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Compay Segundo - la última entrevista - The Last Interview

 

The Last Interview with Compay Segundo
(Centennial of the Great Troubador)

La última entrevista de Compay Segundo
(Centenario del gran Trovador)

 

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In Cuba on November 19, 2007, they celebrated the Centennial of the Oldest and Most Famous Troubador in the World. Among the activities for the Centennial celebration were: The national tour of the Compay Segundo Group, Expositions, a competition to see who could interpret his music the best, the presentation of a line of clothing, a forum to reflect on his history, and a monument, designed by Fernando López for Compay Segundo in the Santa Efígenia Cementary.

They are also celebrating the 10th anniversary of the rebirth of the Trova and traditional Son, with the Grammy prize for Traditional Music for the Buena Vista Social Club album.

Conversing with the troubadour Compay many times at his residence on Salud street, at his shows and at his music company Ignacio Piñeiro, near my house in El Vedado. Interviewing Compay was very easy, he never put on the airs of a big star, was very hearty, and as simple as a flute full of music. He would grant you an interview in minutes and all details accounted for. He had a prodigious memory, he had lived the Trova, the Habanera, the Danzón, Guaracha, Creole, Bolero, Rumba, Conga, Mambo, Cha-cha-chá, Rock & Roll, Pop, the Beatles, electronics, rock, beat, go go, ye ye, Salsa, Timba. He overcame all of it, at the end of the 20th century, he became fashionable again on the hit parade above Barbra Streisand, Madonna, Michael Jackson, all great.

This is Compay Segundo. In this last conversation with the Troubadour I reveal the most stellar moments of his life.

Lam: What was your first big musical memory?

CS: My meeting with Sindo Garay, there in the mining town where I was born, in Siboney. This was the first emotion that I felt with regard to music, I was a child and the big troubadour came, stopped before the door of my house and said: "I am Sindo Garay: Would you allow me to wash my hands?”.

Lam: When did you come to Santiago de Cuba, the land of the troubadours?

CS: In 1916, I began to play the guitar and tres, until I invented the armónico, where I added a string (sol) so it would be double and sound different.

Lam: With which troubadours did you establish a friendship?

CS: With Sindo Garay, Pepe Banderas, Salvador Adams and Miguel Matamoros with whom I worked forty years later.

Lam:  Who did you play with back then?

CS: With a sextet called Los Seis Ases, I hung out with the student groups, with the Cuarteto Cubanacán and played in the municipal band of Santiago. With them I went to Havana in 1929 with the inauguration of the Capitol, a very special event.

Lam: What was the Son like back then?

CS: It was short and sweet.

Lam: How did you meet Ñico Saquito?

CS: In Santiago de Cuba, Ñico was as a representative of many singers and musicians from Santiago de Cuba. We joined the group Cuban Stars.

Lam: The duo Los Compadres had their time in Cuba, how did you meet Lorenzo Hierrezuelo?

CS: In 1942, I was a barber, one day I took off to Havana, I wanted to spread the son montuno, the primitive version. We got together and called ourselves Los Compadres. We were together until September 1, 1955, then Lorenzo joined his brother Reinaldo.

Lam: Then, what did you do?

CS: I did what I had to do, I put together Compay Segundo y sus Muchachos. Carlos Pack, Pío Leyva and my son Salvador all spent time in that group.

Lam: How did the story of the Son and the Flamenco go?

CS: Well, that's where it all started. It turns out that in 1992 Faustino Oramas (The Guayabero) had been playing at the Club El Sol of Madrid. Then the first record of the Colección Semilla del Son, by Santiago Auserón. In total, there were four records. Then, in 1993, Celeste Mendoza came to an Encuentro con el son. With everything else that was going on in that environment, the Seville Provincial Council decided to organize meetings between the Son and the Flamenco. In the summer of 1993 El Guayabero, Los Naranjos, Septeto Habanero and Septeto Spiritus, the group of Changüí de Guantanamo and Compay Segundo y sus muchachos. We went back to that meeting in Seville in 1995, where I sang with Chano Lobato a veteran singer from Cadiz, between the two of us, we were 160 years old!

