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Rogelio Moreno in Houston

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September 22, 2001

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The great LA Salsa Dancer and Choreographer Rogelio Moreno was in Houston this weekend (Sept 21-22) participating in dance performances and workshops. You might have seen Rogelio in the salsa movie "Dance With Me" or on "NYPD Blues".

He was also Josie Neglia's dance partner in the popular salsa instructional video "Salsa Advance Variations". We got a chance to get Rogelio to share some of his thoughts here in Houston.

Q: What is your background and how did you get into salsa?

Rogelio: I was born in Chicago, but grew up in Guadalajara, Mexico. As a kid, I was always attracted to the tropical music like merengue and cumbia. When I moved to LA about 12 years ago, I started going to the clubs, and that was when I saw the salsa dancers. And the passion of the dancers really drew me in.

Q: Who are some people that have influenced you?

Rogelio: The dancers in the street. Anyone that can dance with heart.

Q: What are some of the musicians that has influenced you?

Rogelio:  Cachao, Tito Puente, Celia Cruz, El Gran Combo,
Eddy Palmieri, Oscar D'León, Tito Rodríguez, etc.

Q: How would you characterize your style?

Rogelio: Elegance and sabor. That is what our
dance company's name is in Spanish, Salsabor y Caché.

Q: How do you feel when people characterize your style as L.A. style?

Rogelio: We helped define the L.A. style. The L.A. style is really everyone bringing in their own individual style. I like to think that I can bring in my own individual style not just the L.A. style.

Q: We know about your work with Josie Neglia. Who were some of your other partners and what attributes do you look for in a dance partner, or what quality do you think a female dancer should have?

Rogelio:  My current dance partner is Megan Edner. A female dancer should have lots of rhythm, be flexible, dance with passion and elegance. Some of my past dance partners were Elizabeth (Mexican), Lourdes (Cuban), Josie (Canadian), and Alyra Lennox.

Q: How is your experience dancing with Josie?

Rogelio: She is wonderful. I did the video with Josie when we weren't dancing together anymore. And she is a great friend. She wanted to experiment with ballroom, and I wanted to stay with salsa.  Now, she is back into salsa.

Q: What are typical routines you do when you practice?

Rogelio: I warm up dancing a whole song, and I stretch. Then we will practice working on details for about 7 hours a day.

Q: What would you do if you get too old to dance salsa or can't dance salsa anymore?

Rogelio: I would definitely like to teach salsa. I will probably do what I do now outside of salsa like promoting events (musical), do clothing business, and maybe get into the club business. My clothing line is at www.salsaborycache.com.

Q: What do you think about the Houston salsa dancers compared with the L.A. and N.Y. dancers?

Rogelio: I was here last year and I see them now, and I am really impressed in how much everyone has improved. Güagüancó is really good, and probably the best group I've seen in Houston. They have followed our style, and I'm very proud of that.

Q: Did you see the VH1 salsa movie filmed here in Houston ("The Way She Moves")?

Rogelio: Yes. That is great for Houston salsa. The movie could have been better, but it is a great for Houston. It could have used more fully expressed salsa. There is still no movie with real salsa.

Q: What about "Dance With Me"?

Rogelio: We were limited. It could have been better. We couldn't express ourselves fully. It was like dancing halfway.

Q: What future projects are you working on?

Rogelio: We are planning our dance company's anniversary for next March 2002. It will be a big weekend extravaganza with performances, workshops and surprises. It will be in Las Vegas.

Q: Any last thoughts?

Rogelio: I want people to keep dancing and not worry about L.A. style, Puerto Rican style, Cuban style, or Houston style, etc. I don't want any barriers or walls to keep people from dancing. Salsa should be a big family and unite people, not divide. 

We thank Rogelio for coming to Houston. His website is
www.salsaborycache.com/

El gran bailarín y coreógrafo de salsa estilo Los Angeles, Rogelio Moreno, estaba en Houston este fin de semana (21-22 de septiembre) participando en espectáculos de danza y talleres. Puedes haber visto a Rogelio en la película "Dance With Me" o en "NYPD Blues".

Él también fue pareja de baile de Josie Neglia en el popular video instruccional "Salsa Advance Variations". Tuvimos una oportunidad de que Rogelio compartiera algunos de sus pensamientos aquí en Houston.

P: ¿Cuál es su formación y cómo te metiste en la salsa?

