The Bolero: King of Hearts / El bolero: Rey de corazones

 

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"I always knew that the bolero is not a part of the past nor a part of memory, but rather the language of love and indifference, of pain, passion and the profound secrets that finally carry us into the world ...of love." --Luis Miguel.

Without a doubt, the bolero is the best romantic music in Latin America and the Caribbean, and we Cubans can legitimately claim its paternity since it was the great Don Pepe Sánchez who, in 1883, wrote the first song recognized to be a part of this musical genre: Tristeza.

Don Pepe Sánchez was born in Santiago, Cuba and it was he who defined the formal, harmonic and stylistic character of the Troubadour songs, and with that, the Bolero. Don Pepe was an emblematic tailor by profession, with a master's musical talent and vocation.

The Bolero has been crowned King of Hearts and even the younger generations enjoy it due to its expressions of amorous sentiments.

We find joy in both the song and the dance form, but there was a series of musical genres prior to the Bolero which mixed to form a new style, giving birth to the origins of what we know as the Bolero today. Even though the bolero is over a hundred years old, it maintains its place within Cuban musical history as one of the most melodic, beautiful and moving genres ever produced.

The first to utilize and further this song style were the Troubadors who sang with their guitars in cafés and family festivities. They may not have had much technical background in music, but they were excellent interpreters and writers and their melodies struck a chord in the hearts of the townspeople. They led a poverty stricken, bohemian lifestyle, but they managed to get by with what their admirerers would give them.

The interpretation of the Bolero is characterized by a sort of segmented, constant, rhythmic strumming while playing the guitar, which was well liked and easily assimilated by the local populace. They kept in close contact with the Bolero players, who enjoyed wide popularity.

Bolero themes often include the love felt by a couple, love for a woman or love for one's country.

The majority of these interpretations were not written in pentagram format, but rather expressed orally. It was in this way that its creators could demonstrate both their esthetic ideals and their musical talent. Our Bolero does not share the same format or structure with the Spanish song genre of the same name.

In the traditional bolero there is a fusion of hispanic and Afro-Cuban elements, and with this fusion came a universal popularity. This happened, for instance, when composers would put poetry to music, like with the song, Aquellos ojos verdes, with the lyrics by Adolfo Utrera and music by Nilo Menéndez. This bolero was a hit with audiences around the world.

Beatriz Cuesta has stated that, "In this composition, the verses impose their rhythmic prose and with that the cinquillo loses its traditional hegemony." (Translator's Note: A cinquillo is five beats within a measure, stemming from the danzón musical tradition.)

Even though the Bolero continues to evolve and grow, it has not lost its eminant romantic character and its most exacting expression.

In 1926, Sindo Garay, Emiliano Blez, Rosendo Ruiz (father), Patricio Ballagas, and many more were the primary renouned figures of the Bolero movement in the eastern part of Cuba. Ignacio Piñeiro, Alberto Villalón and María Teresa Vera, were the most famous in the western region.

There have been many other styles of music which have been combined with the Bolero. Among them are: bolero-moruno, bolero-ranchera, bolero-rumba, bolero-tango, bolero-son, bolero-mambo, bolero-guaracha, bolero-zamba, bolero-swing, fox-bolero, clave-bolero (by Agustín Lara) Even the Troubadour movement called "Feeling" has meshed with the bolero, along with other rhythms.

Thought the years, the bolero has been nourished by influences of other musical genres, but it has not broken its roots. Rather, it has taken on a continual process of enrichment and has itself become a polarizing rhythmic and stylistic force for Latin American and Caribbean music.

This musical expression, so much a part of the Latin soul, has been consecrated by voices such as our own Beny Moré with boleros such as Te quedarás, Lucho Gatica with El reloj, Ibrahím Ferrer with Dos Gardenias, or Luis Miguel with Contigo en la Distancia, or the Cuban musical series, Boleros de Oro ...among others.

Both national and international composers and interpreters have shown the popularity of this song style which more than a century ago launched Cuba to the four winds. Rather than becoming diluted, it was enriched by cross-breeding and discussions that have brought together many peoples with a common language: the Bolero.

The Bolero, as the indisputable king of our hearts is eternal and immortal, just like love. It shall remain as an allay to those in love, and it will carry them to the four cardinal points of marvelous, unforgettable romances.

"Siempre estuve claro que el bolero no es parte del pasado ni del recuerdo, sino el lenguaje del amor y el desamor, del dolor, la pasión y los profundos secretos que finalmente nos llevan al mundo...del amor" --Luis Miguel.

