Adalberto and Jacira

Adalberto Alvarez
(con Jacira Castro)


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1 abril, 2001

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March 31st, 2001, the day that Adalberto Alvarez y su Son were scheduled to perform at Starfish in Miami Beach, was a sunny and very windy day.  The evening was partially cloudy as I left my house, headed toward the club.  On the way there, a few raindrops fell, but you could still see some stars between the clouds.

When I arrived I found Adalberto in the garden outside the club, surrounded by his admirers, members of his band, and friends.  I introduced myself and we agreed to do the interview during the break between sets, right there in the garden.


I'm not going to go into much detail about the concert, because our Local Correspondent from the Bahamas, Kaysee, was on the scene to do that, and you can read her report shortly in the Concerts section, but suffice it to say that the group sounded really great and there wasn't a soul who didn't dance.

When the set ended and he came down off the stage, I followed him out into the garden where we found that everything was wet.  They had removed most of the furniture from the garden when it started to rain, as well as having turned off most of the lights.  We found a table with an umbrella so we could do the interview, but it was so dark I couldn't read my notes where I had written all the questions I wanted to ask him, so, oh, well! I decided to simply chat with him.


Jacira:  Adalberto, your group has a lot of new faces.  Why did you replace so many of your musicians?

Adalberto:  The new group has a few of the original members, and my daughter on keyboards, but the change was made so as to perfect the musical quality and cover some things that were a bit "loose".  These guys are all from the Escuela National de Arte (the National Fine Arts School).  There are three new vocalists, but one didn't join us on the tour because he just recently joined the group and is still rehearsing. I decided to have three vocalists so as not to over-use one singer.  The variety of tonal qualities allows me to write for each one of them.


Jacira:  In March of 1999, you performed at the Cameo Theater here in Miami Beach.  Comparing this visit with that one, have we received you better this time?

Adalberto: Much better!  The show today is like being at home!  We have received so much praise that it makes us feel great.  I feel that there have been changes in Miami.  People are beginning to separate things.  Those that come, come to dance!


Jacira: Exactly!  A couple of years ago, I published an article in a Salsa magazine in Japan, Salsa 120%, where I stated that slowly the younger generation in Miami, the children of the exiles, were beginning to break out of the limitations placed upon them by their parents and that they were looking for ways to reconnect with their Cuban roots.

But I'm getting off track... I read an interview that you did with mundolatino.org where you said that true success was not being able to fill a place in Barcelona with 2,000 or 3,000 people, but rather that after you left, they continued to play your music on the radio and to sell your CDs.  Have you managed to find that success somewhere?


Adalberto: Yes, in Japan.  The last time we went they had the entire collection of my albums and the public knew most of the words to my songs.  We came out on TV and our songs were played on the radio.

Jacira:  Your last album, Jugando con Candela which came out in 1999 was, in my opinion, phenomenal.  When are you going to launch another album?


Adalberto:  That album was only distributed here in the US.  The record company has had some internal problems and we are waiting to terminate our contract with them so as to do another album, probably by September or October this year.

And just then the rain started coming down really hard and we had to run back into the club. Next time he comes to town, we'll have to finish this little chat!
El día 31 de marzo del 2001, cuando Adalberto Alvarez y su Son estaban programados para dar un show en Starfish en Miami Beach, fue un día de sol y viento.  La noche estaba semi-nublada cuando salí de mi casa, rumbo al club.  En el camino, cayeron unas gotas de lluvia, pero aún se veían las estrellas entre las nubes.


Al llegar, encontré a Adalberto en el jardín del club, rodeado de admiradores, miembros de su conjunto, y amigos.  Me presenté con él y acordamos hacer la entrevista en el intermedio, allí mismo en el jardín.

No me voy a meter mucho en darles una reseña del concierto, porque nuestra corresponsal local de Las Bahamas, Kaysee, se encargó de eso, y lo pueden leer Aquí (en inglés), pero basta con decir que el conjunto suena requete bien y que no hubo nadie que no bailó. 


Cuando salió del escenario, yo lo seguí al jardín, donde encontramos todo mojado.  Habían sacado la mayoría de los muebles del jardín cuando empezó a llover, y además habían apagado las luces.  Encontramos una mesa con un paraguas abierta para hacer la entrevista, pero estaba tan oscuro que no pude leer mis notas donde tenía todas las cosas que quería preguntarle, así que, ni modo, decidí simplemente charlar con él.

Jacira:  Adalberto, tu conjunto tiene muchos muchachos nuevos.  ¿Porqué reemplazaste a tantos de tus músicos?


Adalberto:  El nuevo conjunto tiene algunos de los originales, y mi hija en teclado, pero se hizo el cambio de personal para perfeccionar la calidad musical y cubrir cosas que estaban flojas.  Esos muchachos son casi todos egresados de la Escuela Nacional de Arte.  Hay tres nuevos cantantes, uno que no vino en la gira porque está recién integrado al grupo y aún está ensayando, pero decidí tener tres vocalistas para no sobrecargar a un sólo cantante.  La variedad de timbres me permite escribir para cada uno de ellos.

Jacira:  En marzo de 1999, estuviste en el Teatro Cameo aquí en Miami Beach.  Comparando esta visita con aquella, te hemos recibido mejor ahora?


Adalberto: ¡Mucho mejor! La fiesta de hoy es como estar en casa...hemos recibido muchas frases de elogio... nos hace sentir muy bien.  Siento que han habido cambios en Miami.  La gente está separando las cosas.  Los que vienen, vienen a bailar!

Jacira: Efectivamente! Hace unos años yo publiqué un artículo en una revista salsera en Japón, llamado Salsa 120%, diciendo que paulatinamente los jóvenes en Miami, los hijos de los exiliados, estaban desafiando los límites impuestos por sus padres y que estaban buscando maneras de reencontrarse con sus raíces cubanas.


Cambiando un poco de tema, yo leí una entrevista que hiciste en mundolatino.org donde decías que el verdadero éxito no venía con poder llenar una sala en Barcelona con 2,000 a 3,000 personas, sino con que después de que te hayas ido, seguían tocando tu música en la radio y vendiendo tus discos. ¿Has logrado encontrar ese éxito en alguna parte del mundo?

Adalberto: Sí, en Japón.  Esa última vez que fuimos, tenían la colección completa de los discos, el público sabía la letra de todas las canciones, salimos en la tele y se escuchaba canciones nuestras en la radio. 


Jacira:  El último álbum tuyo, Jugando con Candela que salió en 1999, fue, en mi opinión, fenomenal.  ¿Cuándo vas a sacar otro álbum?

Adalberto:  Ese disco solamente fue distribuido aquí en los EEUU.  La compañía discográfica ha tenido problemas internas y estamos esperando terminar con el sello para sacar otro disco, probablemente en septiembre u octubre de este año.


Justo en este momento empezó a caer un aguacero y tuvimos que entrar de nuevo al club. La próxima vez que viene a Miami, tendremos que terminar esta charla!

Adalberto Alvarez en Starfish, Miami Beach, 31 de marzo, 2001

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