Living Memories of Joe Cuba / Recuerdo en vida de Joe Cuba


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Gilberto Calderón, wisely baptized as Joe Cuba by a music promoter, managed to carve a niche in the history of New York based Hispanic dance music with an innovative and simple musical formula based on a rhythmic sextet: a singer accompanied only by a percussion section colored by the sound of the vibraphone.

He was not the creator of such an ensemble, or its exclusive purveyor, but such a sound will be forever associated with him as the Joe Cuba Sextet was its premiere expression.

Although he figures in the musical scene since the early 1950’s, his true claim to fame came in the 1960’s when the New York music environment was undergoing a transitional period after the Big Band Mambo era gave way to sundry musical expressions of which his sextet figured prominently within the context of the Boogaloo period.

Even before the Boogaloo times, however, Joe’s career as band leader, composer and performer showed clear signs of what would become salient features of the Salsa way of doing music, in which he actually was not an outstanding figure. One could very well summarize his musical importance this way:

 

  • The Joe Cuba Sextet was able to popularize the use of English lyrics within a rough and hard-charging percussive musical milieu that was equally adept at enamoring any type of dancing or listening audience of almost any kind of background.
  • Joe Cuba was able to attain popularity by remaining anchored, as well as giving expression to what he knew best: "el barrio" or the "hood."
  • Demented notions of musical purity or authenticity never enslaved Joe’s Sextet. He was true to himself and his environment in that the work of Joe Cuba is one of the best examples of what Newyoricanness is all about: adaptation to changing market and social conditions as a means to an authentic and marketable way of being and living.
Herein you have a good link on him and his work. His best works are excellent party-till-you-drop-danceable-must-have recordings: 


HIS BIOGRAPHY

The earliest memories of Joe Cuba in my neural network are associated with what we called in Puerto Rico during the 1960’s and 1970’s, "paris de marquesina" or house garage parties.
It is difficult to forget how difficult it was to keep up with their fun-fast-hard-swinging brand of Salsa while dancing to their faster tunes; although it is not difficult at all to remember how sweet it was to squeeze someone close to you during their slower and more romantic tunes. The latter was particularly true when José "Cheo" Feliciano was vocalizing. More often than not, us teenagers ended with an erect penis at the end of said songs hopelessly wishing that no one would notice or that another equally fantastic Salsa number would follow to divert the blood flow some place else. The ladies, of course, managed to have a great time too.


Joe Cuba's place is secured in the music history of New York and the rest of the world influenced by such musical developments. 

Not bad for a Harlem-born stickball player who was not one of the best conga players ever, but managed to use what he had to gain musical divinity.


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Stickball Hall of Fame
Gilberto Calderón, sabiamente bautizado como Joe Cuba por un promotor musical, supo crearse su espacio en la historia de la música bailable hispana nuevayorquina con una fórmula innovadora y sencilla basada en un sexteto rítmico: un cantante acompañado solamente por una sección percusiva coloreada por el sonido del vibráfono.

No fue el creador de ese tipo de grupo, ni su exclusivo proponente, pero el susodicho sonido siempre se le asociará ya que el Sexteto de Joe Cuba fue su suprema expresión.

Aunque figura en el medio ambiente musical desde comienzos de los 1950, su verdadera ascensión a la cuesta de la fama llegó en los 1960 cuando el contexto musical nuevayorquino andaba en un período de transición tras la era de las orquestas gigantes del Mambo cediera su preeminencia a varias expresiones musicales entre las cuales su sexteto sobresalió durante el período del Bugalú.

Sin embargo, aún antes de los tiempos del Bugalú la carrera de Joe como director de banda, compositor y conguero, dio señales claras de lo que, en su momento, serían características destacadas de la forma de hacer música llamada Salsa, de la cual no fue una figura preponderante. Uno podría resumir su importancia musical de esta manera:

 

  • El Sexteto de Joe Cuba pudo popularizar el uso de letras en inglés en un medio ambiente musical percusivo, tosco y agresivo, con la destreza de enamorar a cualquier tipo de audiencia bailadora u oyente, de casi cualquier clase de trasfondo.
  • Joe Cuba pudo adquirir popularidad quedándose anclado, así como expresando, lo que mejor conocía: el barrio.
  • El Sexteto de Joe Cuba jamás se esclavizó a nociones dementes de pureza musical o legitimidad. Fue sincero consigo mismo y su entorno ya que la obra de Joe Cuba es uno de los mejores ejemplos de la realidad neorriqueña: la adaptación a mercados y condiciones sociales en constante flujo como un medio de vida y ser auténtico y rentable.
Aquí hay un buen enlace sobre él y su obra. Sus mejores trabajos son excelentes grabaciones que se prestan para bailar hasta hartarse y vale la pena adquirirlas:


SU BIOGRAFIA

Los recuerdos primordiales que tengo en mi red neural acerca de Joe Cuba están asociados con lo que en Puerto Rico llamábamos, durante los 1960 y los 1970, "paris de marquesina". Es difícil olvidar cuán difícil era seguirle el paso a su divertido, veloz y agresivo tipo de Salsa mientras uno bailaba sus números más rápidos; aunque no es difícil recordar cuán sabroso era pegarse de alguien querido durante las composiciones más lentas y románticas. Esto último aplicaba particularmente cuando José "Cheo" Feliciano cantaba. Muchas veces, nosotros los adolescentes, terminábamos con el pene erecto al final de las susodichas canciones deseando desesperadamente que nadie se diera cuenta o que otro igualmente fantástico numerito de Salsa prosiguiera para desviar el flujo sanguíneo a otro lugar. Las damas, por supuesto, también se las arreglaban para pasarla muy bien.


El sitial de Joe Cuba está asegurado en la historia musical de New York y el resto del mundo que ha sido influido por los susodichos impulsos.

Eso no está nada mal para un muchacho nacido en Harlem que aprendió a tocar conga, aunque no sobresaliera como tal, luego de un accidente jugando pelota callejera, aunque se las arregló para alcanzar la divinidad musical.

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Joe Cuba, un recuerdo en vida.  Joe Cuba - Living memories

 

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