Ricardo Lemvo & Makina Loca
An Interview with Ricardo Lemvo & Makina Loca!

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Ricardo Lemvo grew up in the African city of Kinshasa in the Congo, during a period of time when Cuban music was all the craze.  He could hear it through the walls of his house, emanating from a nearby bar.  He could feel the classic songs of Beny Moré, Abelardo Barroso, Ignacio Piñeiro and Arsenio Rodríguez in his soul. Ricardo says he could hear the drums and the voices of Africa in the music.  He spent hours imagining himself on a stage singing, but never dared tell his mother because being a musician was not very well thought of.

When he was 15 he moved to Los Angeles, where his father lived and he went to high school and on to the university.  He graduated with a degree in Political Science, and was planning to continue on to law school, but the tug of the music was too much, and he gave in to it.

Jacira:  The west coast of the United States is a very eclectic atmosphere.  If you had been in another area, Miami, for example, do you think your career would have taken the same path? Obviously you wouldn’t have had the opportunity to play with a Mariachi band!

Ricardo:  (Laughing!) I don’t know, but I’m very happy that I’m here (in California)!

Jacira:  Which musicians influenced you the most?

Ricardo:  Well, Johnny Pacheco, Pete "El Conde" Rodríguez, the Orquesta Aragón, Abelardo Barroso, Ignacio Piñeiro, Arsenio Rodríguez, and of the Congolese musicians, Grand Kallé and Sam Mangwana, a Frenchman named Charles Aznavour and some Mexican musicians, such as Javier Solis.

Jacira:  What does Cuban music make you feel?

Ricardo:  Cuban music has African elements... that music is mine!  I know I’m not Cuban, but it is part of my culture.  What I play is a mix of African and Cuban rhythms.

Jacira:  What kind of influence have the Orishas had on your music?

Ricardo:  A lot of influence.  They are from Africa and I am African.  For me this is very important.

Jacira:  And you are the "son" of which one?

Ricardo:  (laughing!) Of none of them... I am from the Congo and the Orishas are from Nigeria.

(I should have known that... remind me to brush up on my African geography, OK?)

Jacira:  If I could peek at your CD collection, what would I find?

Ricardo:  Music from Africa, the Caribbean, Cuba and Brazil, among others.

Jacira:  And your latest CD, São Salvador, tell me a little about the story behind this album.

Ricardo:  My grandfather is from Angola... the whole family is. The album talks about the history of the Congo. It was a nation that held diplomatic relations with the Vatican and with Portugal, but there was slavery. The Portuguese, the Dutch, the English, they all began to take people to the new world and I talk about this in the title song.  It is written in homage to the land of my grandparents.

Jacira:  Who are your musicians, and where are they from?

Ricardo:  They are Cuban, Mexican, Guatemalan, and the trombone player is a "gringo" from Montana! My arranger is Jesús Alejandro Pérez, a Cuban who lives in Montreal.

Jacira:  Do you have plans for a new album?

Ricardo:  I’ll begin recording this year.  It will be out next year.

Jacira:  And what’s it about?

Ricardo:  It’s “Top Secret”!

Jacira:  I know you are going to be in Tampa, Miami Beach and Ft. Lauderdale the first days of March, but do you have any other plans for touring?

Ricardo:  We’re always on tour!  After Florida, we will be going back to  Los Angeles, then on to Montreal, Seattle, Chicago and in July we go back to Europe.

Jacira:  Tell me about your personal life... are you married, do you have kids?

Ricardo:  No, I’m not married and I don’t have any children.  Even my girlfriend threw me out!  Ha, ha, ha!

Jacira:  Well Ricardo, I don’t think you will be lacking in perspective candidates!

Don’t miss Ricardo’s shows! Check his website for up to date listings of his upcoming tours!  http://www.makinaloca.com

You can also hear samples of his three albums:  "Tata Masamba", "Mambo Yoyo" and "São Salvador".

Ah, and if you are curious as to why the name of the group, Ricardo tells me that the word, "Makina" in the Kikongo language means, "dance" and "loka" means something like "in a trance", so together they mean, "dancing in a trance". In Spanish, "máquina" means "machine" and "loca" means "crazy", so it would be "Crazy Machine". In this way it transcends various cultures!

Ricardo Lemvo creció en la ciudad africana de Kinshasa en el Congo, durante una época en que la música cubana era todo furor. Escuchaba la música a través de las paredes de su casa, proveniente de un bar cercano. Las canciones clásicas de Beny Moré, Abelardo Barroso, Ignacio Piñeiro y Arsenio Rodríguez... las sentía en el alma.  El mismo relata que podía sentir en la música los tambores y las voces de África.  Pasaba las horas imaginándose en un escenario cantando, pero nunca se lo pudo confiar a su madre, pues eso de ser músico no era bien visto.

