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Salsa con Sabater

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His name is Jimmy Sabater, and he visited Lima to perform on July 26, 2003 with José Mangual Jr. with the group Son Boricua.

He was a precursor of salsa. Jimmy Sabater belongs to the high Guild of musicians who witnessed the birth of the movement and its evolution. And a few days ago, together with another legend, José Mangual Jr., came for the first time to Peru to infect us with the frenzied pace of Son Boricua, the recently successful New York group.

But let's get to his life. Sabater, just like many of his colleagues from the music world, came to New York as an immigrant. At six years of age, together with his family, they settled in the emblematic Latino district, close to the Bronxs, between 112 streets and fifth. His friends from the neighborhood were nothing less than Tito Puente, Willi Bobo, Luis Cruz and Monchito Muñoz. The singer released a nostalgic laugh when he recalls those times. During my talk with Jimmy, which we had thanks to the coordination of Cernícalo productions, and the journalist  Agustín Pérez Aldave, we found ourselves face to face with an artist filled with much wisdom that can only come from experience.

The musician recalls that one day, while playing Yo-Yo, he heard the piano of Noro Morales. And after that the danzón Almendra, a classic of Cuban music, and he said to himself: 'I have to be a musician'. And it was so.

The young Puerto Rican decided on the drums and wrote his history to the beat of sticks, improvisation and voice class because Jimmy also was good at the soneo. Indeed, one of the highlights of his career ­ and one that those in Peru remember very well - was his partnership with Gilberto Calderón, better known as Joe Cuba.

The Sextet, despite not having a wind section, had a vibraphone as their best weapon. Those were times where dance halls were dominated by large orchestras such as Tito Puente, Tito Rodríguez and Machito. Despite this, the Joe Cuba Sextet and the warm voices of Jimmy Sabater and Cheo Feliciano (who also participated in the group) made their own and managed to gain respect.

Some of the songs that were hits were, 'At six', 'Salsa y bembé' or 'To Be With You', true classics. But his 'Salchicha con huevo' deserves a special mention. And surely more than one should remember the words. (Si te encuentras un pollo / que su encanto es papiar, dale salchicha con huevo, para ponerlo a gozar).

Jimmy currently remains in force and jumping in where there is true salsa. And with Son Boricua, the group led by José Mangual Jr., things are  better than ever. And they deserve it!

Five questions 'con clave'

SalsaPower: How do you feel now with Son Boricua?

Jimmy Sabater: Very good, brother. I feel freer than before. This is a wonderful time. With Mangual, we have a distinct and particular style.

SalsaPower: Better than in the days of Joe Cuba?

Jimmy Sabater: Much better...

SalsaPower: I understand that you first started with the piano and then changed to the kettledrums.

Jimmy Sabater: (laughs..). Yes. And the culprit was Tito Puente, because when I heard him play I said: I have to learn that.

SalsaPower: was it difficult to play drums and sing at the same time?

Jimmy Sabater: Yes, definitely. I had to struggle to pick up the pace. But the time and practice were vital.

SalsaPower: Did you know Celia Cruz?

Jimmy Sabater: Yes, that was in '62 at the Apollo Theatre. I remember that day I was with Cal Tjader, Tito Puente and Joe Cuba, and I had the privilege of seeing her. I never worked with her, nor participated in any album. It hurts me a lot knowing she is no longer with us. I think that Son Boricua's album will be a tribute to the Queen and a song that will be included is 'Vallan, Vallende', a song I really love.

SalsaPower: Which singers does Jimmy Sabater consider as essential?

Jimmy Sabater: Tito Rodríguez and Cheo Feliciano.

Su nombre es Jimmy Sabater y visitó Lima para realizar el 26 de julio, 2003 una presentación junto a José Mangual Jr. con el grupo Son Boricua.

Es un precursor de la salsa. Jimmy Sabater pertenece a esa alta cofradía de músicos que fueron testigos del nacimiento del movimiento y de su evolución. Y hace unos días, junto a otro grande, José Mangual Jr., llegó por primera vez al Perú para contagiarnos del endiablado ritmo de Son Boricua, la agrupación neoyorquina con más éxito en los últimos años.

