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Richard Egües, 2006, Foto exclusive for SalsaPower.com
Richard Egües, 2006

The Flute of Richard Egües / La flauta de Richard Egües


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December / diciembre 2007

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Richard Egües' birthday was on 26 October, although folks do tributes to him on different dates. He was born exactly on October 26, 1923, so next year we will commemorate his 85th birthday.

Egües is not just any Cuban flute player, he was the maximum figure of the Charanga bands of the 1950s, and all the musicians called him "The savage" of the flute, by the virtuous way he played with that special style, as if it were a bongo drum, the same way Beethoven did it in the 5th Symphony.

In the Orquesta Aragón they considered Egües constituted "the most important charanga sound in Cuba" for almost 3 decades. The pianist Pepito Palma said it and Rafael Lay Apesteguía repeated it. Egües' flute, with the voices in unison of Lay, Pepe Olmo, Felo Bacallao and occasionally Fernando Álvarez was the magic touch for the orchestra from Cienfuegos.

Richard was very simple, very hardworking, and could just as easily play at a dance as tune a piano. He had an amazing job.  As a young man he learned to play many instruments, some of them percussion which gave him limitless possibilities. At the same time, he was the most qualified and well-trained musician in the Orquesta Aragón, as well as the best arranger and the most renowned composer. "Lay forced me to write more songs for the Orchestra, but we played almost every day, and time was money.  There were moments in which contracts rained down on us and we earned up to 1,000 pesos a month - that was a fortune." The musicians were strong, but they weren't made of sugar water; they had to eat fire!".

I was constantly visiting the Egües home.  I worked with two of their children and one of them was Gladis, a fellow journalist and fashion scholar. Rembert studied piano, and today he's working in Paris and is a renowned pianist. In Cuba, he had much to do with music, with the direction of the Orchestra and music promotions in general. Richard studied flute and worked in the Empresa Musical Ignácio Piñéiro where we shared working days.

The history of the most important Cuban Charanga Orchestra is linked to the best moments of Cuban music, so on days like today we recall the "Pied Piper of Hamelin" of the cha-cha-chá, the composer of "El bodeguero," "La muela," "La cantina," "El Cuini tiene bandera," "Sabrosona," "Bonbon chá," "El cerquillo," "El trago," "Españolita," "Maloja," "Qué viva el cha-cha-chá," "El bolón," "Gladis," "Bella muñequita," "Picando de vicio," "Amorós se la comió" and many more.

On Richard's birthday, Saturday the 26th, the Así program on Radio Rebelde dedicated a program with special guests María Teresa Linares, Manuel Villar, Yeyo the program conductor and myself, with Guillermo managing it and the voice of Franco Carbón. Richard died on August 31, 2006, but as he says in one of his songs, "Richard, play the flute".

Rafael Lam is a journalist and music chronicler of the music in Cuba, screenwriter and director of programs for radio and TV. He has written several books of music: La Habana Nocturna, Los Reyes de la Música Cubana, El Boom de la Salsa.

Richard Egües cumple años el 26 de octubre, aunque le hacen homenajes en fechas distintas. El nació exactamente el 26 de octubre de 1923, de manera que el año que viene se conmemora su cumpleaños número ochenta y cinco.


Egües no es un flautista mas de Cuba, fué la máxima figura de la charanga de la década de 1950, catalogado por todos los instrumentistas y músicos como "El Salvaje" de la flauta, por la manera virtuosa de tocar con ese picado, como si fuera un bongó sonero, como lo haría también el mismísimo Beethoven en la 5ª. Sinfonía.

En la Orquesta Aragón consideraban que Egües constituyó durante casi 3 décadas "el sonido de la charanga más importante de Cuba". Lo decía Pepito Palma el pianista y lo repetía Rafael Lay Apesteguía. La flauta de Egües, con las voces al unísono de Lay, Pepe Olmo, Felo Bacallao y en ocasiones Fernando Álvarez fue el toque mágico de la orquesta cienfueguera.


Richard era muy sencillo, muy trabajador, lo mismo tocaba un baile que afinaba un piano. Tenía un oficio asombroso, de joven aprendió a tocar muchos instrumentos, algunos de ellos de percusión lo cual le daba posibilidades ilimitadas. A su vez, era el músico más calificado y entrenado de la Aragón. El arreglista maravilloso y el compositor más connotado. "Lay me forzaba a que escribiera mas canciones para la orquesta, pero nosotros tocábamos casi a diario, en ese entonces el tiempo era oro y hubo momentos en que los contratos llovían y ganábamos hasta 1,000 pesos mensuales que era una fortuna. Los músicos eran de hierro, no estaban hechos de agua con azúcar, tenían que comer candela”.

Yo visitaba constantemente a los Egües a sus casas, trabajé con dos de sus hijos y uno de ellos es Gladis, una colega periodista y estudiosa de las modas. Rembert estudió piano, hoy día se encuentra trabajando en París y su nombre es reconocido. En Cuba tuvo mucho que ver con la cancionística, con la dirección de orquesta y las promociones musicales en general. Richard estudió flauta y trabajó en la Empresa Musical Ignácio Piñéiro donde compartimos días de trabajo.


La história de la orquesta charanga más importante de Cuba está ligada a los mejores momentos de la música cubana, por eso en días como hoy recordamos al flautista de Hamelín del cha cha chá, el compositor de "El bodeguero", "La muela", "La cantina", "El Cuini tiene bandera", "Sabrosona", "Bonbon chá", "El cerquillo", "El trago", "Españolita", "Maloja", "Qué viva el cha-cha-chá", "El bolón", "Gladis", "Bella muñequita", "Picando de vicio", "Amorós se la comió", y muchas más.

El día del cumpleaños de Richard, el sábado 26 el programa Así de Radio Rebelde le dedicó un programa especial con la invitación de María Teresa Linares, Manuel Villar, Yeyo el conductor del programa Felicidades y quien le escribe, la dirección de Guillermo y la voz de Franco Carbón. Richard falleció el 31 de agosto del 2006, pero como dice una composición "Suena la flauta Richard".


Rafael Lam es periodista y cronista musical de la música en Cuba, guionista y director de programas de radio y TV. Ha escrito varios libros de música: La Habana Nocturna, Los Reyes de la Música Cubana, El Boom de la Salsa.

Richard Egües, flauta, flute, el bodeguero

 

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