Betto Villena
Memories of Salsa by Betto Villena / La salsa de Betto Villena en el recuerdo


By/Por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

English

Español

Betto Villena the trumpet player passed away on Sunday, May 9th 2010, surrounded by his grieving family and his musical friends, together with a faithful following of salseros, both DJs and dancers. Salsa on this side of the Pacific Ocean is in mourning.

Ignorance - and indifference - tend to be daring, they say. Perhaps that saying crossed some people's minds as the salsa dancers said goodbye to the Peruvian trumpet player, Betto Villena, one of the most important salsa musicians on this side of the Pacific. Nobody came. Not radio nor television stations. Just one TV reporter, together with her cameraman, got out of the truck, looked and then left without covering the funeral. Her actions left us feeling desillusioned, but did not dissuade us from continuing our celebration of Betto's life with classic salsa, as he would have wanted.

But who was Betto Villena and why does his name dredge up so many emotions within the first generation of salseros in our country? It's simple. Betto, who contributed to various productions on the MAG record label, together with the pianist, Alfredo Linares, Tito Chicoma and "Melcochita," played a fundamental role on the dance floors that overflowed during the seventies in Lima. We are referring to Los Mundialistas, El Durísimo, El Huaco, Bertolotto and El Panamericano. Betto would well up with emotion when speaking of this last group. "I blew the first salsa trumpet blast in Barranco!" he would say with pride.

During the 80's he promoted this gathering of talent called the Perú All Stars. Later he would form a part of the Máquinas del Sabor. They were stellar moments in the salsa movement of this country and Betto Villena was a key part of it. Laura Mau and Antonio Cartagena were some of these talented members who later would receive the cold shoulder from the maestro. It's because Betto was impossible to squelch. He had time to ferret out talents and organize the musical direction of a salsa orchestra. He would arrive at the salsadrome, leave the orchestra well tuned and take off for another project.

He had character and when things didn't go the way he wanted them to, he would simply say so. No half baked declaration for him. That is why they still talk today about his discipline. His children inherited that from him as did many of the musicians he mentored. Surely this will leave a marked difference in the new Villena All Stars group.
El trompetista Betto Villena falleció el domingo 9 de mayo, en el año 2010, en medio del pesar de su familia, de sus amigos músicos y de un fiel colectivo salsero, entre melómanos y bailadores. La salsa en este lado del Pacífico está de luto.


La ignorancia -y la indiferencia- suele ser atrevida, dicen. Quizá ese dicho pasó por la mente de un puñado de salseros que hace unos días despidió al trompetista peruano Betto Villena, uno de los músicos más importantes de la salsa en este lado del Pacífico. Ni radios, ni televisión. Apenas una reportera de un canal de televisión que, junto a su camarógrafo, bajó de su camioneta, miró y se fue sin cubrir la información. Atrevimiento que causó desazón pero que no aminoró las ganas de seguir despidiendo a Betto, a ritmo de salsa clásica, como a él le habría gustado.

Pero ¿quién era Betto Villena y por qué genera tanto sentimiento en la que podemos denominar la primera generación de salseros en nuestro país? Es sencillo. Betto, quien colaborara en varias producciones de la disquera MAG, al lado del pianista Alfredo Linares, Tito Chicoma y "Melcochita", tendría un papel fundamental en las pistas de baile que alborotaron los años setenta en Lima. Nos referimos a Los Mundialistas, El Durísimo, El Huaco, Bertolotto y El Panamericano. Betto solía emocionarse cuando hablaba de este último. "Yo di el primer trompetazo salsero en Barranco", decía con orgullo.

En los años 80 promovió ese junte de talentos denominado Perú All Stars. Luego vendría su paso por las recordadas Máquinas del Sabor. Eran momentos estelares del movimiento salsero en el país y Betto Villena fue pieza clave. Laura Mau y Antonio Cartagena fueron algunos de esos talentos que luego recibirían el espaldarazo del maestro. Y es que Betto era incansable. Tenía tiempo para descubrir talentos como para organizar la dirección musical de una orquesta salsera. Llegaba a un salsódromo, dejaba bien afinada a la orquesta y partía a otro proyecto.

Tenía carácter y cuando las cosas no le gustaban simplemente las decía. No era de medias tintas. De ahí que hoy se hable mucho de su disciplina. Esa que están heredando sus hijos y los músicos que él formó. Esa que seguro marcará la diferencia en la naciente agrupación Villena All Stars.
Betto y los Mundialistas
Last Stop


He put his orchestra back together and readied his return, but he did not find the support he needed. Cuban Timba was all the rage and his proposal fell on deaf ears. What did he do? He opened his own place on the República de Panamá Avenue in Surquillo. Perhaps that was his last great hurrah: Buscando América. That salsa venue was packed every Friday and Saturday and all you could hear was exquisite salsa for rumberos' ears. "Pacho" Hurtado, the celebrated singer who makes us recall Héctor Lavoe, performed his first shows at this place. Hugo Macedo, the brother of the famous Lucho Macedo, played timbales here on more than one occasion. Paco Arnao, veteran sonero from Chalaco, was another one who never missed a show. And let us not forget the three house singers: David Román, Gerardo Tangerlini y Michel Lujambio. Those who came to visit during the three years that Buscando América existed can attest to its success. Alonso Núñez, a famous illustrator, will not allow me to fib, and neither will the upright journalist, Mario Mejía.

Betto Villena has left us. The same guy who traded off with Ray Barretto in various sessions of Latin jazz, the same who shared the stage with Richie Ray, the same who accompanied numerous New Yorkers who arrived in Lima, and always left a good impression of Peruvian musicians, specifically the area of Pacasmayo and Surquillo, that salsa neighborhood that today is mourning him. And yes, he's left us, but he's left us with a school, and his children are there with Betto Jr. as the headmaster, to give respect to his name and to carry on the Latin message of his father.
Última parada


Formó nuevamente su orquesta y alistó su regreso aunque no encontró apoyo. La timba cubana estaba en todo su apogeo y la propuesta de Betto no fue escuchada. ¿Qué hizo? abrió su propio local en la avenida República de Panamá, en Surquillo. Quizá esa fue su última gran escala: Buscando América. Este salsódromo atendía todos los viernes y sábados y lo que se escuchaba aquí era solo exquisitez para oídos rumberos. "Pacho" Hurtado, el celebrado cantante que rememora a Héctor Lavoe, realizó sus primeras actuaciones en este local. Hugo Macedo, el hermano del famoso Lucho Macedo, se batió en los timbales en más de una ocasión. El recordado Paco Arnao, veterano sonero chalaco, fue otro de los puntales que nunca fallaba. Ni qué decir de sus tres cantantes estables: David Román, Gerardo Tangerlini y Michel Lujambio. Quienes asistieron durante los tres años que duró Buscando América darán fe. Alonso Núñez, ilustrador famoso, no me dejará mentir, tampoco el correcto periodista Mario Mejía.

Se ha ido Betto Villena, el mismo que alternó con Ray Barretto en varias sesiones de latin jazz, el mismo que compartió con Richie Ray la tarima, el mismo que acompañó a cuanto sonero neoyorquino llegaba a Lima y siempre dejaba bien puesto el nivel del músico peruano, con más exactitud de Pacasmayo y Surquillo, ese barrio salsero que hoy lo llora. Y se ha ido pero nos ha dejado una escuela. Y ahí están sus hijos, con Betto Jr. a la cabeza, para hacer respetar el apellido, para llevar el mensaje latino de su padre.

Betto Villena

Betto Villena en Perú

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 07-Jun-2013