Francisco Salvador Ulloa Añasco y Eliades Ochoa con José Antonio Prades Hung, Corresponsal de SalsaPower en Santiago, Cuba

"Grammys y Trompetas de Oro"

 

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12 de Marzo del 2007

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On the eve of the International Festival of the Trova 'Pepe Sánchez' at an evening meeting between two guys from Santiago who admire each other: Francisco Salvador Ulloa Añasco and Eliades Ochoa. They call each other "Cousin" because there are two letters which have been changed in their surnames Ochoa and Ulloa. Two greats of Cuban culture embrace and reminisce at the Céspedes Park in front of the hotel Casa Granda. They have an appreciation as a family based on a friendship that began in 1959 in the Casa de la Trova.

According to Ulloa: - Eliades came almost every day and stayed for hours practicing with the greats of the Trova, as Virgil, Pucho El Pollero, Almenares, excellent guitarists and troubadours. He was persistent because he practiced long hours to achieve his goal. I had and have the ability to retain the most important thing in terms of the interpretation of the guitar and vocals of these genres.

Maestro Ulloa continues: Eliades was very skinny, and he didn't wear a hat. The use of the hat came later. He was restless and very focused, because he stayed practically the whole day in the old Casa de la Trova, playing with the great musicians the traditional Cuban music styles. It was a golden age when the great ones were still alive: Maduro, Almenares, Pucho El Pollero.

Eliades helps and has great solidarity with the colorful characters of the city, like Benny Billy Show and Bocu Yé Yé and Cavailon. He sings with them in the parks.

How did Eliades Ochoa get going? For example, he would sit with Almenares (father) and he learned all the twists of the most important songs of the traditional repertoire: La Bayamesa, Longina, Perla Marina.

He got better and better and even we were surprised of his great progress and afterwards his success with the Buena Vista Social Club and its two Grammy Awards.

Why does Ulloa have so much appreciation for me? -Eliades.

The "Chan Chan", by Francisco Repilado - 'Compay Segundo', and the "Cuarto de Tula", both anthological numbers, are played by the Cuarteto Patria of Eliades as well as by Francisco and his Piquete. You could often find Eliades or Compay Segundo sitting in the Hotel Casa Granda listening to Francisco and his Piquete on several occasions, denoting a great solidarity.

I would go to the Céspedes Park and sit to hear the Orquesta Típica Tradicional (Sundays at 10 in the morning). I listened carefully to the danzones, the "danza" and the Rigodones (genres of traditional music).

When I started as Director of the Orquesta Típica Tradicional he always gave me valid recommendations to improve the interpretive quality and which I accepted with great pleasure and with great surprise because I valued the auditive quality.

I heard it like something natural on the Trinchera Agraraia program (CMKC), early in the mornings and Palmas y Cañas on TV Sunday at seven in the evening.

He has always been very modest and I think he's not going to change. He has declined honours and invitations. He is a great friend of the musicians of Santiago de Cuba. He has not lost the habit of sitting on a step on Heredia Street and drinking some rum with friends.

Walking through the streets of Santiago de Cuba under the scourge of a sweltering Sun, and stopping for a moment to talk with these two greats in front of the Hotel Casa Granda in the Céspedes Park, and take a photo and then recall, inspired by a collective muse which identifies us with the values of our local heritage which is Universal.

Eliades Ochoa: Musician, composer and Director of the Cuarteto Patria. Twice awarded the Grammy Award, personality of Cuban culture.

Francisco Salvador Ulloa Añasco: Musician, composer, arranger, Director of the Orquesta Típica Tradicional and the group Francisco y su Piquete, Golden trumpet, personality of the Cuban culture.

En la víspera del Festival Internacional de la Trova "Pepe Sánchez" un vespertino encuentro entre santiagueros que se admiran mutuamente: Francisco Salvador Ulloa Añasco y Eliades Ochoa. Se llaman "Primo" porque hay dos letras cambiadas en los apellidos Ochoa y Ulloa. Dos grandes de la cultura cubana se abrazan y rememoran en el Parque Céspedes frente al hotel Casa Granda. Se tienen un aprecio como familia en el ánimo de una amistad que comenzó en el año 1959 en la Casa de la Trova.

