Street Salseros / Salseros de Calle
 

Salseros de Calle en Santiago de Cuba

Street Salseros in Santiago, Cuba posing for SalsaPower.com Salseros de Calle en Santiago de Cuba, posando para SalsaPower.com

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As you walk down the streets of Santiago, Cuba or go up or down Enramadas Street, Heredia or Aguilera street, you feel the warmth and humanity of the citizens in this walking crowd, conversing quietly or shouting, swaying with the steps of daily struggle, and you will always find the Salseros de Calle (Street Salseros).

Who are they? It started back in 2003 when the first competitions in Cuban dance were held, born from an idea by artist Felipe Ross in Céspedes Park. There was rivalry between two Rueda de Casino teams: Team Cuba and Casino Punto Com. In time, the winner was Casino Punto Com with their charismatic Director and leader, Yanek Revilla.

When lovers of Cuban dance come to Santiago, they go looking for the Salseros de Calle and Yanek Revilla.


They are connected with the Casa de la Cultura Municipal "Miguel Matamoros" and as Ms. Vilma Galano, Director, affirms, "...the kids with Rueda de Casino Punto Com (Salseros de Calle) uphold our culture in Cuba and around the world, not only in Casino (Cuban style salsa) but in other forms of Cuban dance such as Danzón, Son, Cha cha chá, Pilón, Mozambique, Mambo and Conga. They are Cuban ambassadores of culture and although they leave, they always come back and they are always modest."

Some of their dancers study, others work. Others are from a long family line of dancers, such as Yanek and Mónica who now have a new Street Salsero who is only about a year old but who is already shaking the crib.


I recall how, in order to participate in events in La Habana three years ago, they stayed at family member's homes near San Lázaro and the Malecón, sleeping in doorways and eating whatever came their way. You walk through Havana and from balconies above the kids smile down, waiting to lunge like lions and compete against any other couple or rueda de casino or other Cuban dance and they are always the winners.

We should not forget to mention Ms. Nidia Hardy Stevens, Program Director for the Radio Station CMKC who for several years spent a lot of effort in modeling a cultural strategy and the discipline of Casino Punto Com. Congratulations.


Success?

Since 2004 Casino Punto Com has won all of the couples casino competitions and rueda competitions, as well as popular Cuban dance styles in Cuba and their members formed part of the Cuban delegation that won the Copa and world Championships of Salsa in the FederCaribe that took place in San Marino in 2004. They are the Kings of Casino in Cuba and they have won all of the competitions on the Cuban TV program, Para Bailar Casino.


If anyone deserves a pedestal and a monument in the streets of Santiago it is the Rueda de Casino Punto Com.

Today!


We bumped into them this afternoon on Enramadas Street and they quickly posed for SalsaPower.com and again that night at the Heredia Theater with their families for another picture. They are celebrating the gala of the International MatamoroSon 2009 Festival and Yanek Revilla and Diana Rodríguez are special invitees, together with the Orquesta Estrellas de la Charanga and the Orquesta Aragón. They fill our Santiago and Cuban culture with glory. As they dance they take over the stage, sharing the honor with other ruedas that have received multiple prizes such as the Rueda Los Elegantes del Casino from Songo La Maya, with Director Alejandro Rivera Pellicer and the Rueda All Stars with Director Jorge Luna.

That day in the Heredia Theater everyone danced to the rhythm of the Aragón Orchestra and the Estrellas de la Charanga and with Yanek and Diana watching over them.


Casino Punto Com, today known as Salseros de Calle, is a Cuban dance school known for its unique style and discipline. Their members stay on as do their artistic directors for shows and gala events, and the directors of ballet companies dream of having one of the disciples of Yanek Revilla in their corp of prima ballerinas. But their members are not ballerinas - they are dancers with Cuban flavor and spice. They practice daily in private homes and at the Casa de la Cultura and they are proud to be from Santiago.

Caminas por las calles de Santiago de Cuba y al subir o bajar la Calle Enramadas, la Calle Heredia y la Calle Aguilera, sientes el calor solidario y humano de los citadinos y en esa multitud andante, conversadora a gritos, meneando los pasos de la cotidianidad y la lucha, siempre encuentras a los Salseros de Calle.


