Pedrito Calvo Returns to Los Van Van / Pedrito Calvo vuelve a Los Van Van
Pedrito Calvo


By/Por: Rafael Lam
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Pedrito Calvo, the former singer of Los Van Van, has returned to the charanga format with which he started back in 1974. During his debut many of his former companions from the old school of Los Van Van were there with him.

Pedrito Calvo started off with his new charanga, La Justicia in a presentation at the Casa de la Música Galiano, inviting his old friends to join him: the pianist César "Pupy" Pedroso, with whom he sang the popular song, "Sandunguera" back in 1984.

The current bass player of Los Van Van, Cucurucho, together with Angelito Bonné sang chorus as well as some of the verses. Ricardo Leyva, Director of Sur Caribe didn't miss the show either, along with singer Arnaldo "Talismán" Rodríguez.


Pedrito's new charanga has no less than 16 members: 3 violins, three trombones, three singers, bass, piano, tumbadora, paila, güiro, keyboards and a lead singer. The critics say it sounds a bit like Juan Formell, a bit like Pupy. From that mix comes Pedrito after nearly three decades of work.

"La Justicia," explains Pedrito, "is something I've been studying for a long time. I approached the arranger Arnaldo Jiménez to see if he was interested in working with me to save this Van Van style of music. Arnaldo told me, 'I'm the man who can help you put together this project.' And that is how we started a month ago, preparing the hits I've had over the years and we will also be including some new numbers. We finally got started and it has been well received, according to those who have shared their feelings with me."


"The style of charanga we have put together," explained arranger Arnaldo Jiménez, "has Van Van style trombones. I am working on Pedrito's hits, but also on a new and attractive repetoire: "La mulata del barrio," "La cuenta no da," "Música para la muchacha" and some new ones about interesting characters found in daily life."

Pedrito had a birthday on April 17th and spent that special day giving a special concert at the Casa de la Música in Miramar. I remember Pedrito's first times with Los Van Van. He was known for the time spent with his father's group. His father is also named Pedrito Calvo.
He was a typical Cuban guy, happy, with such a gravelly voice that some began calling him "El Ronco" (the hoarse one).
Pedrito Calvo, el ex-cantante de Los Van Van, vuelve al formato de charanga, con el cual comenzó en 1974. En su estreno asistieron muchos de sus compañeros de la vieja guardia en Los Van Van.


Pedrito Calvo estrenó su nueva charanga La Justicia en una presentación en La Casa de la Música de Galiano, invitando a sus viejos amigos: el pianista César Pedroso (Pupy) con el que cantó la conocida "Sandunguera" de 1984.

También estuvieron en el estreno, el bajista actual de Los Van Van, Cucurucho y Angelito Bonné que hizo coro en uno de los estribillos. Ricardo Leyva, director de Sur Caribe no faltó a la cita, al igual que el cantante Arnaldo Rodríguez (Talismán).


La nueva charanga de Pedrito cuenta nada menos que con 16 integrantes: tres violines, tres trombones, tres cantantes, bajo, piano, tumbadora, paila, güiro, teclado y un cantante principal. Los críticos dicen que la charanga suena un poco a Juan Formell, un poco a Pupy. De esa fusión sale Pedrito en casi tres décadas de trabajo.

"La Justicia" –explica Pedrito- "es una inquietud que venía estudiando hace un tiempo. Me acerqué al orquestador Arnaldo Jiménez para que se integrara conmigo en este rescate del estilo vanvanero. Arnaldo me contestó -Yo soy el hombre que te puede organizar ese nuevo proyecto. Y así empezamos hace un mes preparando los hit que he tenido en estas décadas de trabajo y también vamos a incluir temas nuevos. Finalmente comenzamos y tuvo una buena aceptación, según opiniones que me han revelado".


"La charanga que organizamos" –explica el orquestador Arnaldo Jiménez- "cuenta con trombones al estilo de Los Van Van. Estoy trabajando en los éxitos de Pedrito, pero también en un nuevo repertorio atractivo: "La mulata del barrio", "La cuenta no da", "Música para la muchacha" y algunos estrenos con personajes interesantes de la vida cotidiana".

Pedrito también cumplió años el 17 de abril y recibió tan querida fecha con un concierto especial en la Casa de la Música de Miramar. Recuerdo los primeros pasos de Pedrito en Los Van Van, era conocido a través de la orquesta de su padre Pedrito Calvo.
Era el típico personaje cubano, alegre, con una voz arenosa que algunos empezaron a llamarle "el Ronco".
x-cantante de los Van Van, Lele, Rafael Lam y Robertón
Lele, ex-cantante de Los Van Van, Rafael Lam y Robertón

The singer of La Justicia was born in Guanabacoa to a very musical family and spent his childhood amongst solares and tambores and babalaos and rumberos.

"Back then I sold newspapers, worked as a shoe repairman, sold mangos, passed out serpentinas at carnavals and played a lot of soccer. Nobody in the world can pull the wool over my eyes."

His father wanted Pedrito to study violin, but all he wanted to do was sing and sing.


At one point a pastor of a Baptist school asked him if he would dare sing, and it all started there. "They taught me to sing and with that preparation I went to compete in a competition called La Corte Suprema with a song titled, "Eres perversa," an old bolero sung by Panchito Riset. Isolina Carrillo was on the jury and didn't like it a bit. She told me to change the song, to get rid of that horrible whore-house bolero."

"I sang "La Barca," by Roberto Cantoral which was made popullar by Lucho Gatica."


