Bailando Danzón en el parque Céspedes en Santiago de Cuba

The Matamoroson International Festival 2006 / Festival MatamoroSon 2006 Internacional


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The Matamoroson International Festival 2006 and the Rescue of Traditional Cuban Dances

Early in the morning of October 18, 2006, I was strolling down Trocha Street. It was about 9 a.m. There was a throng of people there who were listening to music, dancing, drinking beer and rum, and who continued to do so all day into the afternoon and evening and during the next few days until October 22nd, which was the end of the Festival.

That first morning we put on Aristarco "Arista" Perea's record of son and boleros, the Colombian sonero who was on stage at the corner of Carretera del Morro and Calle 2.

We organized a sort of triple sound system. In the morning it was Chichi's sound system, in the afternoon the sytem that belongs to the Provincial Cultural outlet and in the evening until dawn Chichi's system again.


In the middle of this carnaval you could see artists from all over the world walking down the streets. They came from Japan, Spain, England, Italy and many other countries and together with the throngs of Cubans, they made this Fiesta del Son theirs.

One of the events of the MatamoroSon Festival, within the framework of activities for the Day of Cuban Culture was the celebration on the 21st and 22 in Céspedes Park of the Fifth Great Competition of Popular Traditional Cuban dances and Casino.


I would like to point out that in all of the press conferences held as well as in the technical workshops at the Festival, there was a question asked over and over: "Isn't Casino a traditional Cuban dance?" Yes! It started in the dance halls and now it is popular with the masses.

But the truth is that Casino has a place in the schools, in the plazas, in people's homes and it sounds like a larger version of Danzón and Son together.
Festival MatamoroSon 2006 Internacional
y el rescate de los bailes cubanos


La mañana del 18 de Octubre del 2006 yo paseaba temprano por la calle Trocha. Eran como las nueve de la mañana. La multitud que observé en ese momento escuchando música, bailando y tomando cerveza y ron, no se deshizo en la tarde ni en la noche y durante los sucesivos días hasta el 22 de octubre que se clausuró el Festival.


Esa primera mañana pusimos el disco con los sones y boleros de Aristarco Perea, "Arista", el sonero colombiano en el escenario de la tarima en Carretera del Morro y Calle 2.

Se organizó un sistema de audio triple, las mañanas el audio de Chichi, por la tarde el audio de Cultura Provincial y por la noche hasta la madrugada de nuevo del audio de Chichi.


Paseaban por esas calles, pleno carnaval, artistas venidos desde Japón, España, Inglaterra, Italia, y muchos otros países, y quienes sumados al jolgorio de los cubanos hicieron suya la Fiesta del Son.

Uno de los eventos del Festival MatamoroSon y en el marco de las actividades por el Día de la Cultura Cubana fue la celebración en el céntrico Parque Céspedes los días 21 y 22 del Quinto Gran Concurso de Bailes Populares Tradicionales Cubanos y Casino.


Deseo puntualizar, que en el Coloquio teórico y en las conferencias de prensa del Festival, siempre la misma pregunta: y, no es el CASINO un baile tradicional cubano? Sí!!, es un baile tradicional cubano en sus principios de Salón y ahora popular masivo.

Pero realmente el Casino ocupa los espacios de las escuelas, las plazas y las casas y suena como el Danzon y el Son más grande.
Los Elegantes del Casino en el Parque Céspedes, Santiago de Cuba
The Festival was presided over by Adalberto Álvarez who supported the idea of adding the efforts of the Provincial Cultural offices and UNEAC (Translator's note: this is a national artist's union in Cuba), and together created one large Congress.


Amongst a veritable ocean of multicolored lights and backed by Tonito's potent sound system, the rhythm of Danzón was interpreted by the Chepín-Chovén Orchestra.

That is when the crowd, both seated and standing, filled in all the possible spaces in Céspedes Park, at the Casa Granda Hotel, at the Casa de la Cultura and at the main office of the Municipal Assembly of Popular Power.

Ernesto Armiñán, President of the Jury and General Artistic Director of the Congress, together with the help of the moderators, Leticia Rodríguez and Gilberto del Río, brought in talented artists, dance and variety entertainment groups during the intermissions while the Jury debated.

The demonstration by Leonard Hechavarría and his dance partner, Doralis Perdomo of the Son and Danzón, clearly showed the public the basic steps and elegance of these most typical Cuban dances.

There was also the "musical and dance stew" with the Trío Impronta, the solo vocalist, José Pintó, the rap singer, Rafael Pozo and the Breakdance group, Los Radicales, ...not to mention the soloist Yeline Lafargue and the Merengue-Haitian dance, or the singer José Martín y los Clásicos del Perreo (a rap group), the soloist Nuris Rodríguez and the group Fusión Caribe, as well as the Golden Bolero singer, Eddy Milagros.


