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Manolín, el Médico de la salsa en Miami Beach en 1999.  Foto por Jacira Castro

Manolín, El Médico de la Salsa

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Miami Beach, October 29, 1999
Photo / Foto:  Jacira Castro

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Born in Guantánamo 34 years ago as Manuel González Hernández, today he is simply known as Manolín.  Ever since he was a child he sang, and he learned to play the guitar at a very young age.  His family moved to Havana when he was still very small, and it was there that he grew up, studied, and graduated as a medical doctor.  Upon graduation, and against his parents wishes, he left the field of medicine to follow his heart...the music was calling him.

From mid 1992 through mid 1994 he played at a Cabaret called Capri.  His audience grew in size and in enthusiasm, until he was offered a four month tour in Mexico.  He played in the capital and in Cuernavaca and Tabasco, among other places.  Upon his return to Cuba he formed the group as it is now.

In 1995 he recorded his first CD, "Una Aventura Loca", which was a total success, earning three platinum records.

The following year, in 1996, he hit the international market with this compact disk entitled, "Para Mi Gente", with the song that drove his fans to buy in record numbers..."La Bola", or better known as "Arriba de la Bola", which has set the all time sales record in Cuba, presently having sold 60,000 copies in that small island nation. It has already earned 4 platinum albums.

"Music is wild, like plants.  In Cuba there is no system to form musicians, no formal training...this was like a fever." With this CD he began to travel, with tours in Europe, and Latin America. "It never ocurred to me to live outside of Cuba.  Cuba for me is the greatest.  I began to travel and my mind began to expand... I began to see the world as my home.  I saw Cubans everywhere, and where I least expected to find them."  And all of them, after all, are Cubans just the same.

"In Cuba there has always been a prejudice against the Cubans in Miami, but they are just as Cuban as those in Japan or Europe... just as diverse as the color of their skin, they are the same as all the other Cubans world-wide.  I wanted to come to Miami, and while here I had a great time.   I had contact with the public, just like in Cuba - there was no difference."

The time he spent in Miami gave him the material for a song called "Ya tengo amigos en Miami", on the CD entitled "De Buena Fe", which came out in 1997.  Unfortunately, as a result of the prejudice, that particular song contributed to the disappointing sales in Cuba. 

It wasn't long after that he decided to follow his dream of developing his musical career in the USA, and after having visited, it seemed more of a possibility. At first he returned to Cuba, but he had recently separated from his wife, who had stayed in Miami with their daughter, at the home of her mother.  He felt distanced from his daughter and decided to return to Miami to be closer to her and to fulfill a personal challenge.  "I came for my daughter, my music and my ambition to take my music to the farthest corners of the earth...and to break the taboos."

"This is a very difficult market, and it means starting over from scratch.  But I don't want anything given to me (No quiero nada regalado), as Gilberto Santa Rosa says.  I want to be given the opportunity to work." Right now he is recording a demo that is really much more than a demo because there are 12 titles on it.  He hopes to have it finished by the end of the year.  The themes are more universal, of love and of human beings.

"There is no reason to inherit the hatred."

Jacira: "What do you think about all of the controversy surrounding Los Van Van in Miami?"

Manolín: "This had to have happened, and now it's over.  Politics dominates everything - it rules life in general.  What does politics have to do with plantains? Nothing.  Absolutely nothing.  But there have always been two extremes: Cuba -- USA; Havana -- Miami.   This is a generational problem ...it will be resolved with the passing of time. There will always be people who, no matter how much you explain it to them, they won't understand.  Luckily, the majority does understand. The minority is what makes so much noise and doesn't understand.  The majority of people are coherent and they know ...both here, and there. 

"Passion is the enemy of reason."

With regard to Los Van Van, there was no winner.   It was a conflict between Cubans.  The good thing is that now it is over, but it was not a victory for anyone.  As long as we see it in terms of "winners" or "losers", nobody wins. It is the never-ending story.   One cannot live his whole life in bitterness.  The son, or grandson of a man who was my grandfather's enemy, could today be a friend of mine.  There is no reason to inherit the hatred. 

We Cubans should think about forgetting a little bit.   Fidel is controversial for Cubans.  Some see him as the God of Union, others as the God of Dissension.  With all due respect for Fidel, we should think, in the good sense of the word, about forgetting Fidel.  Especially the Cubans in Miami.   Passion is the enemy of reason."

Jacira: "What are your professional aspirations now?"

Manolín: "To begin again from scratch.  I am really, really looking forward to starting over.  I want to work....that the people give me the chance to work and to be who I am."

Jacira: "...And your personal dreams?"

Manolín: "To fall in love, marry, and have a family."

Jacira:   "Do you have a message for your fans?"

Manolín: "For my fans in Miami, I would like to say that they have been very good to me...they have always supported me and I am very thankful.

For my fans in Cuba, I would like to tell them thank you very much, because I owe it all to them...everything that I am today, and the fact that I have come here does not mean that I have abandoned them.  I have them here with me - they are the ones who give me strength.  Someday they will understand and I hope that they will feel proud of me."

Nacido en Guantánamo hace 34 años con el nombre de Manuel González Hernández, hoy en día es conocido simplemente como Manolín.  Desde niño cantaba y aprendió a tocar guitarra a una temprana edad. Su familia se mudó a La Habana cuando era todavía un niño, y allí se crió, se educó y se graduó de médico.  Al graduarse, y contra la voluntad de sus padres, dejó la medicina para seguir su alma, pues la música lo llamaba.

