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Santi Garay in Santiago de Cuba 2003

Santi Garay and Celia Cruz
in Santiago de Cuba

Santi Garay y Celia Cruz
en Santiago de Cuba


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At a family's home, on Sunday, August 9, 2003, we enjoyed six hours of video on Celia Cruz "The Queen of Salsa." No one knows where the video came from, but everyone wants to see it.

The Univision video does not take into account that we have present here, right now, in our modest home near the corner of Santa Rita and Callejón Santiago, one of the stars of Cuban music, someone who had the honor of singing with Celia Cruz: Santi Garay Aldrich.

En casa de una familia, hoy domingo 9 de agosto del 2003, disfrutamos de seis horas de video realizado sobre Celia Cruz "La Reina de la Salsa". Nadie dice desde donde salió el vídeo, pero todos desean verlo.


El vídeo de Univisión no cubre la expectativa de tener presente, a la vez, en este momento, en nuestra modesta casa de Santa Rita y Callejón Santiago, a una de las glorias de la música cubana, y quien tuvo el honor de cantar junto a Celia CruzSanti Garay Aldrich.

Santi Garay y su banda
Santi Garay y su banda
This man from Santiago, whom you find each morning in the centrally located Parque Céspedes, at the headquarters of the Association of Charanga Orchestras, or at UNEAC (The National Writers' and Artists' Union), or just walking and talking on Heredia Street, celebrating his 54 years of artistic life and his 73 years of life. He still directs his orchestra, Santi Garay y la Sonora Santiaguera, and graciously offers us his testimony. Este santiaguero, a quien usted encuentra cada mañana en el céntrico Parque Céspedes, en la sede la Asociación de Orquestas Charangas, o en la UNEAC, o simplemente caminando y conversando en la calle Heredia, celebra sus 54 años de vida artística y sus 73 años de vida. Él aún dirige su orquesta Santi Garay y la Sonora Santiaguera, y gentilmente nos ofrece su testimonio.
Santi Garay en Santiago de Cuba 2003
Santi Garay en Santiago de Cuba 2003

Santi says: "... When I sang with Las Maravillas de Beltrán, I alternated with the Sonora Matancera and shared the stage with Celia Cruz. It was 1947 or 1948, I remember well because I was very young and nobody was writing memoires back then..."

I started back in 1946 in Santiago de Cuba with Las Maravillas de Beltrán and in 1947 or 1948 in Castillo Blanco, in a concert for the people, on a stage that faced Paseo de Martí, between Mariana Grajales and San Fermín, I shared the stage with Celia Cruz and Bienvenido Granda "El Bigote que Canta", because Celia and the Sonora Matancera came to Santiago to do the radio programs promoting Hatuey Bacardí.

That day I had the honor of singing with Celia. We also shared the stage with Caridad Hierrezuelo and Ibrahim Ferrer. Today he is known the world over for the Buena Vista Social Club album, but back in 1947 and 1948, both he and Celia sang in public squares for the people, in promotional shows sponsored by the Hatuey-Bacardi program, on the Havana radio station, CMQ. That is why the Sonora Matancera came to Santiago.

Dice Santi: "... Cuando cantaba con el Conjunto Las Maravillas de Beltrán, alterné con la Sonora Matancera y compartí el escenario con Celia Cruz. Era el año 1947 o 1948, no recuerdo bien porque era muy joven y nadie escribía memorias..."

Comencé en el 1946 en Santiago de Cuba con Las Maravillas de Beltrán y para el año 1947 o 1948 en el Castillo Blanco, en un concierto para el pueblo, en un escenario que daba para el paseo de Martí, entre Mariana Grajales y San Fermín, alterné el escenario con Celia Cruz y Bienvenido Granda "El Bigote que Canta", porque Celia y la Sonora Matancera vinieron a Santiago de Cuba haciendo los programas radiales de promoción de la Hatuey Bacardí.


Ese día tuve el honor de cantar con Celia. Compartieron el escenario, además, Caridad Hierrezuelo e Ibrahim Ferrer. Hoy Ibrahim Ferrer es conocido en el mundo entero por el álbum del Buena Vista Social Club, pero en esa época por los años 1947 y 1948, tanto él como Celia cantaban en plazas públicas para el pueblo, en programas de promoción invitados por el programa Hatuey-Bacardí, de la emisora CMQ de la Habana. Así llegó a Santiago la Sonora Matancera.

