Interview with Choreographers
Kenny Ortega and Miranda Garrison

Entrevista con los coreógrafos
Kenny Ortega y Miranda Garrison


By/Por: Mick Chang
Translation by/Traducción por: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

English

Español

Kenny Ortega was the choreographer of the "Dirty Dancing" and "Salsa" movies. He is in Houston filming his current project, "When the Music Stops" (renamed to "The Way She Moves"), a romantic salsa movie for VH-1 that is scheduled to be released in August, 2001. Kenny is doing the choreography of "When the Music Stops" along with Miranda Garrison. Miranda is known for her contributions to the "Dirty Dancing", "Salsa", and "Selena" movies.

We were lucky to chat with Kenny, Miranda and a couple of the featured dancers (Raul Orlando and Ruth Carratala) during a break in filming.

Mick:  What made you decide to do a movie with salsa at this time?

Kenny: Because of the success of "Dirty Dancing" on VH-1, we brainstormed and decided on a movie with salsa. There is a connection between salsa and romantic relationships like trust, surrender, patience, and respect. All those are elements that make for a great story.

Miranda: The "Salsa" movie made in 1988 (with Robby Rosa, formerly of Menudo), was ahead of its time. With the blossoming of Latin music into the pop culture like Gloria Estefan and Ricky Martin, the general public is primed for a salsa movie like this. Salsa is like a huge party waiting to happen.

Mick: What made you decide to choose Houston for the movie shoot location?

Kenny: Houston is the 4th largest city in the country, and we felt that the salsa scene is underexposed in Houston. We see an emerging energy in Houston.

Miranda: New York was our original choice, but we also liked the scene in Houston.

Mick: You had over 200 salseros who showed up for your salsa dance audition in Houston. What was your initial impression from that audition?

Kenny: Very pleased. Excitement, high energy, dedication. It was pouring rain outside, and having all those great dancers willing to wait in the rain is a tribute to their dedication. That in itself is a basis for a movie!

Miranda: We felt lucky to have so many great dancers show up. We were fully impressed with the dancers in Houston.

Mick: What are some of the qualities that you looked for in selecting the salsa dancers for this movie?

Kenny: I was looking for a soulful connection to the music and dance, and less tricks and patterns. Salsa is about soulful connection.

Miranda: The most important things to me were heart, individual dance styles, great personal expression, joy of spirit, and the love of dance.

Mick: How would you compare the salsa dancers and style in Houston from those in other salsa cities like NY, LA or Miami?

Kenny: Equally passionate and dedicated. Working with all the great dancers in Houston is like a big family. They bring in their own creativity. And that is a great contribution to this movie.

Miranda: The Houston salsa scene reminds me of an early LA scene. It's fresh and eclectic with a growing individuality in style.

Mick: Who are some of the people in dance and music that have influenced you?

Kenny: Gene Kelly. He is my mentor, teacher and friend. Rosa Montoya in San Francisco. Miranda Garrison, my partner in this movie. Tony Basil, Jerome Robbins (West Side Story), I can go on and on.

Miranda: Gene Kelly. Kenny, of course. Francisco Vásquez, a great LA dancer. I'm also moved by the music like Tito Puente, Oscar de Leon, Marc Anthony. I also like romantic music like Luis Miguel.

Mick: What are some other projects that you will be working on in the near future?

Kenny: I will be the Staging Director for the 2002 Winter Olympics.

Miranda: I will be directing the Golden Eagle awards ceremony.

Mick: We thank Kenny, Miranda and the Houston salsa dancers for filming such a high profiled salsa movie in Houston. We certainly hope that salseros around the world will start recognizing Houston's salsa scene. Don't forget to look for "When the Music Stops" (renamed to "The Way She Moves") on VH-1 around late August 2001. You just might see me in the background!

Kenny Ortega fue el coreógrafo de las películas 'Dirty Dancing' y 'Salsa'. Se encuentra en Houston filmando su proyecto actual, 'Cuando la música se detiene' (renombrado a 'The Way She Moves'), una película romántica de salsa para VH-1 que está programada para ser lanzada en agosto de 2001. Kenny está haciendo la coreografia de 'Cuando la música se detiene' junto con Miranda Garrison. Miranda es conocida por sus contribuciones a las películas 'Dirty Dancing', 'Salsa' y 'Selena'.

