Lin - The Longest Living Casino Dancer
Turns 100 Years Old!

Lin – ¡El Casinero Más Longevo
Cumple 100 años!

Lin - The Longest Living Casino Dancer Turns 100 Years Old! Lin, el casinero más longevo cumple 100 años!
 

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Photos / Fotos: José Antonio Prades Hung

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Santiago de Cuba, 12 de Abril del 2007.

The day began with a burning sun. People walked by perspiring and took cover under the shade of leafy trees. We quickly organized ourselves at work to leave the historic downtown of the city and head out to the neighborhood of La Ceiba.

Various journalists joined me: Orlando Ocaña (Radio Progreso), Sergio Martínez (Radio Rebelde), Ariel Tomás Despaigne (Radio Mambí), José Aquiles Virelles (Premio Nacional de Música Adolfo Guzmán). All had seen me walking the streets of Santiago, Cuba in the last two days and they all wanted to know if it was true or not that there was a 100 year young man who dances casino.


Today there is proof.

Two months ago we began organizing his fellow artists, musicians and promoters to celebrate the 100th birthday of Julio Zenón Blanco, better known as Lin.


One afternoon found us at the house of Master Francisco Ulloa and the neurosurgeon Fernando Tasse. They suggested we turn Lin's 100th birthday celebration into a cultural event connected with the "Casinoteca". This jovial, young and happy man still dances everything from Danzón to Casino.

We arrived at La Ceiba around eleven in the morning and found Lin passing out candies to the invitees. He had already begun dancing and telling stories. As we awaited the Bolerista de Oro Eddy Milagros and the Casinoteca coordinators, Susana and Miriam, more and more people kept arriving, family and neighbors.


At noon, Lin asked for a break and took a shower. He had drunk a bit of rum and was feeling a bit woozy. After changing into a grey safari shirt he was ready to take on his social obligations and share his zest for a quality, healthy life. He delighted us and at the same time made us reflect on our own social conduct and our health.

The young ladies felt his strong lead around their waists as they danced in the rhythm of the Son.


Lin began dancing at eleven in the morning and when five o'clock in the afternoon rolled around, he was still dancing at the Salón Rosado in La Ceiba.

We said our farewells, but we left him in the good hands of other reporters such as those from Tele Turquino (Turkey) who were compiling the stories of young Lin who was still, at that hour of the day, chatting, dancing and surrounded by his 16 children (all alive and the oldest at 86 years of age), his 35 grandchildren and his 32 great-grandchildren.


He stands as an example of quality life: health, social life and hope for the future. He gathers more than 80 people, all family and friends from Las Tunas, Guantánamo and the neighborhoods of Santiago de Cuba.

He dreams of going to bed today and getting up tomorrow with more life in him. He is accompanied in his tremendous quality of life and full health by his brother of 94 years of age, and his 80 year old sister.


In the mornings Lin gets up and drinks his malta with milk and his honey with propoleo and he looks at every woman as a being to be conquored!

"It is so interesting to be here with a man who is 100 years old - I'm a friend of the family and I'm 64, I live in Río Rivera, Veguita de Galo." - Ángel Velásquez Fernández.


"I came here from Guantánamo Sur in my 56 Chevy with 8 people, an anima and a kake. I am a worker in the Vanguardia Nacional in upholstery, but I could not miss the party for my father in law and here I am." - Virgilio Plane Pozo (Billyllo).

"In San Fernando Realengo, #18, nobody lives there anymore - there's nothing, only dirt. Everyone moved to the city." - Lin.


"I have an excellent father-in-law, who is very concerned for the welfare of his children, and his grandchildren. He is turning 100 and I can tell you from my heart: May he live long, as he is a man with a great heart." - The family.

Santiago de Cuba, 12 de Abril del 2007.


El día amaneció con un tremendo golpe de Sol. Las personas caminan sudorosas y se cobijan en los pocos árboles frondosos. Nosotros rápidos en arreglar las cosas de trabajo en el casco histórico de la ciudad para ir al barrio de La Ceiba.