Lam: And what happened at that meeting?

CS: In Europe they began to hire old soneros. In another area of the continent the group Sierra Maestra was making waves. In 1995 Santiago Auserón brought the Antología de Compay Segundo to market, presented in Madrid by Warner Music. Money began to flow. The label Nube Negra formed the Vieja Trova Santiaguera. They invited Celina González to  London, in Beatles country. It took off! Echaa!

Lam: I would like to have you speak of two moments in your life: the meeting with the Pope and then with Charles Aznavour.

CS: In 1999, the great time of the Buena Vista Social Club, we took over the Olympia in Paris and the Royal Albert Hall in London for three days. In November 1999, we did a tour of the United States: New York, Boston, Los Angeles and San Francisco. Then at the beginning of 2000, we participated in a benefit concert in Rome. We were received by Pope Juan Pablo II, as top ambassadors of Cuban culture which is what we are. It was a day of celebration for the sick. The Pope wished health for all people in my country.

Now with regard to Aznavour, with him I recorded "Morir de amor", for the album Calle Salud, which won the National Award and a gold record in Spain. With Aznavour I had a great time, drinking Havana Club rum and playing real Cuban music.

On July 14, 2003 Compay Segundo died, after a musical era of triumphs, a stage on which Cuban popular music crossed the barriers of countries and political differences.

En Cuba se conmemoró el 19 de noviembre del 2007, el Centenario del Trovador más Viejo y Famoso del mundo. Entre las actividades por el Centenario se cuentan: La Gira Nacional del Grupo Compay Segundo, Exposiciones, Concurso de Interpretación, Presentación de Línea de Vestir, Forum de Reflexión, Monumento, diseñado por Fernando López a Compay Segundo en el Cementerio Santa Efigenia.

También se está celebrando el aniversario diez del inicio del renacimiento de la trova y el son tradicional, con el Premio Grammy de Música Tradicional por el disco Buena Vista Social Club.

Conversaba con el trovador Compay muchas veces, en su residencia de la calle Salud, en sus presentaciones y en su Empresa Musical Ignacio Piñeiro, al lado de mi casa en El Vedado. Entrevistar a Compay era muy fácil, no adoptaba pose de gran estrella, era muy campechano, sencillo como una flauta llena de música. Podía dictarte una entrevista en unos minutos y con punto y coma. Tenía una memoria prodigiosa, había atravesado la trova, la habanera, el danzón, la guaracha, la criolla, el bolero, la rumba, la conga, el mambo, el cha cha chá, el rock and roll, el pop de Los Beatles, la electrónica, el rock, el beat, el go go, el ye ye, la salsa, la timba. Todo lo superó, en el final del siglo XX, se puso de moda en el hit parade por encima de Barbra Streisand, Madonna, Michael Jackson, los grandes todos.

Este es Compay Segundo, de la última conversación con el trovador escribo esta entrevista donde revela los momentos más estelares de su vida.

Lam: ¿Su primer gran recuerdo de la música?

CS: Mi encuentro con Sindo Garay, allá en el caserío minero, donde nací, en Siboney. Esa fue la primera emoción que sentí en la música, yo era un niño y el gran trovador llegó, se detuvo ante la puerta de mi casa y dijo: “Yo soy Sindo Garay, ¿me permiten lavarme las manos?”.

Lam: ¿Cuándo llega a Santiago de Cuba, la tierra de los trovadores?

CS: En 1916, allí comencé a tocar la guitarra y el tres, hasta que inventé el armónico, donde yo adicioné una cuerda (sol) doble, para que sonara distinta.

Lam: ¿Con cuáles trovadores estableció amistad?

CS: Con el propio Sindo Garay, Pepe Banderas, Salvador Adams y Miguel Matamoros con el que trabajé cuarenta años después.