Tuvimos la suerte de charlar con Kenny, Miranda y un par de destacados bailarines (Raul Orlando y Ruth Carratala) durante un descanso en la filmación.

Mick: ¿Qué te hizo decidir a hacer una película de salsa en estos momentos?

Kenny: Debido al éxito de 'Dirty Dancing' en VH-1, propusimos ideas y nos decidimos por una película de salsa. Hay una conexión entre la salsa y las relaciones sentimentales como confianza, entrega, paciencia y respeto. Todos esos son elementos de una gran historia.

Miranda: La película 'Salsa' en 1988 (con Robby Rosa, ex integrante de Menudo), fue una adelantada a su tiempo. Con el florecimiento de la música latina en la cultura pop como Gloria Estefan y Ricky Martin, el público está preparado para una película de salsa como esta. La salsa es como una gran fiesta esperando a suceder.

Mick: ¿Qué te hizo elegir Houston para la localización de rodaje de la película?

Kenny: Houston es la cuarta ciudad más grande del país y sentimos que la escena de la salsa esta subexpuesta en Houston. Vemos una energía emergente en Houston.

Miranda: Nueva York fue nuestra elección original, pero también nos gustó el escenario en Houston.

Mick: Hubo más de 200 salseros que participaron en la audición de baile de salsa en Houston. ¿Cuál fue su impresión inicial de la audition?

Kenny: Muy contentos. Alta energía, entusiasmo, dedicación. Afuera llovia y tener todos esos grandes bailarines dispuestos a esperar bajo la lluvia, es un tributo a su dedicación. Eso en sí es una base para una película!

Miranda: Nos sentimos afortunados de tener a tantos grandes bailarines presentandose. Nos quedamos totalmente impresionados con los bailarines en Houston.

Mick: ¿Cuáles fueron algunas de las cualidades que se buscó en la selección de los bailarines de salsa para esta película?

Kenny: Estabamos buscando una conexión emotiva con la música y la danza y menos trucos y patrones. La salsa es sobre conexión emotiva.

Miranda: Lo más importante para mí era el corazón, estilos de baile individual, gran expresión personal, gozo del espíritu y el amor por el baile.

Mick: ¿Cómo usted compararía los bailarines de salsa y estilo en Houston a los de otras ciudades de la salsa como LA, NY y Miami?

Kenny: Igualmente apasionado y dedicado. Trabajar con todos los grandes bailarines en Houston es como una gran familia. Traen su propia creatividad. Y eso es un gran aporte a esta película.

Miranda: La escena de la salsa de Houston me recuerda una escena de LA anterior. Es fresca y con una individualidad creciente en estilo ecléctico.

Mick: ¿Quiénes son algunas de las personas en la danza y la música que te han influenciado?

Kenny: Gene Kelly. Él es mi mentor, maestro y amigo. Rosa Montoya en San Francisco. Miranda Garrison, mi socia en esta película. Tony Basil, Jerome Robbins (West Side Story), puedo seguir y seguir.

Miranda: Gene Kelly. Kenny, por supuesto. Francisco Vásquez, un gran bailarín de LA. También la música de Tito Puente, Oscar d' León, Marc Anthony. También me gusta la música romántica como Luis Miguel.

Mick: ¿Cuáles son algunos proyectos que trabajarán en un futuro próximo?

Kenny: voy a ser el Director de la puesta en escena de los Juegos Olímpicos de invierno de 2002.

Miranda: Yo voy a dirigir la ceremonia de premiación del Golden Eagle.

Mick: Agradecemos a Kenny, Miranda y los bailarines de salsa de Houston por el rodaje de una película destacada de salsa en Houston. Sin duda esperamos que los salseros del mundo comenzarán a reconocer la escena de la salsa de Houston. No olvide buscar 'Cuando la música se detiene' (renombrado a 'The Way She Moves') en VH-1 alrededor de finales de agosto de 2001. Quizas, podrás verme en el elenco.

Kenny Ortega and Miranda Garrison - choreographers

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 15-Aug-2013