Varios periodistas: Orlando Ocaña (Radio Progreso), Sergio Martínez (Radio Rebelde), Ariel Tomás Despaigne (Radio Mambí), José Aquiles Virelles (Premio Nacional de Música Adolfo Guzmán). Todos me han visto por las calles de Santiago de Cuba los últimos dos días, y me manifiestan si es o no una exageración lo del joven de 100 años que baila casino.


Hoy es un hecho.

Hace dos meses se convocó a los amigos artistas, músicos, promotores para celebrar los 100 años de Julio Zenón Blanco, mas conocido como Lin.


Estábamos una tarde en la Casa del Jurista y el Maestro Francisco Ulloa y el Neurocirujano Fernando Tasse propusieron la idea de hacer del evento un hecho cultural y vincular las acciones de la Casinoteca con el aniversario 100 del natalicio del hombre jovial, joven y feliz quien aun baila desde el Danzón al Casino.

Llegamos a La Ceiba sobre las once de la mañana y ya Lin repartía dulce a los invitados y comenzó a bailar y a contar historias. Esperaba la Bolerista de Oro Eddy Milagros y las coordinadoras de la Casinoteca Susana y Miriam y se sumaban mas y más personas, familias, vecinos.


A las doce del día, Lin pidió un receso y se bañó. Le habían dado un poco de ron y estaba medio mareado. Cuando se cambió de ropa ( se puso un Zafari gris oscuro) salió listo para el combate de la vida social y el contagio de su salud con calidad. Nos hizo felices y a la vez analizar nuestra conducta social y de salud.

A sus pasos marcaditos de Son, las jóvenes chicas en su casa sentían hoy la fuerza de su pulso en el talle de sus esbeltos cuerpos.


Bailó Lin desde las once de la mañana, y aun a las cinco de la tarde marcaba pasos en su Salón Rosado en La Ceiba.

Nos despedimos, pero dejamos el espíritu de otros periodistas quienes desde Tele Turquino y su equipo de reporteros compilaban historias del joven Lin y quien a esa hora parlaba, bailaba y rodeado de sus 16 hijos (todos vivos y el mayor con 86 años de edad), sus 35 nietos y sus 32 biznietos.


Ofrecía un ejemplo de vida con calidad: salud, vida social (reúne a familiares y amigos desde las Tunas, Guantánamo y los barrios de Santiago de Cuba en cifra superior a las 80 personas), y perspectiva de futuro.

Sueña con dormir hoy y levantarse mañana con mas vida. Le acompañaban con tremenda calidad de vida y plenitud de salud su hermano de 94 años de edad y su hermana de 80 años de edad.


Amanece y Lin se toma su malta con leche y su miel con propoleo, y en cada chica ve un espíritu de vida a conquistar.


"Que interesante estar reunido con un señor de 100 años de edad - soy amigo de la familia y tengo 64 años, vivo en Rio Rivera, Veguita de Galo". - Ángel Velásquez Fernández.


"He traído en mi maquina Chevrolet 56 desde Guantánamo Sur a 8 personas, un animal y un kake, soy trabajador Vanguardia Nacional en tapicería, pero no me podía perder la fiesta de mi suegro y aquí estoy". - Virgilio Plane Pozo (Billyllo).

"En San Fernando Realengo 18, no vive nadie, no hay na´, solo tierra. La gente vino para la ciudad". - Lin.


"Tengo un suegro excelente, muy preocupado por los hijos, por los nietos, cumple 100 años y lo digo de corazón: Qué viva la vida, es un hombre con un corazón grande". - la familia.

José Antonio Prades Hung, Corresponsal de SalsaPower en Santiago de Cuba con Lin y algunos familiares de él.
José Antonio Prades Hung, Corresponsal de SalsaPower en Santiago de Cuba
con Lin, el Casinero más longevo del mundo!

 

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