But he couldn't make a living with his music so Pedrito went back to his old profession of shoe-maker. "Shoe-maker for your shoes." Then, one day his father needed a singer for his band and someone told him that his son, Pedrito, could sing. "So he told me, 'I need you to sing with the band'. That was my professional baptism, until the militia groups started and we had the invasion at Playa Girón and there I was with my gun on my shoulder."

Between shotguns, rifles and cannons, Pedrito spent the better part of the decade of the 1960's. Then he returned to his father's group and also sang with Los Jóvenes del Filin, Pancho el Bravo, La Ritmo Oriental until 1972 when Lele left Los Van Van and that was the shining moment for Pedrito.
"With La Ritmo," recalls Pedrito, "I sang hits like "Mi socio Manolo," "Se baila así," "Aquí el que manda es Mulé." One day, Pupy and the tumbadora player El Yulo (now deceased) asked me if I wanted to sing with Los Van Van. Formell was undecided, but I was confident in myself."

El cantante de La Justicia nació en Guanabacoa, en una familia muy musical, entre solares y tambores de babalaos y rumberos, se desarrolló su juventud.

"En esa etapa vendía periódicos, trabajaba de zapatero, vendedor de mangos, en carnavales repartía serpentinas y jugaba mucha pelota, no hay quien me haga un cuento en este mundo".

El padre quería que Pedrito estudiara violín, pero al niño solo le interesaba cantar y cantar.


En una ocasión un pastor de escuela Bautista le preguntó si se atrevía a cantar y por ahí fue empezando todo. "Ellos me enseñaron a cantar y con esa preparación me presenté en el concurso de La Corte Suprema con la canción "Eres perversa", un bolero de victrola que cantaba Panchito Riset. Isolina Carrillo estaba en el jurado y se prejuició con ese bolero. Me aconsejó que cambiara de canción y dejara aquel espumoso bolero prostibulario."

"Canté "La Barca", de Roberto Cantoral que popularizó Lucho Gatica".


Pero la música no daba para comer y Pedrito volvió a su oficio de zapatero. "Zapatero a sus zapatos". De repente su padre necesitaba un cantante para la orquesta y alguien le dice que su hijo Pedrito cantaba. "Entonces me dijo –hace falta que vayas a cantar en la orquesta. Ese fue mi bautismo profesional, hasta que llegó la etapa de las Milicias y la invasión de Playa Girón y yo con mi fusil en el hombro".

Entre escopetas, fusiles y cañones estuvo Pedrito buena parte de la década de 1960 en que vuelve de nuevo con la orquesta de su padre y también llega a cantar con Los Jóvenes del Filin, Pancho el Bravo, La Ritmo Oriental hasta que en 1972 el cantante Lele abandona Los Van Van y ahí comienza el gran momento de Pedrito.
"En La Ritmo" –recuerda Pedrito- "canté éxitos como "Mi socio Manolo", "Se baila así", "Aquí el que manda es Mulé". Un día Pupy y el tumbador El Yulo (fallecido ya) me preguntan si quería cantar con Los Van Van. Formell estaba indeciso, pero yo confiaba en lo mío".

Juan Formell y Rafael Lam
Juan Formell y Rafael Lam

"Pedrito was a work in progress for us for a long time with Los Van Van." said Juan Formell. "I kept fine-tuning his style and in a while he became one of the singers that people identified with the orchestra for a very long time. He gave Los Van Van that air of native humor and sensuality, which was a guaranteed thing for the band."

"I came to Los Van Van," recalls Pedrito, "with a huge lack of discipline and the other musicians told me to straighten up since I was nearly 30 years old and it was time to play the game. I took the straight and narrow path because Formell is a great guy and a good friend, but when it comes to work he doesn't believe in friends. You must work with a lot of respect and discipline. I stayed with Los Van Van until November of 2000, following a tour of Argentina and Uruguay. I had the opportunity to share the stage with true musical stars. I left them with a good average, having just managed a hit with "El negro está cocinando.""

After leaving Los Van Van, Pedrito began to do shows with NG La Banda, with the Afro Cuban All Stars and Juan de Marcos González, until he decided to put together his new band, La Justicia. This has been the career path of Pedrito Calvo who has now come full circle to the same impetus from those times back in the 1970's when he started out with Los Van Van. Pedrito says the music never dies.

"Pedrito fue un trabajo que proyectamos con mucho tiempo en Los Van Van" –especifica Juan Formell- "Fui perfilando su estilo, y se convirtió con el tiempo en uno de los cantantes que identificó a la orquesta por mucho tiempo. Le aportó a Los Van Van ese toque de picardía criolla, una buena garantía de la orquesta".

"Llegué a Los Van Van" –recuerda Pedrito- "con mucha indisciplina y los músicos me aconsejaron que me pusiera para las cosas que ya andaba por los 30 años y tenía que enderezarme. Yo entré por el caminito, porque Formell es chévere y buen amigo, pero en asuntos de trabajo no cree en amigos; hay que trabajar con respeto y disciplina. Junto a Los Van Van me mantuve fiel hasta el 20 de noviembre del 2000, después de una gira por Argentina y Uruguay. Tuve la oportunidad de compartir con verdaderas estrellas de la música. Me separé de ellos con un buen average, tenía colocado un hit con "El negro está cocinando"".

Después de la salida de Los Van Van, Pedrito comenzó a hacer algunas presentaciones con NG La Banda, con el Afro Cuban All Stars de Juan de Marcos González, hasta que decide conformar la orquesta La Justicia. Esta es la trayectoria de Pedrito Calvo que vuelve con el mismo ímpetu que en aquellos tiempos de la década de 1970 cuando empezaba en Los Van Van. Pedrito dice que la música nunca muere.
Pedrito Calvo vuelve a Los Van Van

 

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