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La última descarga de Ray Barretto - Ray Barretto's Last Descarga
 

Ray Barretto's Last Descarga / La última descarga de Ray Barretto


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Fotos abajo cortesía de / Photos below courtesy of: Municipalidad del Callao

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February 17, 2006

His heart couldn't hold out any more, it just stopped cold. Right away I began to think about that historic concert by the Fania All Stars in the Cheetah in New York (August, 1971). Barretto was there, almost in a trance, as if searching for his African ancestral connection. That is what kept him going for most of the decade of the seventies.
17 de febrero del 2006

Su corazón no pudo más, se detuvo en seco. Y de inmediato me he puesto a pensar en aquella descarga histórica de la Fania All Stars en el Cheetah de Nueva York (agosto 1971). Barretto ahí, casi en trance, como buscando la ancestral conexión africana, esa que lo mantuvo atrapado buena parte de la década del setenta.
Ray Barretto con Tito Allen en el Callao, Lima, Perú
But there was so much more. Barretto, who was so easy going and who had so much talent, could mesmerize every audience that ever sat before him. Lima had the opportunity to receive him on three separate occasions. The first, at the beginning of the 90's, was a Latin Jazz concert. The second, in 1995, was for two performances with the Latin Legends, headed up by Larry Harlow; and the third (2004) together with Tito Allen and Lucho Cueto for the Festival del Callao.

That last time in Callao, Barretto was tremendous. One of the classic songs we heard that night was, "Cocinando," a veritable Barrettiana symphony. The Yahuar Huasca stadium must have been hard put to pull itself back together after that pounding. The people in Lima were left vibrating, and with good reason.

Pero hay mucho más. Barretto, con su sencillez y talento de gigante, se metió en el bolsillo a cuanto público tuvo enfrente. Lima tuvo la oportunidad de recibirlo hasta en tres oportunidades. La primera (a inicios de los 90) para un concierto de Latin jazz; la segunda (en 1995) para dos presentaciones con Las Leyendas Latinas comandadas por Larry Harlow; y la tercera (2004) junto a Tito Allen y Lucho Cueto para el Festival del Callao.

Aquella última jornada en el Callao, Barretto estuvo tremendo. Uno de los clásicos que sonaron esa noche fue "Cocinando", una verdadera sinfonía de la obra barretiana. Al Yahuar Huasca le debe haber costado reponerse luego de ese maretazo sonoro. Los chalacos vibraron y hubo motivo.

Ray Barretto en el Callo de Lima, Perú

I continue to think back and Adalberto Santiago comes to mind, the vocalist who most impacted me in Barretto's career. I first listened to Barretto's music back when I was still wet behind my ears, and groggy from watching the sunrise after the all night parties on 11 y Medio Street in a northern district of Lima. We would listen to "Quítate la máscara" and "Oye la noticia" (Barretto Power, 1972) or "La flor de los lindos campos," "Arrepiéntete" and "Seguiré sin soñar" (El Mensaje, 1972) and the group would get absolutely delirious. So much of his music marked that time in our lives!

It was strong, aggressive salsa that would warm up and get the most indifferent mortal out and moving on the dance floor. And how could we forget, "Guararé," sung by Rubén Blades and Tito Gómez or "Indestructible" with Tito Allen. What style! What pure force! We could never forget Ray Saba and the production of "Todo se va poder" (1984).

That is what Barretto's soneros were like. Each one had a distinct stamp to put on it when singing, but they all had a rhythmic base that went beyond the ordinary. That was the genious of Barretto.

Enough for today. Night has fallen, and in these first few hours without Barretto among us, it hits us hard. In Lima - tonight - they are preparing a long wake, like those all-nighters of my youth. This time it will be with the local band, Sonido Latino, with Hugo Abele, and with an artillary of songs that the King of the Congas took with him to glory.

Bon voyage, Maestro.

Sigo repasando y pienso en Adalberto Santiago, el vocalista que más me impactó en toda la trayectoria de Barretto. Mis adolescentes oídos y las amanecidas en la calle del 11 y medio en un recodo de Lima Norte siempre tuvieron como invitado estelar los temas de Barretto. Sonaban "Quítate la máscara" y "Oye la noticia" (Barretto Power, 1972) o "La flor de los lindos campos", "Arrepiéntete" y "Seguiré sin soñar" (El Mensaje, 1972) y el delirio del grupo era brutal. ¡Tanta música en esa dupla que marcó época!

Era salsa fuerte, agresiva, que calentaba y ponía en jaque al mortal más indiferente. Y cómo olvidar "Guararé", en las voces de Rubén Blades y Tito Gómez o "Indestructible" con ese tren llamado Tito Allen. ¡Qué estilo! ¡Qué fuerza gigante! Tampoco olvidamos a Ray Saba y esa producción "Todo se va poder" (1984).

Así eran los soneros de Barretto. Quizá cada uno con un sello distinto al cantar pero con una base rítmica que rompía esquemas. Esa era la genialidad de Barretto.


Y basta por hoy. La noche ha caído y estas primeras horas sin Barretto entre nosotros golpea fuerte. En Lima -hoy mismo- se prepara una velada larga, como aquellas de mi adolescencia. Esta vez será junto a la orquesta Sonido Latino, de Hugo Abele, y con la artillería de temas que el rey de las congas se llevó a la gloria.

Buen viaje, Maestro.
Ray Barretto's Last Descarga - La última descarga de Ray Barretto

 

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