Larry Harlow Insider News!
Inside the Record Industry

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Caiman Records America, Inc.

On February 17, 2001, I received a large settlement check from Caiman Records America Inc. I have been silent concerning this legal matter while the lawyers from both sides have been negotiating whether to go to trial or settle out of court for the past eight months. NOW I will tell the story so that other artists and composers and producers can know how some record companies in the Latin as well as the American music business operate.

In 1982 I produced a few "albums" for K-Tel Records. Most of us remember the "Noche Caliente" series in the early eighties. This K-Tel idea was responsible for starting the Romantic Salsa Movement in Latin Music by utilizing the popular romantic songs of Novelas and hit ballads from South America, Spain and Mexico, in Tropical formats. The original producer was Louie Ramírez from NYC who was hired by K-Tel to produce tropical arrangements with popular Salsa singers. There were 2 highly successful albums made and thousands of albums sold on late-night TV and in supermarket promotions all over Venezuela, Mexico and the U.S. There was NO real band called Noche Caliente, just good recordings and sexy girls on the covers and GREAT promotion. I produced the third Noche Caliente, using Meñique and Tito Allen as the vocalists which also sold very well. I was then asked to produce an album of "Trio Los Ponchos" songs in Tropical format. Since I was signed to another label It was NOT a Larry Harlow album and I used the name "Los Tres" referring to the three vocalists that were being used. Orlando Watussi (Venezuela), Doris Eugenio (Colombia) and Ray Pérez (Puerto Rico) were the main singers, each doing three songs and one song where all three sang together. About three months after the completion of this wonderful recording, K-Tel went through a Chapter 11 bankruptcy and most of their new product never got released properly. I did find a copy of the LOS TRES album in the Dominican Republic but never heard it on the air or saw it in the record stores here in the US.

That was the last time I did business with K-Tel. I was paid handsomely for all of my work in the mid 80's.

Now, a few years ago, in 1997 to be exact, the new President of Caiman contacts me about doing a new Noche Caliente CD with Tito Allen, Lefty Pérez and Darvel García as vocalists. It seems Caiman had bought the rights to the first 3 Noche Caliente CD's and had made 2 compilations that were selling well. I had been working in Puerto Rico finishing the Latin Legends first CD. I started getting arrangements, musicians, rehearsals etc., etc., and in 3 weeks completed a wonderful recording for them. It sat on the office shelf for a year. In the interim, the Caiman President asked me if he could use my photo on the cover of the Los Tres CD. No one had really promoted that CD in the 80's and he thought with Harlow's photo on the cover of this very musical CD, it might do well upon a re-release with a different name. He assured me that it would be out soon. I make a deal for my likeness and name to be used and sent them the photos. I awaited the contracts for the use of my name and likeness and the royalty agreement to be signed by both parties. NOTHING ... A new president had taken over. I met with him at Midem and he assured me that all Commitments would be honored and that the CD's would both be released ASAP. NOTHING. Still no contracts.

About six months later I received e-mails that the Los Tres Cd, now called Larry Harlow's "ROMANCE in SALSA" is being sold in the large record shops as well as US military installations worldwide. Several weeks later the "Noche Caliente 4" came out. Now I was  really mad. No one at Caiman took my calls, I tried K-Tel, but they were still in financial hell and they assured me that they did NOT make a license agreement with Caiman for the Los Tres Album. Who to believe? I contacted my lawyer and explained the situation. Was there grounds for a legal battle??? The answer was YES.

We served Caiman with papers in New York for they have offices here and do business in New York State. Where is the money we agreed on? Where are my contracts? The CD is out and being sold. Where are my royalties for the 2 compilations of Noche Caliente???? Where are my royalties for Noche Caliente 4????? Where is ANYTHING from this rip off company? Now a fourth President takes over Caiman. He assures my attorney that the paper work is on the way to me...Well it never showed up.

Both sides argued for months and finally I agreed to settle out of court 6 months later. The settlement is not worth the time and money that I spent trying to get what is due me but I feel that I have won by not letting Caiman get away with this injustice. Many record companies try these tactics on their artists with old product or sell them as cut outs or license the music to third or fourth parties, where the artists and composers cannot collect their royalties. Now that we have settled, I just wanted to let the public know what was going on with these CD's and Caiman. Who knows, if they will pay next year's royalties on these CD's and if I will have to sue them again!

Caiman Records America, Inc.

El 17 de febrero de 2001, recibí un cheque de gran asentamiento de Caimán Records America Inc. He mantenido silencio sobre este asunto legal, mientras que los abogados de ambas partes han venido negociando si se va a ir a juicio o instalarse fuera de los tribunales durante los últimos ocho meses. AHORA le dirá la historia para que otros artistas y compositores y productores puedan saber cómo funcionan algunas compañías discográficas en latín, así como el negocio de la música americana.

