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Speaking of Cuban Music / Hablando de música cubana


Published / Publicado 2008

By/Por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. / Raúl Fernández
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Cuban music requires many books. They appear once in a while, but many publishers have no idea that music is the soul of the Cuban people. The most recent book about Cuban music is called, Speaking about Cuban Music, by Raúl Fernández, with illustrations by Viredo Espinosa.

Raúl Fernández is originally from Santiago de Cuba, but when he was quite young he went to live in California. Still, he doesn't claim to be from anywhere except Cuba. Raúl is an expert in economic and cultural things, a professor of Social Sciences and an investigator at the University of Irvine. As a result, the Smithsonian Institution, under the auspices of UNEAC, has allowed him to interview some of the most consecrated Cuban musicians, who appear in this book.

The book was published in Colombia where Raúl went to speak about it recently. It was edited in Manizales, in February of 2008. It includes ten Cuban music stars: Israel López (Cachao), Richard Egües, Chocolate Armentero, Celia Cruz, Leonardo Acosta, Celina González, Bebo Valdés, Tata Güines, Ignacio Piñeiro and Mongo Santamaría.


It includes interviews, conversations and research, all carried out between 1994 and 2006, during the Cuban salsa and Timba boom. Raúl went from California to New York, Florida to Stockholm and to Havana. He tried to cover a rhythm section, melodic instruments (Richard Egües' flute) and Chocolate's trumpet. Two queens of the guajira and afro song: Celina and Celia. A musicologist like Leonardo Acosta and a classic Son like Ignacio Piñeiro.

The interviews, conversations or research projects are very detailed and complete. Some journalists or researchers, however, don't always take full advantage of the interviewee, asking them to share the full breadth of their knowledge, or of their musical contributions. They leave us wanting more, and some of the results feel incomplete. But with Raúl, that doesn't happen. Just like a good professor, he pulls the most out of the Cuban artists.


Mongo Santamaría is an essential percussionist in the Jazz field as well as in other Afro-American groups. Tata Güines is one of the kings of the tambor, following just behind Chano Pozo, his guide and teacher. Cachao is the king of the bass in Cuban "descarga", one of the architects of the Mambo from the 1930's and 1940's. Bebo Valdés is one of the great composers, orchestra directors and arrangers, as well as a top pianist and promoter of Cuban music from the 1940's. He created the batanga and was one of the driving forces behind the mambo and the Cuban descarga.

Richard Egües is the sacred monster of the charanga flute, the "savage", as the other flute players in Cuba call him, King of the Aragón Orchestra, creator of the immortal songs like, "El bodeguero," "Sabrosona" and many other well-known anthologies in the cha-cha-chá rhythym. Chocolate Armenteros is the trumpet behind Benny Moré, who played with immortal groups like Arsenio Rodríguez, Fajardo and his Estrellas, Machito, Sexteto La Playa, La Sonora Matancera, the Palmieri Brothers. Celia is the Guarachera de Cuba, Queen of Salsa and star of the Sonora Matancera. Celina is the indisputable queen of Cuban country music. Leonardo Acosta is considered the most prolific musicologist of all, for his valuable and concise body of work, and for his anti-Europe centered position as well as his resolute manner of focusing musical concepts. Ignacio Piñeiro is the Giant of Son, a poet whose music gave birth to new, more modern rhythms, from the cha-cha-chá, to the danzón-mambo to the Latin Salsa.


We congratulate our collegue for this endeavor as his word reaches far and near, under the ocean and through the air, across the Atlantic and the Pacific and on the West Coast. He is one of the top witnesses of Latin music.

Other books he has published include: Latin Jazz: la combinación perfecta and Afro-Cuban Rhythms to Latin Jazz. These are very informative and well-written, with marvelous graphics.


Raúl also publishes his articles in the UNEAC publication called La Gaceta, and stays on top of all the Cuban musical events, anywhere.

Fortunately, what Raúl writes gets published, is read and is archived for historical posterity.
La música cubana requiere de muchos libros, aparecen a cuenta gotas, algunas editoras no saben que la música es el alma de los cubanos. El más reciente libro de música cubana se titula Hablando de música cubana, pertenece a Raúl Fernández, con un diseño ilustrado por Viredo Espinosa.


