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Osvaldo Ponte, Manager de Oscar D'León.   Foto por Marcel Cros.

Oswaldo Ponte,
Manager del León de la Salsa: Oscar D' León!

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Photo /Foto: Marcel Cros

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The Little Ant Behind the Legend


As the saying goes, behind every great man is a great woman.

The same is said in the artistic world: 'Behind every great artist is a great manager' and that is really what Oswaldo Ponte is, Manager of the Diablo de la Salsa: Oscar D' León.

'EL PORTU,' as his friends call him, is a person who makes sure that everything goes well behind the scenes, that every detail is taken care of for Oscar. The discipline that extends from Oscar all the way to the person who loads the equipment (military discipline), is a job for a worker ant and thanks to the actions of Oswaldo, Oscar D' León is the most successful Venezuelan around the world and one of the best known Latino artists worldwide. SalsaPower had the opportunity to exchange ideas with this Lusitanian given to salsa.

Marcel: How did you start in show business?

Oswaldo: I graduated from technical school as an electronic expert in 1969. I did an internship with Venevisión, the number 1 TV channel in Venezuela. I went in as an intern and ended up as assistant director (digitizer). In addition, I was one of the music programmers, I was responsible for the music for the station. There I found the Venezuelan salsa group called La Banda y su Salsa Joven. With this, I started in the music business as a music empresario. I organized events, concerts, hired musicians, among them Oscar.

Marcel: How did you and Oscar form this partnership?

Oswaldo: I hired Oscar for one of the events that I put together. The year was 1984 and Oscar, who was alone with no one to help him, proposed that I be his manager, a role that I have fulfilled to the present day.

Marcel: Tell us about Oscar.

Oswaldo: He is a great professional, a complete artist, he encompasses the role of performer, singer and artist. Personally, he is the artist who gives the most of himself to the audience, he never has a bad side or a bad gesture. For me, he is the Latin American Frank Sinatra, he is the most complete.

Marcel: What can you tell us about the trip to Cuba?

Oswaldo: It was a journey of gratitude, because thanks to Cuba, Oscar is what he is, Oscar is the best of Cuban 'son' and he returned the 'son' to Cuba. Oscar is Cuban, though he was biologically born in Venezuela.

Marcel: Anecdotes from the trip?

Oswaldo: His meeting with the mother of Benny Moré and discovering where so many songs came from (the crib). Cuba accepted him and got to know him and now he is the idol of the Cuban people.

Marcel: Do you plan on going back?

Oswaldo: Not until they fix their political problems.

Marcel: Tell us any anecdotes about the shows.

Oswaldo: Well, there was a show in Miami where the orchestra appeared without him, as Oscar missed the plane from Caracas and his sons went on successfully because they had the public's support. Another was in New York, where I had to face Rafi Mercado, who turned off the sound system and yet Oscar continued singing, making him see that the public comes first, before any personal interest.

Marcel: What can you tell us about your partnership?

Oswaldo: It has been a union of two cultures because I am Portuguese and he is Venezuelan - Latin American, where the responsibility is united with talent. As a representative of Europe, I can shout to the world that if they want to see work + talent + responsibility, that all this is in Oscar, the dignified representative of Latin America.

Marcel: Your opinion of the different types of public?

Oswaldo: Japanese, European, American... all are the same. In this age of globalization, people come together because there are no borders.

Marcel: Upcoming presentations?

Oswaldo: We're going to Santo Domingo and from there to Puerto Rico (April 5-6), then Texas, California and Australia... then Hong Kong and Japan (April-May). I want to express my gratitude to the people at SalsaPower for this interview and above all, best wishes for Jacira Castro, the life, heart and soul of this Salsa page.

(Note from Jacira: Muito obrigada a você! Thanks!... but I don't do it by myself. We have the support of more than 100 people around the world who offer their time and talent for the love of salsa!)

Maracay, Venezuela, March 2002

La Hormiguita detrás de la Leyenda

Como dice el dicho, detrás de un gran hombre hay una gran mujer.

Lo mismo se dice en el ambiente artístico: "Detrás de un gran artista hay un gran manager" y es lo que realmente es Oswaldo Ponte, Manager del diablo de la salsa: Oscar D' León.