En 1982 produje unos "álbumes" K-Tel registros. La mayoría de nosotros recuerda la serie de "Noche Caliente" en principios de los ochenta. Esta idea de K-Tel fue responsable del inicio el movimiento de Salsa romántica de la música Latina utilizando las populares canciones románticas de Novelas y baladas golpe de América del sur, España y México, en formatos tropicales. El productor original fue Louie Ramírez desde Nueva York que fue contratado por K-Tel para producir arreglos tropicales con populares cantantes de Salsa. Hubo 2 álbumes exitosos hechos y miles de discos vendidos en TV de noche y en promociones de supermercado en todo Venezuela, México y los Estados Unidos No hubo ninguna banda llamada Noche Caliente, buenas grabaciones y chicas sexy en las cubiertas y gran promoción. Produje la tercera Noche Caliente, usando Meñique y Tito Allen como las voces que también se venden muy bien. Me pidieron entonces a producir un álbum de canciones de 'Trio Los Ponchos' en formato Tropical. Puesto que yo estaba firmado a otra etiqueta no era un disco de Larry Harlow y utilicé el nombre de 'Los Tres' refiriéndose a las tres voces que se utilizaban. Orlando Watussi (Venezuela), Doris Eugenio (Colombia) y Ray Pérez (Puerto Rico) eran los cantantes principales, cada uno haciendo tres canciones y una canción donde los tres cantaron juntos. Cerca de tres meses después de la terminación de este maravilloso disco, K-Tel atravesó una bancarrota del capítulo 11 y la mayor parte de su nuevo producto nunca consiguió lanzada correctamente. Encontró una copia del álbum de LOS TRES en la República Dominicana pero nunca oído en el aire o verlo en las disquerías en los Estados Unidos.

Fue la última vez que hice negocio con K-Tel. Yo me pagué generosamente por todo mi trabajo en mediados de los 80.

Ahora, unos años atrás, en 1997 para ser exactos, el nuevo Presidente de Caimán contactos me haciendo un nuevo CD de Noche Caliente con Tito Allen, Lefty Pérez y Darvel García como vocalistas. Parece caimanes habían comprado los derechos para los 3 primeros Noche Caliente CD y habían hecho 2 compilaciones que estaban vendiendo bien. Había estado trabajando en Puerto Rico acabado el primer CD de Latin Legends. Comencé a conseguir acuerdos, músicos, ensayos, etc., etc. y en 3 semanas completé una grabación maravillosa para ellos. Se sentó en el estante de la oficina para un año. Entretanto, el Presidente de Caiman me preguntó si podía usar mi foto en la portada del CD de Los Tres. Realmente nadie había promovido ese CD en los años 80 y pensó con foto de Harlow en la portada de este disco muy musical, podría hacer un bien a un relanzamiento con un nombre diferente. Me aseguró que sería hacia fuera pronto. Yo aceptaría un acuerdo para que mi imagen y nombre a utilizarse y envió las fotos. Esperaba los contratos para el uso de mi nombre y semejanza y el acuerdo de derechos de autor para ser firmado por ambas partes. NADA... Un nuevo Presidente había asumido el control. Me reuní con él en el Midem y me aseguró que se cumplirían todos los compromisos y que el CD tanto sería liberan cuanto antes. NADA. Aún sin contratos.

Unos seis meses más tarde recibí los mensajes que el Los Tres Cd, ahora se llama "ROMANCE en SALSA" de Larry Harlow se vende en las tiendas de discos grandes así como instalaciones militares de Estados Unidos en todo el mundo. Varias semanas más tarde la "Noche Caliente 4' salió. Ahora estaba realmente enojado. Nadie en Caiman tomó mis llamadas, he intentado K-Tel, pero estaban todavía en el infierno financiero y me aseguró que no hicieron un acuerdo de licencia con Caiman para el álbum de Los Tres. ¿Quién creen? Contacto con mi abogado y explicó la situación. ¿Había motivos para una batalla legal??? La respuesta fue afirmativa.

Servimos Caiman con papeles en Nueva York porque tienen oficinas aquí y hacer negocios en el estado de Nueva York. ¿Dónde está el dinero que acordamos? ¿Dónde están mis contratos? El CD está hacia fuera y se vende. ¿Dónde están mis derechos para los 2 recopilatorios de Noche Caliente??? ¿Dónde están mis regalías por Noche Caliente 4??? ¿Dónde está desde este rip off empresa? Ahora un cuarto Presidente asume el control el Caiman. Asegura a mi abogado que el papeleo es hacia mí...Bien nunca demostró para arriba.

Ambos lados abogó por meses y finalmente que acepté resolver extrajudicialmente 6 meses más adelante. El establecimiento no vale la pena el tiempo y dinero que pasé tratando de conseguir lo que es debido me pero siento que he ganado no dejando Caiman salirse con esta injusticia. Muchas compañías discográficas probar estas tácticas en sus artistas con el producto o venderlos como cut outs o licencia la música a los partidos de la terceros o cuarta, donde los artistas y compositores no pueden cobrar sus regalías. Ahora que nos hemos colocado, sólo quería saber el público lo que estaba sucediendo con estos CDs y caimanes. Quién sabe, si se pagan a regalías del próximo año en estos CD y si voy a tener que demandarlos otra vez!

Larry Harlow takes on the Record Industry

 

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