Quienes son? Por el año 2003 se organizaban los primeros concursos de bailes cubanos y casino por idea del artista Felipe Ross en el céntrico Parque Céspedes. La rivalidad existía entre dos Ruedas de Casino: Team Cuba y Casino Punto Com. Se impuso en el tiempo la rueda de Casino Punto Com con su carismático Director y líder Yanek Revilla.

Actualmente los amantes de los bailes cubanos al llegar a Santiago de Cuba buscan en sus calles a Salseros de Calle y a Yanek Revilla.


Ellos están vinculados a la Casa de la Cultura Municipal "Miguel Matamoros", y como afirma la Lic. Vilma Galano, Directora Municipal de Cultura: "… los chicos de la rueda Casino Punto com, (Salseros de Calle) defienden en Cuba y por el Mundo no solo el Casino (Salsa Estilo Cubano) sino que sientan cátedra en todos los ritmos cubanos como Danzón, Son, Cha Cha chá, Pilón, Mozambique, Mambo y Conga. Ellos son Cubanos quienes Embajadores de Cultura van y regresan y siempre modestos."

Algunos de los bailadores estudian, otros trabajan, otros son una familia en el baile y en la vida, como Yanek y Mónica que ahora tienen a un nuevo Salsero de Calle de solo un año de vida pero que se mueve en la cuna.


Rememoro como para participar en eventos en La Habana hace tres años vivían en casa de los familiares allá por San Lázaro y Malecón, durmiendo en portales y barbacoas y comiendo lo que aparezca. Caminas por la Habana y desde un balcón sonríen los chicos esperando para lanzarse como leones contra cualquier pareja y rueda de casino y de bailes cubanos y siempre triunfadores.

No se menciona a la Lic. Nidia Hardy Stevens, Asesora de Programas de Radio de la Emisora CMKC quien por varios años dedicó esfuerzos a modelar la estrategia cultural y la disciplina de Casino Punto com. Felicidades.


¿Éxitos?

Desde el año 2004 Casino Punto Com ha ganado todas las competencias de casino en pareja y en rueda y de bailes populares cubanos en Cuba y sus representantes formaron parte de la delegación Cubana ganadora de la Copa y Campeonato mundiales de Salsa de la FederCaribe celebrado en San Marino en 2004. Son los Reyes del Casino en Cuba y han ganado todos los programas de la Televisión Cubana Para Bailar Casino.


Si alguien merece hoy un pedestal y un monumento en las Calles de Santiago de Cuba y en Cuba es la Rueda de Casino Punto Com.

¡Hoy!


Los encontramos esta tarde en la Calle Enramadas y rápido posan para SalsaPower.com y en la noche en el teatro Heredia con sus familias otra foto. Se celebra la Gala del Festival Internacional MatamoroSon 2009 y son invitados Yanek Revilla y Diana Rodríguez y junto a la Orquesta Estrellas de la Charanga y la Orquesta Aragón llenan de gloria presente a nuestro Santiago y a la cultura cubana. Bailan y se adueñan del escenario, compartiendo el honor con ruedas multipremiadas como la Rueda Los Elegantes del Casino de Songo La Maya del Director Alejandro Rivera Pellicer y la Rueda All Stars del Director Jorge Luna.

Ese día en el Teatro Heredia todo el público de pie danzó al compás de los ritmos de la Aragón y Estrellas de la Charanga y con Yanek y Diana sentando más cátedra.


Casino Punto Com, hoy Salseros de Calle es una Escuela de Bailes Cubanos particular por su estilo y con disciplina. Perdura en el tiempo su membresía y los Directores artísticos de espectáculos y Galas y los Directores de las Compañías de Ballet sueñan tener a alguno de los discípulos de Yanek Revilla en su elenco de Primeros Bailarines. Pero sus miembros no son bailarines, son Bailadores con sazón, sabor y ritmo cubano. Ensayan diariamente en las casas particulares, en la Casa de la Cultura, y en el andar virtuoso y en el orgullo de ser Santiagueros.

Enrique Bonne Castillo - Foto gracias a la Dirección Provincial de Cultura en Santiago, Cuba.

Salseros de la calle - Street Salseros

 

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