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Rubén Blades and Cuba / Rubén Blades y Cuba


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Febrero 2007

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Díme si te gustó (DVD) by Clave y Guaguancó celebrating their 45th anniversary in tribute to Rubén Blades.

Rumbero group Clave y Guaguancó, celebrates its 45th anniversary with the recording of a memorable DVD entitled Dime si te gustó, a famous chorus phrase. The album pays homage to the famous singer and man of culture Rubén Bladés, it is a way to get closer to his music and his country.

For a long time the group Rumbero de La Habana has included in their repertoire music by Blades. Amado always worked that fusion between Blades and Cuba, but now they've decided to record it for posterity's sake. The idea comes from two giants of music: manager René Morales and Vicente Amores, a man linked to the Boom in Cuban salsa, along with NG La Banda, the leaders of the most phenomenal movement of Cuban music. The dynasty of Amores is linked to the most famous Hall in Cuba: Amores de Verano (Prado y Neptuno).

Directing Clave y Guaguancó is a living legend, Amado Dedeus who started in the group between 1982 and 1983. "I was born near 364th Street and Gervasio, where there were always timba jam sessions going on. I was slowly learning to play various instruments until I became a professional at age 13 with Armandito y su Grupo at the Las Vegas cabaret. I went on to play at the club the Escóndite de Hernando, singing chorus with Oney Cumbá. I worked with the Tropicuba de Yoyo y Tina - Yoyo was the husband of La Lupe - I started the group Tata Güines y sus Tatagüinitos, the Sicamarie group and many more small groups."

Clave y Guaguancó is among the big three of the Cuban rumba: Muñequitos de Matanzas, Yoruba Andavo, Clave y Guaguancó. They dominate the hot beginning of timba's place as the Mecca of music. The Clave y Guaguancó group started on November 2, 1945 - the day of the Fieles Dinfuntos (Faithful Dead) -, for that reason it is organized in the Columbus cemetery, in the nearby areas of the neighborhood of La Timba. Still, the rumba was not complete - as the Los Van Van song says.

Lots of water had to flow under that bridge. The saga of the rumba was very dramatic: the deportation of millions of Africans to the Americas during the dark centuries of slavery was one of the greatest tragedies of mankind. But these forced displacements produced a fascinating cycle of transatlantic cultural exchanges, as the musicologist Isabelle Leymarie wrote.

The history of rumba is an eloquent example of what has been written. The rumba brava comes from rites of fertility and warriors' rites, born in the most neglected and  disadvantaged enclosures you can imagine. From that knowledge, from that legacy, Clave y Guaguancó arose, with all of the guardians (Orishas) of Santería: Elegguá, Changó, Oggún.

The topics selected by Rubén Blades for the album Dime si te gustó, are as follows: "Te están buscando" (Rubén Bulnes García singing in yambú style), "Para ser rumbero" (Amado Dedeus, singing in the rumba guarapachangueo form), "Tiburón" (Pedro Francisco Almeida "Tata" singing  classic guaguancó style).

Clave y Guaguancó musicians conducted a study with musicians who might participate on this DVD tribute to Blades. They gathered renowned stars like: Pedrito Calvo - former singer with Los Van Van-, Angelito Bonné - another former singer with Los Van Van - Leonel Limonta - Director of the group Azúcar Negra -, Arnaldo - Director of the Talismán group -, Lazarito Valdes - Director of the group Bamboleo-, José Luis Cortés - Director of the group NG La Banda-, Gregorio Hernández (Goyo) - Rumbero mayor-, Juan de Dios Ramos - star of the rumba, and Juan Formell - Director of Los Van Van. A true Cuban star constellation. We couldn't go without a tasty group of interviews with personalities from the cultural world.

Two locations were used live: El Café Trastevere, of Galiano and Neptune - across from the América Theatre and La Casa de la Música - and Hurón Azul, at the Peña del Ambia. Other locations will be in the Bosque of Havana, the Children's Music school, on the Cerro, and on a Chinese train, because Clave y Guaguancó is the train of the rumba. Two stellar dancers from Cuban Television also participated.

Rubén Blades has Cuban blood and music in his veins. His mother, Anolan Díaz, was born in the ultramarine town of Regla, and there she sang in a duo with Miriam Acevedo. Both sang boleros which later Rubencito would sing from time to time. His father was a Panamanian private detective who used to play the Cuban bongos.

The writer Leonardo Padura reminds us that at the end of the 1950s who led Ruben to Cuban music was the enormous figure of Benny Moré, the most listened to singer in his childhood home. One day, when Ruben was barely ten years old, his parents took him to see one of his shows on tour. "I believe that this was taking place all over the Caribbean, Cuban music was a powerful and attractive alternative to music that was all the rage back then: rock and roll. Cuban orchestras and singers were able to compete with the idols of rock. I remember that when my father took me to see Benny Moré, he did just like someone who is going to see the Social Security Fund or the world's tallest building, because Benny Moré was an unattainable ...After the Embargo, I found even more revolutionary propositions such as Juan Formell with Los Van Van, Adalberto y su Son, Gonzalito Rubalcaba in the line of the Afro-Cuban jazz (Latin jazz). I realized that Cuba was developing a novel and tremendous musical form. And then came a reunion with current Cuban music, especially that from Juan Formell and Los Van Van after they recorded the song "Muévete, que le doy un toque social.""