"EL PORTU," como le dicen sus allegados, la persona que tras bastidores está pendiente de que todo salga bien, que Oscar no se le pase algun detalle. La disciplina que va desde Oscar hasta el que carga los equipos (disciplina militar), es un trabajo de hormiguita y gracias a las acciones de Oswaldo, Oscar D' León es el venezolano más exitoso a nivel mundial y uno de los artistas Latinos más reconocidos en todo el orbe. SalsaPower tuvo la oportunidad de intercambiar ideas con este luso prestado a la salsa.

Marcel: ¿Cómo entraste al show business?

Oswaldo: Me gradué en la escuela técnica de perito electrónico en 1969. Hice pasantía en Venevisión, el canal número 1 de la TV venezolana. Entré como pasante y terminé como asistente de director (ponchador). Además, era uno de los musicalisadores, era mi responsabilidad la música del canal. Ahí saco el grupo de salsa venezolano llamado La Banda y su Salsa Joven. Con esto empiezo en el negocio de la música como empresario musical. Montaba eventos, conciertos, contrataba músicos, entre ellos a Oscar.

Marcel: ¿Cómo tu y Oscar hacen este binomio?

Oswaldo: En uno de los eventos que monté, contrato a Oscar. Era el año 1984 y Oscar que se encontraba solo, sin una persona que le ayudara, me propone ser su manager, rol que he cumplido hasta el día de hoy.

Marcel: Háblanos de Oscar.

Oswaldo: Es un gran profesional, artista completo, ya que él encierra interprete, cantante y artista. En lo personal es el artista que más se da a su público, nunca tiene una mala cara, un mal gesto. Para mí es el Frank Sinatra Latinoamericano, es el más completo.

Marcel: ¿Qué nos puedes decir del viaje a Cuba?

Oswaldo: Fue un viaje de agradecimiento, pues gracias a Cuba, Oscar es lo que es, Oscar es el mejor del son cubano y le devolvió a Cuba su son. Oscar es Cubano, aunque biológicamente haya nacido en Venezuela.

Marcel: ¿Anécdotas del viaje?

Oswaldo: El encuentro con la mamá de Benny Moré y descubrió de dónde salieron tantas canciones (de la cuna). Cuba lo aceptó y lo conoció y hoy por hoy es el ídolo de los cubanos.

Marcel: ¿Piensan regresar?

Oswaldo: No hasta que ellos arreglen sus problemas políticos.

Marcel: Relátanos alguna anécdota de las presentaciones.

Oswaldo: Bueno, hubo una presentación en Miami donde se presentó la orquesta sin él, pues Oscar no pudo tomar el avión desde Caracas y sus hijos lo sacaron siendo un éxito, pues el público los respaldó. Otra fue en Nueva York, donde tuve que enfrentarme con Rafi Mercado, pues éste le apagó los equipos y Oscar siguió cantando, haciéndole ver que el público es lo primero, antes que cualquier interés.

Marcel: ¿Qué nos puedes decir de esta Dupla?

Oswaldo: Ha sido una unión de dos culturas pues yo soy Português y él Venezolano - Latinoamericano, donde se han unido la responsabilidad con el talento. Como representante de Europa, puedo gritar al mundo que si quieren ver trabajo + talento + responsabilidad, que todo esto se encuentra en Oscar, el digno representante de Latinoamerica.

Marcel: ¿Tu opinion de los diferentes tipos de público?

Oswaldo: Japonés, europeo, americano... todos son iguales. En ésta época de globalización se unen los pueblos, pues no hay fronteras.

Marcel: ¿Próximas presentaciones?

Oswaldo: Nos vamos a Santo Domingo y de ahí a Puerto Rico (5-6 de abril), luego Texas, California y Australia... luego Hong Kong y Japón (abril-mayo). Quiero expresar mi agradecimiento a la gente de SalsaPower por esta entrevista y sobre todo, mis mejores deseos para Jacira Castro, alma, vida y corazón de esta página salsera.

(Nota de Jacira: Muito obrigada a você! ¡Gracias! ... pero no lo hago solita, sino contamos con el apoyo de más de 100 personas alrededor del mundo quienes nos brindan su tiempo y su talento por el amor a la salsa!)

Maracay, Venezuela, Marzo 2002.
Oswaldo Ponte - Manager de Oscar D'León

 

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