Raúl Fernández es natural de Santiago de Cuba, muy joven lo llevaron a vivir a California, pero no se resiste a ser de otro lugar que de Cuba. Raúl es experto en asuntos económicos y culturales, profesor de Ciencias Sociales (la música es una Ciencia Social) e investigador de la Universidad de "Irvine". Por ese conducto, la Smithsonian Institution, bajo los auspicios de la UNEAC, le propiciaron que entrevistara a varios consagrados músicos cubanos. Ahora, muchos de ellos aparecen en este libro Hablando de música cubana.

El libro apareció en Colombia, donde Raúl fue a presentarlo recientemente. Fue editado en Manizales, en febrero del 2008. Cuenta con diez estrellas de la música en cubana: Israel López (Cachao), Richard Egües, Chocolate Armentero, Celia Cruz, Leonardo Acosta, Celina González, Bebo Valdés, Tata Güines, Ignacio Piñeiro y Mongo Santamaría.


Se trata de entrevistas, conversaciones e investigaciones realizadas entre 1994 y el 2006, en pleno Boom de la salsa y la timba cubana. Raúl se trasladó de California a Nueva York, La Florida a Estocolmo y a La Habana. Trató de conformar una sección rítmica, instrumentos melódicos (la flauta de Richard Egües) y la trompeta de Chocolate. Dos reinas de la canción guajira y afro: Celina y Celia. Un musicólogo como Leonardo Acosta y un clásico del son que echó salsa en el ajiaco de la música cubana, Ignacio Piñeiro.

Las entrevistas, conversaciones o investigaciones son enjundiosas, muy completas. Los periodistas o investigadores muchas veces no aprovechan al entrevistado, para sacarles el máximo de sus conocimientos, de sus aportes musicales. Nos dejan con las ganas y, a la larga los temas resultan incompletos. Con Raúl no sucede eso, como buen profesor, él rastrea lo máximo en los artistas cubanos.


Mongo Santamaría es un percusionista esencial en las jazz band y en otras agrupaciones de música afro americanas. Tata Güines es uno de los reyes del tambor, después de Chano Pozo, su guía y maestro. Cachao es el rey del bajo en la descarga cubana, uno de los arquitectos del mambo (nuevo ritmo) de la década de 1930-1940). Bebo Valdés es uno de los grandes compositores, orquestadores, directores de orquestas, pianistas y promotores de la música cubana de la década de 1940-1950), creador del ritmo batanga y uno de los impulsores del mambo y la descarga cubana.

Richard Egües es el monstruo sagrado de la flauta de charanga de América, "El salvaje", como le dicen los flautistas cubanos, rey de la orquesta Aragón, creador de obras inmortales como "El bodeguero", "Sabrosona" y muchos temas antológicos del cha-cha-chá. Chocolate Armenteros es la trompeta del Benny Moré, de agrupaciones inmortales como Arsenio Rodríguez, Fajardo y sus Estrellas, Machito, Sexteto La Playa, La Sonora Matancera, los hermanos Palmieri. Celia es La Guarachera de Cuba, reina de la salsa y estrella de La Sonora Matancera. Celina es la reina de la música campesina indiscutible. Leonardo Acosta es considerado el más contundente musicólogo actual, por su obra nítida y valiosa. Por su posición anta-eurocentrista y por su resolutiva manera de enfocar los conceptos musicales. Ignacio Piñeiro es el coloso del son, poeta de una música que dio el fruto para nuevos ritmos modernos, desde el cha cha chá, el danzón-mambo y la salsa latina.


Felicitaciones para nuestro colega que se comunica por vasos comunicantes que se trasladan por debajo del mar y por el aire, a través del atlántico, hasta el Pacífico, en la Costa Oeste. Un caballo de batalla, testigo presencial, que tenemos dentro de una zona candente de la música latina.

Otros libros de música publicados por Raúl: Latin Jazz: la combinación perfecta y Afro-Cuban Rhythms to Latin Jazz. Documentos de alto valor informativo y conceptual, con ilustraciones maravillosas.


Raúl publica asiduamente sus artículos en La Gaceta de la UNEAC, envía sus ponencias a los eventos musicales cubanos, está al tanto de todo lo cubano en cualquier parte.

Por suerte, los escritos de Raúl son publicados, se leen y quedan archivados para la historia.
Speaking of Cuban Music - Hablando de la música cubana Raúl Fernández

 

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