Según Ulloa: - Eliades venía casi todos los días y permanecía durante horas practicando con los grandes de la Trova, como Virgilio, Pucho El Pollero, Almenares, excelentes guitarristas y trovadores. Era persistente porque practicaba largamente durante horas, hasta lograr su objetivo. Tenia y tiene la capacidad de retener lo más importante en cuanto a la interpretación guitarrística y vocal de estos géneros.

Continua el Maestro Ulloa: Eliades era muy delgadito, no usaba sombrero. Vino después el uso del sombrero. Era inquieto y muy aplicado, porque permanecía prácticamente el día entero en la antigua Casa de la Trova, tocando con los grandes músicos los estilos de música tradicional cubana. Fue una época de oro cuando aún vivían los grandes: Maduro, Almenares, Pucho El Pollero.

Eliades ayuda y es solidario con los personajes pintorescos de la ciudad, como Benny Billy Show y Bocú Ye Ye y Cavailón y. Canta con ellos en los parques.

¿Cómo se proyectaba Eliades Ochoa? Por ejemplo, se sentaba con Almenares (padre) y se aprendía todos los giros de las canciones más importantes del repertorio tradicional: La Bayamesa, Longina, Perla Marina.

Su figura se fue agigantando y hasta nos sentimos sorprendidos de su gran progreso y luego de su éxito con el Buena Vista Social Club y sus dos premios Grammys.

¿Por qué Ulloa me tiene tanto aprecio?- Eliades.

El Chan Chan, de Francisco Repilado - "Compay Segundo", y El Cuarto de Tula, números antogológicos, lo tocan tanto el Cuarteto Patria de Eliades y como Francisco y su Piquete. Estuvo Eliades al igual que Compay Segundo sentado en el Hotel Casa Granda escuchando a Francisco y su Piquete en varias ocasiones, denotando una gran solidaridad.

Iba al parque Céspedes y se sentaba a escuchar la Orquesta Típica Tradicional (los domingos a las 10 de la mañana). Escuchaba atentamente los danzones, la danza y los Rigodones (géneros de música tradicional).

Cuando comencé como Director de la Orquesta Típica Tradicional siempre me hacía recomendaciones válidas y aceptables para mejorar la calidad interpretativa y las que yo aceptaba con gran agrado y con gran sorpresa al valorar la calidad auditiva.

Yo lo escuchaba como algo natural en el programa Trinchera Agraria (CMKC), temprano en las mañanas y Palmas y Cañas en la TV los domingos a las siete de la noche.

Siempre ha sido muy modesto y pienso que no va a cambiar. Ha declinado honores e invitaciones. Es un gran amigo de los músicos de Santiago de Cuba. No ha perdido la costumbre de sentarse en un escalón en la calle Heredia y darse un trago de ron con los amigos.

Estar caminando por las calles de Santiago de Cuba bajo el azote de un sol sofocante, y detenerse por un instante a conversar con estos dos grandes frente al Hotel Casa Granda en el parque Céspedes, y tirar una foto y después rememorar, inspira una musa colectiva y nos identifica con los valores de nuestro patrimonio local que es Universal.

Eliades Ochoa: Músico, Compositor, Director del Cuarteto Patria. Galardonado dos veces con el Premio Grammy, Personalidad de la Cultura Cubana.

Francisco Salvador Ulloa Anasco: Músico, Compositor, Arreglista, Director de la Orquesta Típica Tradicional y del grupo Francisco y su Piquete, Trompeta de Oro, Personalidad de la Cultura Cubana.

Francisco Salvador Ulloa Añasco y Eliades Ochoa
Francisco Salvador Ulloa Añasco y Eliades Ochoa

 

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