Sin lugar a dudas el bolero es la música romántica por excelencia de América Latina y del Caribe y los cubanos tenemos el legítimo orgullo de su paternidad, por haber sido el gran Don Pepe Sánchez, su creador cuando escribió en l883 la primera pieza conocida de ese género musical: Tristeza.

Don Pepe Sánchez nació en Santiago de Cuba y fue quien perfiló y definió los caracteres formales, armónicos y estilísticos del cancionero trovadoresco, y con ello el bolero. El emblemático Don Pepe era sastre de profesión y maestro musical por talento, ejercicio y vocación.

El bolero se ha coronado Rey de corazones y las nuevas generaciones lo sienten y lo disfrutan, porque es la forma de decir de más expresividad que utiliza el pueblo para manifestar sus sentimientos amorosos.

Tanto en el canto como en el baile hallamos el disfrute del bolero y es bueno señalar que le anteceden una serie de géneros y expresiones musicales que al mezclarse originaron el estilo nuevo que dio su origen. A pesar de ser más que centenario, se mantiene dentro de la historia de la música cubana, como una de las melodías más hermosas y conmovedoras que se hayan producido.

Los trovadores, primeros exponentes del bolero, se dedicaban a cantar acompañados por su guitarra en cafés y fiestas familiares. La mayoría de ellos no conocía técnica musical, pero eran intérpretes y compositores excelentes y sus melodías calaban en el corazón del pueblo. Llevaban una vida bohemia y pobre, pues se sostenían de los aportes que les hacían sus admiradores.

La interpretación del bolero se caracterizó por una especie de rayado rítmico al tocar la guitarra, de manera segmentada y constante lo cual provocó un gran gusto y asimilación por parte de los sectores más humildes de la población que mantenían un estrecho contacto con sus boleristas, quienes gozaban de gran popularidad.

Se destacan entre los temas de los boleros, el amor de la pareja, el amor a la mujer, el amor a nuestra Patria.

La mayoría de esas interpretaciones no eran escritas en el pentagrama, sino expresadas de forma oral, donde sus creadores demostraban sus ideales estéticos y su talento musical.

Nuestro bolero no presenta en su formato y estructura ninguna conexión con el bolero español, del cual sólo conserva su nomenclatura genérica.

En el bolero tradicional hay fusión de elementos hispanos y afrocubanos, así fue universalizándose cuando los compositores musicalizan versos de poetas como sucedió con Aquellos ojos verdes con letra de Adolfo Utrera y música de Nilo Menéndez, bolero que como todos conocen logró un completo éxito universal.

Al decir de la Lic. Beatriz Cuesta, "En esta composición los versos imponen su ritmo prosódico con lo cual el cinquillo pierde su tradicional hegemonía".

Aunque el bolero continúa evolucionando y desarrollándose, no pierde su carácter eminentemente romántico y su más cabal expresión.

Sindo Garay, Emiliano Blez, Rosendo Ruiz (padre), Patricio Ballagas, y muchos más, fueron las primeras figuras cimeras de la bolerística de la región oriental de Cuba. Ignacio Piñeiro, Alberto Villalón y María Teresa Vera, en el año 1926 lo fueron de la zona occidental.

Muchos han sido los géneros musicales que se han combinado al bolero, entre ellos: bolero-moruno, bolero-ranchera, bolero-rumba, bolero-tango, bolero-son, bolero-mambo, bolero-guaracha, bolero-zamba, bolero-swing, fox-bolero, clave-bolero (de Agustín Lara) Igualmente, el cancionero trovadoresco del Filim también se une al bolero, al igual que otros ritmos.

A través de los años, el bolero se ha nutrido con diferentes aportes procedentes de la música universal, lo cual no ha quebrantado sus raíces, que se ha logrado un proceso de contínuo enriquecimiento y se ha convertido en un polarizador rítmico y estilístico del cancionero romántico latinoamericano y caribeño.

Voces como las de nuestro Beny Moré con boleros como Te quedarás, Lucho Gatica con El reloj, Ibrahím Ferrer con Dos Gardenias, o Luis Miguel con Contigo en la Distancia... entre otros y acontecimientos musicales cubanos como Boleros de Oro, han consagrado esta expresión tan asentada en el alma latina.

Creadores e intérpretes nacionales y de otros países del continente han puesto de manifiesto el arraigo popular de una expresión que, desde hace más de un siglo lanzara Cuba a los cuatro vientos y que, a fuerza de entrecruzarse y dialogar, ha llegado a tener un lenguaje común entre nuestros pueblos.

El bolero, como rey indiscutible de los corazones, es eterno e inmortal al igual que el amor, por ello permanecerá como aliado de los enamorados y los llevará a la confluencia de todos los puntos cardinales en romances maravillosos e inolvidables.

 

 

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