Lam: ¿Con quién tocaba usted en ese tiempo?

CS: Con un sexteto llamado Los Seis Ases, me enrolaba con estudiantinas, con el Cuarteto Cubanacán y tocaba en la banda municipal de Santiago. Con ellos fui a La Habana en 1929 a la inauguración del Capitolio, un acontecimiento singular.

Lam: ¿Cómo era el son en aquellos tiempos?

CS: Cortico y sabrosón.

Lam: ¿Cómo se reúne con Ñico Saquito?

CS: En Santiago de Cuba, Ñico era como un representante de muchos cantantes y músicos de Santiago de Cuba. Integramos el grupo Cuban Stars.

Lam: El dúo Los Compadres hizo época en Cuba, ¿cómo te encuentras con Lorenzo Hierrezuelo?

CS: En 1942, yo era barbero, un día lo pelaba en La Habana, quería difundir el son montuno, primitivo. Nos unimos y le llamamos Los Compadres. Juntos estuvimos hasta el 1 de septiembre de 1955, Lorenzo se unió a su hermano Reinaldo.

Lam: Entonces, ¿qué hizo usted?

CS: Lo que tenía que hacer, armé el piquete Compay Segundo y sus Muchachos, por ahí pasaron Carlos Embale, Pío Leyva y mi hijo Salvador.

Lam: ¿Cómo fue la historia del son y el Flamenco?

CS: Bueno, ahí empezó todo. Resulta que en 1992 Faustino Oramas (El Guayabero) había ido a tocar al Club El Sol de Madrid. Entonces sale el primer disco de la Colección Semilla del Son, de Santiago Auserón. En total salieron cuatro volúmenes. Después, en 1993, fue allá Celeste Mendoza a un Encuentro con el son. Y ya con ese ambiente, la Diputación de Sevilla decide organizar los Encuentros entre el Son y el Flamenco. En el verano del 1993 llegamos: El Guayabero, Los Naranjos, Septeto Habanero y Septeto Espirituano, el grupo de Changüí de Guantánamo y Compay Segundo y sus Muchachos. Volvimos a ese Encuentro de Sevilla, en 1995, canté con Chano Lobato veterano cantor gaditano, ¡entre los dos teníamos 160 años!

Lam: ¿Y qué pasó con ese encuentro?

CS: En Europa comenzaron a contratar viejos soneros, por otra zona del continente andaban metiendo candela el grupo Sierra Maestra. En 1995 Santiago Auserón saca al mercado la Antología de Compay Segundo, presentado en Madrid por la Warner Music. Comenzó a correr el billete, la disquera Nube Negra forma la Vieja Trova Santiaguera. Celina González la invitan a Londres, en el país de Los Beatles. Se formó la gorda. ¡Echaa!

Lam: Quisiera que me hablara de dos momentos estelares de su vida: El encuentro con el Papa y después con Charles Aznavour.

CS: En 1999, en el gran momento del Buena Vista Social Club, abarrotamos tres días el Olympia de París y el Royal Albert Hall, en Londres. En noviembre de 1999 hicimos una gira por los Estados Unidos: Nueva York, Boston, Los Ángeles, San Francisco. Entonces a comienzo del 2000 participamos en un concierto benéfico en Roma, entonces nos recibe el Papa Juan Pablo II, llegamos como máximos embajadores de la cultura cubana como lo que somos. Fue el Día del Jubileo, por el enfermo. El Papa deseó para mi país salud para todos.

Ahora de Aznavour, con él grabé "Morir de amor", para el disco Calle Salud, obtuvimos con él el Premio Nacional y Disco de Oro en España. Con Aznavour nos divertimos de lo lindo, tomando ron Habana Club y sonando música cubana de verdad.

El 14 de julio del 2003 fallece Compay Segundo, después de una era musical llena de triunfos, una etapa en que la música popular cubana traspasó las barreras de los países y de las diferencias políticas.

Compay Segundo - la última entrevista - the last interview

 

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