When Rubén moved to New York in 1974 to work as a lawyer for the Fania label, he began to sing with Ray Barreto's band and another year later he met Willie Colón, with whom he formed the great pairing of salsa until 1979 that fed on Cuban music.

In 1978 they celebrated the Encuentro Cuba-USA (Habana Jam), which involved the Fania All Stars, where Rubén Blades sang. He came in search of his roots, this is the land that always attracted him because of his family and his music. All the members of the Fania band felt like they had arrived at the Mecca of American music. These were days of 'wine and roses' - glory days for the members of the Fania, for all Cubans, and especially for Rubén Blades.

In that same year, Blades and Colon recorded the CD, Siembra, with the song, "Pedro Navaja." The LP became a salsa best-seller. The Cuban public was not oblivious to this phenomenon, the radio broadcasting his music and everyone humming Blades' songs.

In 1994, when Blades aspired to the Presidency of Panama, in Havana the Cuban salsa Boom was exploding, the most sensational moment of Cuban music which made the most renowned salseros tremble when they learned that Cuba was the foundation, the concept of Latin and Caribbean music.

Rubén Blades, a mix of political poetry and tropical rhythms, charismatic leader of the new Latin-American song, initiated by Carlos Puebla. The Panamanian knows that between the isthmus and Cuba there is a current of musical, cultural and friendly communications.

Díme si te gustó (DVD) por Clave y Guaguancó celebra su aniversario 45 en homenaje a Rubén Blades.

El grupo rumbero Clave y Guaguancó, celebra su aniversario 45 con la grabación de un memorable DVD titulado Dime si te gustó, frase de un famoso estribillo. El disco rinde un homenaje al famoso cantante y hombre de la cultura Rubén Bladés, es como un acercamiento a su música y a su país.


Hacía mucho tiempo que el grupo Rumbero de La Habana venía interpretando en su repertorio la música de Blades. Amado siempre trabajó esa fusión entre Blades y Cuba, pero es ahora cuando deciden llevarlo al disco para la historia. La idea surge de dos colosos de la música: el manager René Morales y Vicente Amores, hombre vinculado al Boom de la salsa cubana, junto a NG La Banda, los líderes del movimiento más fenomenal de la música cubana. La dinastía de los Amores está ligada al salón más famoso de Cuba: Amores de Verano (Prado y Neptuno).

En la dirección de Clave y Guaguancó se encuentra una leyenda viva, Amado Dedeus que comenzó en el grupo entre 1982 y 1983. "Yo nací en el solar de la calle Salud 364 y Gervasio, donde se armaban ricas descargas de timba. Poco a poco fui dominando algunos instrumentos hasta que me profesionalizo a los 13 años con Armandito y su Grupo en el cabaret Las Vegas. Continué en el club El Escóndite de Hernando, haciendo coro con Oney Cumbá. Trabajé con el Tropicuba de Yoyo y TinaYoyo fue el esposo de La Lupe - inicié el grupo Tata Güines y sus Tatagüinitos, el grupo Sicamarié y muchos piquestes más."


Clave y Guaguancó se encuentra entre los tres grandes de la rumba cubana: Muñequitos de Matanzas, Yoruba Andavo, Clave y Guaguancó. Ellos dominan la partida de la timba caliente de la meca de la música. La tropa de Clave y Guaguancó se inicia el 2 de noviembre de 1945 – Día de los Fieles Dinfuntos -, por ese motivo se organiza en el Cementerio Colón, en el entorno del barrio de La Timba. En aquel entonces todavía la rumba no estaba completa –como dice una canción de Los Van Van.

Tuvo que pasar mucho agua bajo los puentes. La saga de la rumba fue muy dramática: la deportación de millones de africanos hacia América durante los sombríos siglos de la esclavitud fue una de las mayores tragedias de la humanidad. Pero esos desplazamientos forzados produjeron un ciclo apasionante de intercambios culturales trasatlánticos, como escribió la musicóloga Isabelle Leymarie.


La historia de la rumba constituye un ejemplo elocuente de lo que acabados de redactar. La rumba brava deriva de ritos de fertilidad y de ritos guerreros, nacida en los recintos más arrabaleros y desfavorecidos que podamos imaginar. De esa savia, de esa herencia surgen Clave y Guaguancó, con todos los guardianes (Orishas) de la santería: Elegguá, Changó, Oggún.

