjunto Los Jóvenes del Son, junto a los trompetistas Pepín Mayía y Pepín Vaillant, posteriormente trabajó con los conjuntos Wilson, que acompañó a Celia Cruz cuando venía a Santiago, en bailes en la cervecería Hatuey.


Luego recorrió sendas de mayor calibre con el conjunto Sorpresa y después Las Maravillas de Beltrán, vía por la cual llegaría a las orquestas de Chepín-Chovén, Mariano Mercerón y Pacho Alonso, desde los años 50.

Se trasladó a La Habana en 1957 y trabajó con la legendaria Orquesta Ritmo Oriental y con el gran Benny Moré, antes de reunirse de nuevo con el grupo Los Bocucos de Pacho Alonso donde permaneció varios años y popularizó muchos sones, boleros y guarachas.


Perdió el entusiasmo por la música y se retiró en 1991. Se le vio lustrando zapatos en las calles y su antigua casa la cambió por una pequeña pensión donde se encerró retirado del mundo y tristemente de la música, en el barrio habanero de Los Sitios.

Pero en 1997, sus amigos lo convencieron de salir de su retiro y regresar a la música para grabar su debut con la orquesta Afro Cuban All Stars, el álbum A toda Cuba Le Gusta. Seguido ese mismo año por su aparición en el Buena Vista Social Club, un álbum fruto del trabajo del destacado productor Ry Cooder.


En los últimos años de su carrera artística, ganó fama internacional como miembro del Buena Vista Social Club. Los amantes del bolero recuerdan su dúo antológico con la diva de Buena Vista Social Club, Omara Portuondo, al interpretar "Cómo Fue, Aquellos Ojos verdes o Silencio". Los amorosos acordes transportaban al auditorio a penetrar en el reino del bolero, género musical que se creó para que se exaltaran los corazones de los enamorados, quienes llegaban al clímax de la admiración, aplaudían delirantemente y se levantaban de sus asientos al asistir al memorable concierto en el Carnegie Hall de Nueva York. Las voces de Omara e Ibrahim se dejaron escuchar con el irrepetible bolero "Dos Gardenias" de Isolina Carrillo, del cual Ibrahím Ferrer hizo una verdadera creación y le puso magia al entrañable bolero.

En 1996, junto a Juan de Marcos, Francisco Repilado (Compay Segundo), Elíades Ochoa, Ry Cooder y otros, grabó el disco Buena Vista Social Club, que ganó el premio Grammy.


Realizó giras por Austria, Finlandia, Inglaterra, Francia, Alemania, España y Estados Unidos.

Sus discos han sido ganadores de toda suerte de premios -entre ellos dos Grammy-, y sus conciertos han llenado los estadios europeos, el Carnegie Hall de Nueva York y hasta los muy exigentes auditorios japoneses. Esto sin contar la película sobre su historia de 1998.


Ibrahim Ferrer falleció a los 78 años, el 6 de agosto del 2005, en La Habana.

Discography / Discografía

As a Soloist / Como solista

Buenavista Social Club presents Ibrahim Ferrer. 1999
Buenavista Social Club presents Ibrahim Ferrer (Edición Japón). 1999
Buenos Hermanos. 2003
Buenos Hermanos (Edición USA). 2003
Mi sueño. A bolero Songbook. (Pendiente de publicar, en el momento de su fallecimiento daba los últimos retoques a este disco) (Pending publication - at the moment of his death, he was putting the finishing touches on this album)

Collaborations / Colaboraciones

Buena Vista Social Club. 1997
A toda Cuba le gusta. 1997
Buena Vista Social Club (película documental). 1998
Distinto Diferente. 1999
Havana Café. 1999
Buenavista Social Club presents Omara Portuondo. 2000
Chanchullo. 2000
Cachaíto. 2001
Gorillaz. 2001
Specialist in all styles. 2002
Rumbero soy. 2002
Llegó Teté. 2003
Callejero. 2004
Buenavista Social Club presents Manuel Guajiro Mirabal. 2004
Cuba le Canta a Serrat (Track 6: "Te Guste o No"). 2005
Rhythms del Mundo: Cuba (Track 5: "As Time Goes By"; Track 16: "Casablanca"). 2006

 

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