A mediados del año 1992 y hasta mediados del año 1994, cantó en un cabaret, llamado El Capri.  El público era cada vez más grande y más alentador, hasta que lo contrataron para hacer una gira por México por cuatro meses.  Conoció el Distrito Federal, Cuernavaca y Tabasco, entre otros lugares.  Al volver a Cuba formó el grupo actual.

En 1995, sacó su primer CD, "Una Aventura Loca", que fue un éxito total, ganando 3 platinos.

El siguiente año, en 1996, se lanzó al mercado internacional con su disco compacto, "Para Mi Gente", con la canción que ocasionó el récord de ventas de todos los tiempos en Cuba, "La Bola", o más conocida como "Arriba de la Bola". Ese disco ganó 4 platinos.

"El músico se hace silvestre como las plantas... no hay maquinaria para eso en Cuba... eso era una fiebre."  Con este CD empezó a viajar, a hacer giras en Europa, en Latino América, pero sobre todo en Europa.  "Nunca se me pasó por la mente vivir fuera de Cuba.  Cuba para mí es lo más grande.   Empecé a viajar y mi mente se empezó a ampliar... empecé a ver el mundo como mi casa.  Ví cubanos por dónde quiera y donde menos lo esperaba."  Y todos, al final de cuentas, son cubanos. 

"En Cuba, siempre han habido prejuicios contra los cubanos en Miami, pero son tan cubanos como los de Japón o Europa...tan diversos como el color de la piel, son iguales que todos los cubanos del mundo.  Quise venir a Miami y lo pasé muy bien.  Tuve contacto con el público como si estuviera en Cuba - no hubo diferencia." 

Su tiempo en Miami le sirvió de tema para una canción llamada "Ya tengo amigos en Miami", en el CD entitulado, "De Buena Fe", que salió en el año 1997.   Desafortunadamente, debido a los prejuicios, ese tema limitó mucho la venta de ese disco en Cuba, y no tuvo el éxito esperado. 

Poco después, él quizo realizar un sueño de desarrollar una carrera en los EEUU y por el hecho de haber estado aquí, vió la posibilidad de hacerlo. En un principio, volvió a Cuba, pero estaba recién separado de su esposa, quien se había quedado en Miami con su hijita, en la casa de su mamá. Al sentirse lejos de su hija, decidió venir a Miami para quedarse cerca de ella y para realizar un reto personal. "Vine por mi hija, mi música y mi ambición de llevar mi música hasta el último rincón del mundo... y para romper con los tabúes."

"Este es un mercado difícil, y significa empezar de cero.  Pero yo 'no quiero nada regalao', como dice Gilberto Sta. Rosa. Quiero que me den la oportunidad de trabajar."  En este momento está grabando un demo, que es mucho más que un demo, pues tiene 12 temas, y ojalá que lo termine antes de fin de año.  Este demo tiene temas más universales, de amor y del ser humano.

"No hay porqué heredar el odio"

Jacira: "¿Qué piensas sobre toda la controversia que hubo con Los Van Van en Miami?

Manolín: "Eso tenía que pasar y ya está pasando.  La política lo domina todo - rige la vida. ¿Qué tiene que ver la política con los plátanos?  Nada.  Absolutamente nada.   Pero siempre han habido dos extremos:  Cuba -- USA;  Habana -- Miami.   Este es un problema generacional... los años lo va a resolver.  Siempre habrán gente que por más que se les explique, no lo va a entender.  Por suerte, la mayoría siempre entiende.  La minoría es la que hace mucho ruido y no entiende ...la mayoría de la gente es coherente y sabe ...aquí y allá.

"La pasión es el enemigo de la razón."

Con eso de Los Van Van, no hubo ningún ganador.  Era un conflicto entre cubanos.  Lo bueno es que pasó ya, pero no fue victoria de nadie...porque mientras lo veamos como ganadores y perdedores, no gana nadie.  Es el cuento de nunca acabar. Hay que saber perdonar. Uno no puede vivir la vida amargándose.  El hijo, el nieto de un señor que fue el enemigo de mi abuelo, puede ser mi amigo ahora. No hay porqué heredar el odio.

Los cubanos debemos de pensar en olvidar un poco.  Fidel es controversial para los cubanos.  Algunos lo ven como el Dios de la unión, otros como el Dios de la discordia.  Con el mayor respeto que merece Fidel, hay que pensar en el buen sentido de la palabra en olvidarse de Fidel.  Sobre todo los cubanos de Miami.  La pasión es el enemigo de la razón."

Jacira: ¿Cual es tu aspiración profesional ahora?

Manolín: "Empezar de cero. Tengo mucha, mucha ilusión de empezar de nuevo. Quiero trabajar... que me den la posibilidad de trabajar y de ser como soy."

Jacira: ¿Y tu sueño personal?

Manolín: "De enamorarme, casarme y tener una familia."

Jacira: ¿Y tienes algún mensaje para tu público?

Manolín:   "Para mi público en Miami, les diré que se han portado muy bien conmigo... siempre me han apoyado, y estoy muy agradecido.

Para mi público en Cuba, decirle que muchas gracias, porque a ese público debo todo lo que soy, y que el hecho de que vine para acá no significa que los he abandondado.   Los tengo a todos aquí conmigo - son los que me dan la fuerza.  Algún día me van a entender y ojalá que se sientan orgullosos de mí."

Manolín, el Médico de la Salsa, Miami Beach, 1999.

 

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