Los temas seleccionados de Rubén Blades para el disco Dime si te gustó, son los siguientes: "Te están buscando"
(Canta Rubén Bulnes García, en estilo yambú), "Para ser rumbero" (Canta Amado Dedeus, en la modalidad de rumba guarapachangueo), "Tiburón" (Canta Pedro Francisco AlmeidaTata- con el sello de guaguancó clásico).


Los músicos de Clave y Guaguancó realizaron un estudio con músicos que podían participar en este DVD homenaje a Blades. Agruparon a estrellas reconocidas como: Pedrito Calvo –ex cantante de Los Van Van -, Angelito Bonné –también ex cantante de Los Van Van - Leonel Limonta –Director del grupo Azúcar Negra -, Arnaldo –Director del grupo Talismán -, Lazarito Valdés –Director del grupo Bamboleo-, José Luis Cortés –Director del grupo NG La Banda-, Gregorio Hernández (Goyo)- Rumbero mayor-, Juan de Dios Ramos –Estrella de la rumba- y Juan Formell –Director de Los Van Van -. Una verdadera constelación de estrellas cubanas. No puede faltar una sabrosa sección de entrevistas de personalidades del mundo cultural.

Se emplean dos locaciones en vivo: El Café Trastevere, de Galiano y Neptuno –frente al teatro América y la Casa de la Música- y el Hurón Azul, en la Peña del Ambia. Otras locaciones serán en el Bosque de La Habana, la Escuela de Música de Niños, en el Cerro, y en un tren chino, porque Clave y Guaguancó es el Tren de la rumba. Participan dos estelares bailarinas de la Televisión Cubana.


Rubén Blades tiene sangre y música cubana en sus venas. Su mamá, Anolan Díaz, nació en el ultramarino pueblo de Regla y allí hacía un dúo con Miriam Acevedo. Ambas interpretaban ricos boleros que después Rubencito cantaría alguna que otra vez. Mientras su padre fue un detective panameño que acostumbraba tocar el bongó cubano.

El escritor Leonardo Padura nos recuerda que a finales de la década de 1950 quien condujo a Rubén a la música cubana fue la figura enorme de Benny Moré, el cantante más oído en su casa. Un día, cuando Rubén tenía apenas diez años, sus padres lo llevaron para que lo viera actuar en sus giras por el istmo. "Yo creo que esto sucede en toda el área del Caribe, la música cubana fue una alternativa poderosa y atractiva frente a la música que más se escuchaba entonces, el rock and roll. Los cantantes y las orquestas cubanas lograron competir con los ídolos del rock. Yo recuerdo que cuando mi padre me llevó a ver a Benny Moré, lo hizo como quien va a ver la Caja de Seguridad Social o el edificio más alto del mundo, porque Benny Moré era un inalcanzable...Después del bloqueo me encontré con proposiciones más revolucionarias como Juan Formell con Los Van Van, Adalberto y su Son, Gonzalito Rubalcaba en la línea del jazz afrocubano (latin jazz). Me doy cuenta que en Cuba se estaba desarrollando una música novedosa y tremenda. Y entonces se produce un reencuentro con la música cubana actual, sobre todo a partir de que grabo de Juan Formell y Los Van Van la canción "Muévete, que le doy un toque social".


Cuando en 1974 Rubén va a residir a New York para trabajar como abogado de la firma Fania, comienza a cantar con la banda de Ray Barreto y otro año después encuentra a Willie Colón, con quien forma hasta 1979 el gran binomio de la salsa que se alimenta de la música cubana.

En 1978 se celebra el Encuentro Cuba-USA (Habana Jam), en el que participa la orquesta Fania All Stars, donde canta Rubén Blades. Viene en la búsqueda de sus raíces, esta es la tierra que siempre le atrajo por su familia y por su música. Todos los integrantes de la banda Fania se sintieron como llegados a la meca de la música de América. Fueron días de 'vinos y rosas', días de gloria para los integrantes de la Fania, para todos los cubanos, y en especial para Rubén Blades.


En ese mismo 1978 Blades y Colón graban el disco Siembra, con la canción "Pedro Navaja", el LP se convierte en el más vendido de la salsa. El público cubano no estuvo ajeno a ese fenómeno, la radio difundía su obra musical todos tarareaban las canciones de Blades.

Ya para 1994, cuando Blades aspira a la presidencia de Panamá, estalla en La Habana el Boom de la salsa cubana, el momento más sensacional de la música cubana que hizo temblar a los salseros más connotados que aprendieron que en Cuba se encontraba el fundamento, el concepto de la música caribeña y latina.


Rubén Blades, mezcla de poesía política y ritmos tropicales, líder carismático de la Nueva Canción Latinoamericana, iniciada por Carlos Puebla. El panameño sabe que entre el istmo y Cuba hay una corriente de vasos comunicantes musicales, culturales y amistosos.

Rubén Blades y Cuba

 

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