Celia Cruz cuando jóven
Celia Cruz when young  --  Celia Cruz cuando jóven

At that time the "Queen of Salsa" didn't wear a wig, she wore her hair au natural. The concert was in the evening.

Celia had a following of people that was awesome.

After that concert we never saw each other again. Today I see her on the news and it almost brings me to tears, as the world cries for her loss."

Who is Santi Garay Aldrich?

A family man married 53 years, with his sons and his wife Consuelo, they live happily in their little house on Santo Tomás, close to Santo Tomás square.

He is a friendly and warm-hearted man with a long artistic career that started in 1946 with the group Las Maravillas de Beltrán.

He played with that ensemble until 1952.

From 1952 until 1960, he sang with the Orquesta de Pancho Portuondo y sus Muchachos.

He did radio shows with Electo Rosell "Chepín" at the CMKR station in 1954.

En esa época la "Reina de la Salsa" no usaba peluca, usaba su cabello mestizo y contagioso. El concierto fue por la noche.


Celia tenía un arrastre de pueblo que era impresionante.

Después de ese concierto no nos vimos más. Hoy la veo en este noticiero y casi lloro, como el mundo llora por su pérdida.

¿Quién es Santi Garay Aldrich?


Hombre de familia con 53 años de vida hogareña, con sus hijos y esposa Consuelo, vive feliz en su casita de Santo Tomás, cercano a la Placita de Santo Tomás.

Es un corazón amigo de una larga vida artística desde 1946 que comienza con el Conjunto Las Maravillas de Beltrán.


Con eso conjunto tocó hasta el año 1952.

Desde 1952 hasta 1960 cantó con la Orquesta de Pancho Portuondo y sus Muchachos.


Hizo programas radiales con Electo Rosell "Chepín" en la emisora CMKR en el año 1954.

Santi Garay en Santiago de Cuba 2003

Santi Garay en Santiago de Cuba 2003

He founded the Cabaret San Pedro del Mar with the Maravillas de Beltrán. He recalls that the owners of the San Pedro del Mar were Ross, Laguna and Boudet.

Since 1987 he has participated in all of the International Boleros de Oro Festivals.

He sang and shared the stage with eminences of Cuban culture and music such as Los Zafiros, Elena Burke, Luis Mariano Carbonell, Fernando Álvarez and Pacho Alonso.

He was Benny Moré's friend from when Benny sang with the Cadena Oriental de Radio, located in the 1950s on Santo Tomás, near the corner of San Basilio (next to the Rialto Cinema, in Santiago de Cuba). He recalls when Benny sang there with Mariano Mercerón.

He had glimpsed Celia many times over the past 40 years, but had never seen so many images of her in one place as this afternoon at the family home.

".. Now I see Celia Cruz on video and reaffirm my admiration for her, for the love of everyone for her. I met her like that, like the picture of her as a young Celia in that video.

How happy I am to see those images! Thank you!"


...Santiago de Cuba, August 2003

Fue fundador del Cabaret San Pedro del Mar con las Maravillas de Beltrán. Recuerda que los propietarios del San Pedro del Mar eran Ross, Laguna y Boudet.


Desde 1987 ha participado en todas las ediciones de los Festivales Internacionales Boleros de Oro.

Cantó y compartió el escenario con glorias de la música y la cultura cubanas como Los Zafiros, Elena Burke, Luis Mariano Carbonell, Fernando Álvarez y Pacho Alonso.


Fue amigo de Benny Moré desde que el Benny cantó con la Cadena Oriental de Radio, ubicada en los años 1950 en Santo Tomás, Esquina a San Basilio (al lado del Cine Rialto, en Santiago de Cuba). Recuerda que el Benny cantaba en ese local con Mariano Mercerón.

Siempre tuvo referencias de Celia en los últimos 40 años, pero nunca había visto tantas imágenes de ella como esta tarde en la casa familiar.


"... Ahora veo a Celia Cruz en el vídeo y reafirmo mi admiración por ella. Por el amor de todos por ella. La conocí así, como la foto de Celia joven en ese video.

¡Qué feliz me siento al ver esas imágenes! Gracias!"

 

...Santiago de Cuba, agosto del 2003
Santi Garay with Celia Cruz in Santiago de Cuba

 

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