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Compay Segundo, Francisco Repilado,  1907-2003

Roses cover all the glory - The Funeral of Compay Segundo 

 

Rosas cubren toda la Gloria - El Funeral de Compay Segundo

 

 

 

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Santiago de Cuba, 15 de julio, 2003

 

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Español

He died in Havana at midnight on Sunday, July 13, 2003, after a painful illness.

The people of Cuba mourned his glory and gave tribute to him at each home.

The press got the word out to the world, but our goal is to reflect what the hearts of the people here felt today, July 15, in Santiago de Cuba.

In the international press they say he was born in Siboney, a beach near Santiago de Cuba. But his life and his glory are linked to the city of Santiago de Cuba, at the Casa de la Trova, where he was launched to fame with the Buena Vista Social Club, and so all the citizens of Santiago at the funeral for  Compay Segundo formed a human mass from the Town Hall, seat of the Municipal Government throughout the journey of his casket to Santa Efigenia Cemetery. The army band and thousands and thousands and thousands of people and roses accompanied him along the way.

Santiago de Cuba saw dawn break with plenty of sunshine, but people do not sleep in the city of Santiago de Cuba, and it was difficult to view the coffin before the ceremony.

The authorities of the local government and artists and many friends of Francisco Repilado "Compay Segundo," formed the last honor guard, together with the family members and musicians from his band.

News agencies sent reporters to Santiago de Cuba, and it will not be difficult to find detailed information about the life of this famous musician or on the funeral ceremony, but I'm sure nobody wrote about the human warmth that lit the streets of my Santiago today. From each balcony, in each corner,  people threw flowers, all roses, ...roses of Cuba covered the streets and the hearse, and his music became more universal.

The outstanding musicologist Lino Betancourt gave an overview of the life of Francisco Repilado, but the masses only wanted to sing the anthem of Chan Chan with the lyrics "...de Alto Cedro hasta Marcané" and so they did.

The Honor Guard gave a 23 gun salute and carried him on the shoulders of heros with honors all the way to the Pantheon of the armed forces, before the conclusion of the ceremony and closing the niche.  Magically and based on pure instinct, the thousands present broke into song - the song of our eldest son, and thousands of roses and flowers filled the space and time.

The police did not have to control the crowd. Everyone protected Compay Segundo dutifully, with tears in their eyes. Foreigners were fighting for a photo with red crying eyes and Cubans, proud of his glory, sang his songs and said, "Siempre Gloria".

Santiago de Cuba, July 15, 2003.

Photos below also by José Antonio Prades Hung.

Muere en La Habana, a la medianoche, domingo, 13 de julio, 2003, después de penosa enfermedad.

El pueblo de Cuba enlutado por su Gloria rinde tributo en cada casa.

La prensa se hace eco del suceso en el mundo, pero nuestro objetivo es reflejar lo que los corazones han sentido hoy, 15 de julio, en Santiago de Cuba.

En la prensa internacional se comenta nació en Siboney, una playa cercana a Santiago de Cuba. Pero su gloria y su vida están vinculadas a la ciudad de Santiago de Cuba, a la Casa de la Trova que lo lanzó a la fama con el Buena Vista Social Club, y por eso todos los citadinos en el funeral de Compay Segundo amanecieron en una columna humana y solidaria desde el Ayuntamiento, sede del Gobierno Municipal a lo largo del recorrido hasta el Cementerio Santa Efigenia. Acompañado por la Banda del Ejército y por miles y miles y miles de personas y de rosas.

Amaneció Santiago de Cuba con mucho sol, pero las personas no durmieron en la ciudad de Santiago de Cuba, y fue difícil acceder hasta el féretro antes de la ceremonia.

Las autoridades de Gobierno local y artistas y muchos amigos de Francisco Repilado "Compay Segundo", hicieron la última Guardia de Honor, junto a los familiares y a los músicos de su grupo musical.

Las agencias de noticias enviaron reporteros a Santiago de Cuba, y no será difícil encontrar información detallada sobre la vida del famoso músico ni sobre la ceremonia fúnebre, pero estoy seguro nadie obvia el calor humano que alumbró las calles de mi Santiago hoy. En cada balcón, en cada esquina, las personas muy disciplinadas arrojaban flores, todas rosas, las rosas de Cuba cubren las calles y el carro fúnebre y su música se hace más universal.

El destacado musicólogo Lino Betancourt hizo un recorrido rápido por la vida de Francisco Repilado, pero el pueblo amontonado en multitud solo deseaba entonar el himno de Chan Chan con "...de Alto Cedro hasta Marcané" ...y así sucedió.

La Guardia de Honor hizo 23 disparos de salva y en hombros con honores de Héroe hasta el Panteón de las Fuerzas Armadas, antes de concluir la ceremonia y cerrar el nicho, como por magia e instinto los miles de presentes entonaron a una voz la canción antológica de nuestro hijo mayor, y miles y miles de rosas y flores colmaron el espacio y el tiempo.

No hizo falta policía ni nada para controlar a la multitud. Todos protegieron a Compay Segundo disciplinadamente, con lágrimas en los ojos. Los extranjeros disputaban una foto con los ojos rojos de llorar y los cubanos orgullosos de su gloria entonaban sus canciones y dijeron. Siempre Gloria.

Santiago de Cuba, Julio 15, 2003.

Fotos también por José Antonio Prades Hung.

Funeral de Compay Segundo, 15 de abril, 2003
Honor Guard - Guardia de Honor
Ofrenda de Fidel Castro Ruz en el funeral de Compay Segundo, cuyo nombre real era Francisco Repilado
Wreath sent by Fidel Castro Ruz
Arreglo floral enviado por Fidel Castro Ruz
Funeral de Compay Segundo, 15 de julio, 2003, Santiago de Cuba
The crowds waiting - Las multitudes esperando
Funeral de Compay Segundo
Mementos of Francisco Repilado 
Recuerdos de Francisco Repilado
Funeral de Compay Segundo, Santiago de Cuba - 15 de julio, 2003
Carried on the shoulders of heros
Llevado en los hombros de los héroes
Funeral de Compay Segundo
Carried on the shoulders of heros
Llevado en los hombros de los héroes
Funeral de Compay Segundo - 15 de julio, 2003, Santiago de Cuba
The hearse - El carro fúnebre
Francisco Repilado - Compay Segundo - el funeral en Santiago de Cuba

 

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