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Bogotá Spends a Night Without Men  /  Bogotá pasa una noche sin hombres

Noche sin Hombres en Bogotá, Colombia, 2001.  Night without Men in Bogota, Colombia, 2001
Ariana Cubillos / The Associated Press

Women dance at a club in Bogota, Colombia, on Friday
during a "Night Without Men." Men stayed home
and watched their kids.
Las mujeres bailan en un club en Bogotá, Colombia,
el viernes durante una "Noche Sin Hombres". 
Los hombres se quedaron en casa cuidando los niños.
By/Por: Chicho
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

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Events like the Day Without Men, decreed by the Mayor of Bogotá, no longer take us by surprise for those of us who live in this urban community of 6 million inhabitants.  We'd already been through similar things, like the Day Without a Car, and not to mention the reduction of the hours for clubs from 3 to 1 a.m., which happened recently.

This last one is called the Law of the Carrot ("Zanahoria," which in Colombian slang is a nickname for those people who are "healthy"... the ones who neither drink, nor smoke nor dance... the ones who don't enjoy life the way we would, and do!) This turned into a double-edged sword for those who enjoy nightlife in this city.  Besides limiting the legal time limit on the partying, it created thousands of (illegal) underground places to go for people to enjoy themselves until dawn. 

The objective of these mass events is to make people more aware of their behavior and to make them follow the general norms which have always existed and which have always been ignored. The Night Without Men (which began at 7:30 p.m.) was meant to prove how violent the women were in comparison to the men.  Starting at the appointed time, the women would have the city to themselves.  The nightclubs would try to attract the most people possible, independent of their sex.  In theory, the norm prevented men from circulating freely.  This later became something voluntary, which is why I voluntarily went out with a female friend of mine and another male, without violating the rule, to see what a city without men was all about.

All that was necessary to be able to circulate freely was a "salvoconducto" - a "safe-conduct" pass, upon which appeared the man's name, his National ID number and signature, and wherein he must have written his reason for being in the street on women's night.  With our Safe Conduct Pass in hand, we checked out several places in the city.  At first sight we saw a city with lots of traffic, thousands of women with a surprised look on their faces, taking over the city.  Some shouted at us men, saying, "Go home!" or "Go wash the dishes!" Our only response was to show our Safe Conduct Pass.

As we say in local vernacular, the women lifted their skirts (that is to say: they did something they don't do very often). Throughout the city, only female police officers were on duty.  In some places one could see a few men, with or without the Safe Conduct Pass, surrounded by many women (a dream for many of us!). 

Those establishments which put on a male striptease show were incredibly crowded.  There were gay establishments which were affected by the rule since they, too, had to follow the rules: "No Men" simply means "NO MEN". There were those establishments which cater to couples, such as discothèques, whose sales were down, in spite of the special promotions for (heterosexual) couples which they ran.  Now we can only wait and see what happens next time when we have the Night Without Women, which undoubtedly will be a bit different.  The polls will show the truth and then we will see!

From Bogotá, 2,600 meters closer to paranoia, Chicho reported.

Eventos como el Día sin Hombres, decretados por el Alcalde Mayor de Bogotá, no nos toman de sorpresa a las personas que vivimos en esta urbe de mas de 6 millones de habitantes. Ya habiamos pasado por jornadas similares, como el Día sin Carro, sin contar con la norma de reducir el horario de los sitios de diversión de las 3 de la mañana a la 1 de la mañana, como sucede actualmente.

Esta última, conocida como la Ley Zanahoria (zanahoria se le conoce a la gente "sana", es decir, aquella que no toma, no fuma o que no baila....que no disfruta como lo haríamos nosotros), se volvió un arma de doble filo en el ambiente nocturno en la ciudad, pues aparte de limitar la legalidad de la rumba, creó miles de espacios subterráneos e ilegales, donde la gente puede disfrutar hasta la madrugada.

El objetivo de estos eventos masivos es el mismo hacer que la gente tome conciencia de de su comportamiento y de seguir las normas generales que habiendo existido siempre, siempre se han omitido. La Noche Sin Hombres (porque fue a partir de las 7:30 p.m.) perseguía el objetivo de comprobar qué tan violentas son ellas a comparación de ellos. A partir de esa hora, las mujeres tendrían la ciudad a su disposición. Los sitios de rumba, por su parte, se encargarían de atraer a la mayor cantidad de gente posible, indistintamente de su género. La norma prohibía, en teoría, la circulación de hombres. Esto posteriormente se volvió algo voluntario el que los hombres salieramos, por lo que voluntariamente salí con un amigo y una amiga, sin violar la norma, para poder ver cómo era la ciudad sin hombres.

Lo único que se debía portar era un "salvoconducto" en el cual, aparte del nombre, número de identificación, y firma, se debía escribir cuál era la razón por la cual uno como hombre estaba en la calle en una noche de mujeres. Con salvoconducto en mano recorrimos varios sitios de la ciudad. A primera vista, una ciudad con bastante congestión de tránsito, miles de mujeres en la calle con cara de soprendidas, dueñas del espacio y de los sitios. Incluso, gritos a nosotros, los hombres, diciéndonos "Vayánse para la casa" o "A lavar los platos", con única respuesta nuestra que el de mostrar nuestro salvoconducto.

Como se dice coloquialmente en mi país, las mujeres se subieron la falda (es decir, hicieron lo que pocas veces suelen hacer). En la ciudad, la policía era solo femenina. En algunos sitios, pocos hombres con o sin salvoconducto, rodeados de muchas mujeres (un sueño que muchos quisieran).

Hubo sectores que progresaron clubes de strip-tease para mujeres tuvieron una afluencia impresionante. Hubo sectores que se afectaron grupos de gays tambien tuvieron que acogerse a la medida, pues no hombres es sencillamente NO hombres. Y hubo sectores en los cuales solo hubo la oportunidad de omitir esta norma los miles de establecimientos de rumba, donde es comun que vayan parejas, vieron afectadas sus ventas a pesar de las promociones especiales para aquellas parejas (hombre y mujer, se entiende) que asistieran a los sitios. Solo queda esperar la siguiente jornada La noche sin mujeres, que sin duda va a ser un poco diferente. Las encuestas hablarán y ya veremos.

Desde Bogotá, a 2600 metros mas cerca de la paranoia, reportó Chicho.

Bogotá, Colombia, La noche sin hombres.  The night without men

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 21-Sep-2013
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