Rogelio: Nací en Chicago, pero me crié en Guadalajara, México. Cuando era niño, siempre me sentí atraído por la música tropical como el merengue y la cumbia. Cuando me mudé a LA hace unos 12 años, empecé a ir a los clubes, y fue entonces cuando vi a los bailarines de salsa. Y fue la pasión de los bailarines que realmente me atrajo.

P: ¿Quiénes son las personas que te han influenciado?

Rogelio: Los bailarines en la calle. Alguien que pueda bailar con el corazón.

P: ¿Cuáles son algunos de los músicos que te ha influenciado?

Rogelio: Cachao, Tito Puente, Celia Cruz, El Gran Combo,
Eddy Palmieri, Tito Rodríguez, Oscar D'León, etc..

P: ¿Cómo caracterizaría tu estilo?

Rogelio: Elegancia y sabor. Eso es lo que nuestro
nombre de la compañía de danza es en español, Salsabor y Caché.

P: ¿Cómo se siente cuando la gente caracteriza su estilo como L.A. style?

Rogelio: Ayudamos a definir el estilo de L.A.. L.A. style es realmente cada uno en su propio estilo individual. Me gusta pensar que puedo traer en mi propio estilo individual no sólo el estilo L.A..

P: Sabemos sobre su trabajo con Josie Neglia. ¿Quiénes fueron algunos de sus otras socias y qué atributos buscas en una pareja de baile, o qué cualidad crees que debe tener una bailarina?

Rogelio: Mi actual pareja de baile es Megan Edner. Una bailarina debe tener mucho ritmo, ser flexible, bailar con pasión y elegancia. Algunos de mis últimas compañeras de baile fueron Elizabeth (México), Lourdes (cubana), Josie (canadiense) y Alyra Lennox.

P: ¿Cómo es tu experiencia bailando con Josie?

Rogelio: Ella es maravillosa. Hice el video con Josie cuando ya no estábamos bailando juntos. Y ella es una gran amiga. Ella quería experimentar con baile de salón, y yo quería quedarme con la salsa. Ahora, ella está de vuelta en la salsa.

P: ¿Qué son típicas rutinas que haces durante la práctica?

Rogelio: Me pre-caliento bailando una canción entera, y me extiendo. Luego ponemos en práctica trabajando en detalles por alrededor de 7 horas al día.

P: ¿Qué harías si llegas a ser demasiado viejo para bailar salsa?

Rogelio: Definitivamente me gustaría enseñar salsa. Probablemente voy a hacer lo que hago ahora fuera de la salsa como promoción de eventos (musicales), hacer negocios de ropa y tal vez entrar en el negocio de club. Mi línea de ropa se encuentra en www.salsaborycache.com.

P: ¿Qué piensas de los bailarines de salsa de Houston en comparación con los bailarines de L.A. y N.Y.?

Rogelio: Estuve aquí el año pasado y ahora los veo y estoy realmente impresionado para ver cuánto todo el mundo ha mejorado. Güagüancó es realmente bueno, y probablemente el mejor grupo que he visto en Houston. Han seguido nuestro estilo, y me siento muy orgulloso de eso.

P: ¿Has visto la película de salsa de VH1 filmada aquí en Houston ("The Way She Moves")?

Rogelio: Sí. Eso es genial para la salsa de Houston. La película podría haber sido mejor, pero está bien para Houston. Podría haber expresado más plenamente la salsa. Todavía no hay ninguna película con la salsa real.

P: ¿Qué pasa con 'Dance With Me'?

Rogelio: Estábamos limitados. Podría haber sido mejor. No podíamos expresarnos completamente. Era como bailar a mitad de camino.

P: ¿Qué futuros proyectos tiene?

Rogelio: Estamos planeando un aniversario de nuestra compañía de danza para el próximo marzo de 2002. Será un espectáculo de gran fin de semana con presentaciones, talleres y sorpresas. Se llevará a cabo en Las Vegas.

P: ¿Algún último pensamiento?

Rogelio: Yo quisiera que el pueblo siguiera bailando y no se  preocupara del estilo L.A., estilo puertorriqueño, estilo cubano, o estilo de Houston. No quiero ninguna barrera o pared para evitar que la gente baile. La salsa debe ser una gran familia y unir a la gente, no dividir.

Agradecemos a Rogelio por haber visitado a Houston. Su página web es www.salsaborycache.com/

 

 

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