One can draw two conclusions from this: first, that there were no dance competitions this time for Cha-Cha-chá, Pilón, Mozambique and Mambo because the competitors opted for prizes in Danzón, Son and Casino and second, that the clubs and the Movement of Friends of Danzón and Son were the most numerous in providing couples and young and adult dancers for this Festival.

El Festival presidido por el músico Adalberto Álvarez apoyó la idea de sumar el esfuerzo de las autoridades de Cultura Provincial y Municipal y de la UNEAC y hacer un solo Gran Concurso.


En un océano de luces multicolores y de un potente sistema de reforzamiento de sonido de Tonito, retumbaron los acordes del Danzon en la interpretación de la orquesta Chepín-Chovén.

Entonces la multitud, sentada y parada, llenó todos los espacios en el parque Céspedes, en el hotel Casa Granda, en la Casa de la Cultura y el las sede de la Asamblea Municipal del Poder Popular.

El Maestro Ernesto Armiñán, Presidente del Jurado y Director Artístico General del Concurso, con la ayuda de los animadores Leticia Rodríguez y Gilberto del Río, intercaló acertadamente en los intermedios, cuando el Jurado deliberaba, la actuación de talentosos artistas de la ciudad y grupos de danza y variedades.


La demostración de Leonard Hechavarria y la Pareja de Doralis Perdomo de los Bailes Son y Danzón, mostró a los presentes los pasos básicos y la elegancia de nuestros bailes más Cubanos.

Se sucedió en todo un recital "ajiaco musical-danzario", con el Trío Impronta, el Solista Vocalista José Pintó, el cantante de Rap Rafael Pozo y el Grupo de Breakdance Los Radicales, la Solista Vocalista Yeline Lafargue y la Danza Merengue Haitiano, el Solista Vocalista José Martín y los Clásicos del Perreo (Rap), la solista Nuris Rodríguez y el Grupo Fusión Caribe, y la Bolerista de Oro Eddy Milagros.


Es de significar dos cosas: primero que en el Concurso no se realizó esta vez competencias de bailes como el Cha-Cha-chá, Pilón, Mozambique y Mambo porque los concursantes optaron por los premios en Danzón, Son y Casino, y segundo, que los clubes del Movimiento de Amigos del Danzón y el Son se ratifican como los mayores aportadores de parejas de bailadores jóvenes y adultos a esta fiesta.

Bailando Danzón en el parque Céspedes, Santiago de Cuba
At the end, the ruedas de casino known as the All Stars and the Elegantes del Casino were the ones who stood out.


The winners of the Fifth Great Cuban Dance Contest were:

1. Son:
Gilberto Herrera Quesada and Nancy Verdecía Vidal


2. Danzón:
Arabel Fernández Hechavarria and Emilia Rodríguez

3. Casino as a couple:
Yoandris Larduet and Davilia Rodríguez Mena

4. Rueda de Casino:
Los Elegantes del Casino, from the town of Songo La Maya, with Director Alejandro Rivera

Now if you visit Cuba and wish to find the best Rueda de Casino you will have to travel to La Maya to see them dance in the plazas and at the Casa de la Cultura. This is the Rueda of Los Elegantes del Casino.


When the contest was over, nearly at midnight, Mr. Eduardo Rivero, recipient of the National Dance Award, and the members of the Jury and all of the people present spontaneously stood up to dance, footloose and fancy free in the Céspedes park and the Chepín-Chovén orchestra played on and on.

A la final se relucieron con su aire creativo las ruedas de casino All Stars, y Los Elegantes del Casino.


Los ganadores del Quinto Gran Concurso de Bailes Cubanos son:

1. Son:
Gilberto Herrera Quesada y Nancy Verdecía Vidal


2. Danzón:
Arabel Fernández Hechavarria y Emilia Rodríguez

3. Casino en pareja:
Yoandris Larduet y Davilia Rodríguez Mena

4. Rueda de Casino:
Los Elegantes del Casino, desde el poblado de Songo La Maya, del Director Alejandro Rivera

Ahora si usted visita Cuba y desea buscar a la mejor Rueda de Casino tendrá que ir hasta La Maya a verlos bailar en las plazas y en la Casa de la Cultura. Es la rueda de Los Elegantes del Casino.


Finalizado el concurso, tarde en la noche casi a la media, el Maestro Eduardo Rivero, Premio Nacional de Danza, y los miembros del Jurado y todo el público bailaban espontáneamente y a pies sueltos, en el parque Céspedes y la orquesta Chepín-Chovén tocaba uno y más números.

Photos by / Fotos por José Antonio Prades Hung

 

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