Pero vayamos a su vida. Sabater, al igual que la historia de muchos de sus colegas de la música, llegó a Nueva York como inmigrante. A los seis años de edad junto a su familia se estableció en el emblemático barrio latino, cercano al Bronxs, entre las calles 112 y la Quinta. Sus amigos del vecindario eran nada menos que Tito Puente, Willi Bobo, Luis Cruz y Monchito Muñoz. El cantante suelta una carcajada de nostalgia cuando evoca esos tiempos. En la charla con Jimmy, que la tuvimos gracias a la coordinación de Cernícalo Producciones, bajo la batuta periodística de Agustín Pérez Aldave, pudimos notar a un artista abierto y colmado de esa sabiduría que da la experiencia.

El músico recuerda que un día, mientras jugaba al yoyo, llegó a sus oídos el piano del Noro Morales. Y después de ello el danzón Almendra, un clásico de la música cubana, y se dijo: "yo tengo que ser músico". Y así fue.

El joven boricua se decidió por los timbales y escribiría su historia al ritmo de baquetas, improvisación y clase para cantar, porque Jimmy también le entraba al soneo. Precisamente, uno de los momentos estelares de su carrera ­ y que en Perú recuerdan mucho- fue su sociedad con Gilberto Calderón, más conocido como Joe Cuba.

El sexteto, pese a no contar con una sección de vientos, tuvo en el vibráfono a su mejor arma. Eran tiempos donde los templos del baile eran dominados por grandes orquestas como las de Tito Puente, Tito Rodríguez o la de Machito. Pese a ello, el sexteto de Joe Cuba y las voces cálidas de Jimmy Sabater y Cheo Feliciano (que también participaba en el grupo) hicieron lo suyo y lograron hacerse respetar.

Algunos de los temas que pegaron fueron 'A las seis', 'Salsa y bembé' o 'To Be With You', verdaderos clásicos. Pero una mención especial merece su 'Salchicha con huevo'. Y seguro que más de uno debe recordar la letra. (Si te encuentras un pollo / que su encanto es papiar, dale salchicha con huevo, para ponerlo a gozar).

Actualmente Jimmy sigue vigente y metiendo mano donde haya salsa de verdad. Y con Son Boricua, el grupo dirigido por José Mangual Jr., las cosas vienen saliendo mejor que nunca. ¿Acaso no se lo merece?

Cinco preguntas con clave

SalsaPower: ¿Cómo te sientes actualmente con Son Boricua?

Jimmy Sabater: Muy bien hermano. Me siento más libre que antes. Esta es una etapa maravillosa. Con Mangual hemos conseguido un estilo distinto y particular.

SalsaPower: ¿Mejor que en los tiempos de Joe Cuba?

Jimmy Sabater: Mucho mejor...

SalsaPower: Tengo entendido que primero te acercaste al piano y luego lo cambiaste por los timbales.

Jimmy Sabater: (Risas...). Sí. Y el culpable fue Tito Puente, pues cuando lo sentí tocar me dije: yo tengo que aprender eso.

SalsaPower: ¿Fue difícil tocar timbales y a la vez cantar?

Jimmy Sabater: Sí, claro. Tuve que batallar mucho para coger el ritmo. Pero el tiempo y la práctica fueron vitales.

SalsaPower: ¿Conociste a Celia Cruz?

Jimmy Sabater: Sí, eso fue el año 62 en el teatro Apolo. Recuerdo que ese día estaba junto a Cal Tjader, Tito Puente y Joe Cuba, y tuve el privilegio de verla. Nunca actué junto a ella, ni participé en algún disco. Me ha dolido mucho saber que ya no está con nosotros. Pienso que el disco de Son Boricua será un tributo a la reina y una canción que incluiremos es "Vallan, Vallende", tema que me encanta.

SalsaPower: ¿Qué cantantes considera Jimmy Sabater como imprescindibles?

Jimmy Sabater: Tito Rodríguez y Cheo Feliciano.
Jimmy Sabater in Perú

 

Esta página fue actualizada / this page was updated on 11-Jun-2013