A los 15 años se muda a Los Ángeles, donde vivía su padre, y cursó la escuela secundaria y sus años universitarios.  Se tituló en Ciencias Políticas, con el plan de seguir estudiando leyes, pero su atracción hacia la música era demasiado grande y a poco rato se dio por vencido.

Jacira:  La costa del oeste de los Estados Unidos es un ambiente muy ecléctico. De haber estado en otro lugar, por ejemplo, Miami, crees que tu carrera hubiera tomado el mismo rumbo?  Obviamente, no hubieras tenido la oportunidad de cantar con un conjunto de Mariachis!

Ricardo:  (Se ríe!) No lo sé, pero estoy contento de estar aquí (en California).

Jacira:  ¿Qué músicos te influenciaron más que otros?

Ricardo:  Bueno, Johnny Pacheco, Pete "El Conde" Rodríguez, la Orquesta Aragón, Abelardo Barroso, Ignacio Piñeiro, Arsenio Rodríguez, y de los músicos del Congo, Grand Kallé y Sam Mangwana, un francés llamado Charles Aznavour y algunos mexicanos como Javier Solis.

Jacira:  ¿Qué te hace sentir la música cubana?

Ricardo: La música cubana tiene elementos africanos... esa música es mía!  Sé que no soy cubano, pero es parte de mi cultura.  Lo que toco es una mezcla de los ritmos africanos y cubanos.

Jacira:  ¿Qué influencia han tenido los Orishas en tu música? 

Ricardo:  Mucha influencia.  Vienen de África y yo siendo africano.... para mí es muy importante.

Jacira:  ¿De quién eres hijo?

Ricardo:  (se ríe!) De nadie... yo soy del Congo y los Orishas vienen de Nigeria.

(Jacira, para sí misma: Debiera de haberlo sabido... acuérdame de actualizarme sobre la geografía africana!)

Jacira:  Si yo pudiese mirar tu colección de CDs, ¿qué encontraría?

Ricardo:  Música africana, del Caribe, cubana y brasileña.

Jacira:  Y tu último CD, São Salvador, cuéntame un poco la historia que hay detrás de este álbum.

Ricardo:  Mi abuelo es de Angola, toda la familia.  El disco habla de la historia del reino del Congo. Era una nación que tuvo relaciones diplomáticas con el Vaticano y con Portugal, pero había esclavitud con los portugueses, los holandeses, los ingleses... empezaron a llevar gente al nuevo mundo y hablo de eso en la canción titular.  Es un homenaje a la tierra de mis abuelos. 

Jacira:  ¿Quiénes son tus músicos y de dónde son? 

Ricardo:  Son cubanos, mexicanos, guatemaltecos, y el trombonista es un "gringo" de Montana!  Mi arreglista es Jesús Alejandro Pérez, un cubano que vive en Montreal. 

Jacira:  ¿Tienes planes para un álbum nuevo? 

Ricardo:  Voy a empezar la grabación este año.  Saldrá el próximo año. 

Jacira:  ¿Y de qué se trata? 

Ricardo:  Es "Top Secret"! 

Jacira:  Sé que vas a estar en Tampa, Miami Beach y Ft. Lauderdale los primeros días de marzo, ¿pero tienes otros planes para salir de gira? 

Ricardo:  Siempre estamos en gira!  Después de la Florida, vamos a regresar a Los Ángeles, después a Montreal, Seattle, Chicago y en julio regresamos a Europa. 

Jacira:  Y en tu vida personal, ¿estás casado, tienes hijos?

Ricardo:  No, no estoy casado, y tampoco tengo hijos!  Hasta la novia me botó! Je, je, je! 

Jacira: Bueno Ricardo, pero no creo que te falten pretendientes!

No te pierdas el show de Ricardo Lemvo & Makina Loca! Revisa su sitio web para otros shows en el futuro!  http://www.makinaloca.com

También pueden escuchar muestras de sus tres álbums:  "Tata Masamba", "Mambo Yoyo" y "São Salvador". 

Ah, y si tenían curiosidad sobre el nombre del grupo, Ricardo cuenta que la palabra "Makina" en el idioma Kikongo significa "baile" y "loka" significa algo como "en un trance", o sea, "bailando en un trance". Por supuesto en español es interpretada como "máquina loca", abarcando así varias culturas!

Ricardo Lemvo y Makina Loca

 

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